Leonardo Olivera

Leonardo Olivera
Leonardo Olivera 2.JPG
General
Lealtad Uruguay
Participó en Revolución Oriental
Cruzada Libertadora
Guerra del Brasil
Guerra Grande

Estatus legal General
Nacimiento 26 de noviembre de 1793
Maldonado, Flag of Uruguay.svg Uruguay
Fallecimiento 16 de julio de 1863
(69 años)
Montevideo, Flag of Uruguay.svg Uruguay
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Leonardo Olivera ( Maldonado, Banda Oriental, noviembre de 1793Montevideo, Uruguay, abril de 1863) fue un militar uruguayo que participó en las luchas de independencia de su país. Se considera que su casa natal se encontraba en el Rincón de los Olivera. Éste es un paraje ubicado entre la Laguna de Castillos, el Océano Atlántico y la actual ruta 16 (a partir del Paso de los Adobes) que une la playa del Agua Dulce con la ciudad de Castillos. De hecho, sobre la ruta 16, se encuentra un cartel recordatorio frente a donde, según los naturales de la zona, se ubicaba su antigua casa natal.

Biografía

Hijo de un estanciero, tuvo una educación básica. Apoyó el estallido de la Revolución Oriental y combatió a órdenes de José Artigas y Fructuoso Rivera contra los realistas y contra la Invasión Luso-Brasileña. Participó en la Batalla de India Muerta y fue tomado prisionero en 1819. Enviado a la Isla de las Cobras, donde compartió la prisión con Juan Antonio Lavalleja, Andrés Guazurary y Fernando Otorgués.

Fue puesto en libertad en 1822 y se incorporó a las milicias de la Provincia Cisplatina siguiendo a Rivera.

Al iniciarse la campaña de los Treinta y Tres Orientales, en 1825, se incorporó a los mismos y combatió en la Batalla de Sarandí. Encargado de sitiar Colonia, fue herido de gravedad.

El último día de 1825, al mando de una pequeña división de milicias de Maldonado, comandó la conquista del Fortaleza de Santa Teresa, un importante bastión de las fuerzas imperiales brasileñas, con lo que capturó gran cantidad de armamento y prisioneros.

Incorporado al año siguiente al ejército de las Provincias Unidas del Río de la Plata, participó en la campaña a Río Grande del Sur, siendo el encargado de la ocupación de la villa de Bagé. Participó también en la Batalla de Ituzaingó y en la de Camacuá.

Regresó al comando de los departamentos de Maldonado y Rocha. Cuando los brasileños ocuparon Maldonado – asalto en que fue muerto el general Ventura Alegre – recuperó esa villa al frente de sus milicianos.

Durante los años siguientes pasó a un segundo plano, hasta que el presidente Manuel Oribe lo nombró comandante militar y jefe político de Maldonado y Rocha, esto es, la mayor parte del este del Uruguay. Cuando Oribe fue derrotado, emigró a la Argentina, incorporándose al ejército de la Provincia de Entre Ríos. Participó en la invasión al Uruguay del general Pascual Echagüe, pero tras la derrota en la Batalla de Cagancha regresó a Entre Ríos.

Participó en las guerras civiles argentinas de los años siguientes, luchando en las batallas de Sauce Grande y Arroyo Grande.

Volvió a su país en 1845, con las fuerzas del general Urquiza, participando en otra Batalla de India Muerta, que significó la casi definitiva derrota de Rivera.

En 1853, tras la derrota definitiva de Oribe, el gobierno lo nombró por última vez comandante de Maldonado, cargo que ocupó hasta el final del gobierno de Venancio Flores.

Falleció en Montevideo en abril de 1863. Al anunciarse su deceso fue ascendido al grado de general post-mortem.

En Uruguay se lo recuerda nombrando una ruta nacional, la Nº 9, que conecta todo el litoral oceánico uruguayo hasta el Chuy, límite con el Brasil, pasando por la Fortaleza de Santa Teresa, monumento, museo y parque nacional.

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