Leonardo Torres Quevedo

Leonardo Torres Quevedo
Leonardo Torres Quevedo (MUNCYT, Eulogia Merle).jpg
Retrato de Leonardo Torres Quevedo.
Nacimiento 28 de diciembre de 1852
Bandera de España Santa Cruz de Iguña, Molledo, Cantabria, España
Fallecimiento 18 de diciembre de 1936
Bandera de España Madrid, España
Residencia España
Campo Aeronáutica, automática, ingeniería y matemáticas
Instituciones Consejo Superior de Investigaciones Científicas
Academia de Ciencias de París
Alma máter Escuela Oficial del Cuerpo de Ingenieros de Caminos
Conocido por Spanish Aerocar, telekino y diversas máquinas analógicas de cálculo
Premios
destacados
Medalla Echegaray en 1918
Cónyuge Luz Polanco y Navarro
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Leonardo Torres Quevedo ( Santa Cruz de Iguña, Molledo, Cantabria, 28 de diciembre de 1852Madrid, 18 de diciembre de 1936) fue un ingeniero de caminos, matemático e inventor español de finales del siglo XIX y principios del XX.

Biografía

Nació el 28 de diciembre de 1852, en Santa Cruz de Iguña, en Molledo, La Montaña. Su padre, Luis Torres Vildósola y Urquijo, era ingeniero de caminos en Bilbao, donde ejercía de ingeniero de ferrocarriles. La familia residía normalmente allí, aunque también pasaban largas temporadas en el solar materno en La Montaña cántabra, sobre todo cuando el padre dirigió la construcción del puente del ferrocarril de Santander a Alar del Rey.[3]

Estudió el bachillerato en el Instituto de Enseñanza Media de Bilbao, y más tarde fue a París, al Colegio de los Hermanos de la Doctrina Cristiana, a completar estudios durante 2 años ( 1868 y 1869).[3] Una vez se levantó el sitio de Bilbao, el 2 de mayo de 1874, volvió junto a su hermano a Madrid, donde finalizó sus estudios en 1876, siendo el cuarto de su promoción.

Comienza a ejercer su carrera en la misma empresa de ferrocarriles en la que trabajaba su padre, pero emprende enseguida un largo viaje por Europa para conocer de primera mano los avances científicos y técnicos, sobre todo en la incipiente área de la electricidad.[1]

Estatua a Torres Quevedo en el Museo de Aeronáutica y Astronáutica de España (2010).

En 1889 se instala en Madrid, participando de su vida social, literaria y científica.[3]

De las labores que en estos años llevaba a cabo el Ateneo se creará en 1901 el Laboratorio de Mecánica Aplicada, más tarde de Automática, del que fue nombrado director; el laboratorio se dedicó a la fabricación de instrumentación científica. Ese mismo año ingresa en la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales de Madrid, entidad de la que fue presidente en 1910. Entre los trabajos del laboratorio caben destacar el cinematógrafo de Gonzalo Brañas, el espectrógrafo de rayos X de Cabrera y Costa, el micrótomo y panmicrótomo de Santiago Ramón y Cajal.

En 1902 presenta una memoria con anteproyecto de globo dirigible a las Academias de Ciencias de Madrid y París y en 1903 la patente del telekino. En 1910 viaja a Argentina con la infanta Isabel para proponer en el Congreso Internacional Americano la constitución de la Unión Hispanoamericana de Biografía y Tecnología Científicas.[3]

En 1916 se inaugura su transbordador sobre el río Niágara y el rey Alfonso XIII le impone la Medalla Echegaray; en 1918 rechaza el cargo de ministro de Fomento que le ofrece el marqués de Alhucemas. En 1920 ingresa en la Real Academia Española, en el sillón que había ocupado Pérez Galdós, y pasa a ser miembro de la sección de Mecánica de la Academia de Ciencias de París. Fue también elegido presidente de la Sociedad Matemática Española, cargo que ocupó hasta 1924. Además, en ese año creó su segundo autómata ajedrecista. En 1922, La Sorbona le nombra doctor honoris causa y, en 1927, se le nombra uno de los doce miembros asociados de la Academia de Ciencias de París.[3]

Fue un decidido partidario del idioma internacional esperanto, que apoyó, entre otros lugares, en el Comité de Cooperación Cultural de la Sociedad de Naciones. Murió en Madrid, en plena Guerra Civil el 18 de diciembre de 1936, cuando le faltaban 10 días para cumplir 84 años.[4]

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