Lennart Meri

Lennart Meri
Lennart Meri 1998.jpg

Presidential Flag of Estonia.svg
Presidente de Estonia
6 de octubre de 1992- 8 de octubre de 2001
Primer ministro Mart Laar (1992-1994)
Andres Tarand (1994-1995)
Tiit Vähi (1995-1997)
Mart Siiman (1997-1999)
Mart Laar (1999-2002)
Predecesor Konstantin Pats
(cargo abolido en 1941)
Sucesor Arnold Rüütel

Información personal
Nacimiento 29 de marzo de 1929
Bandera de Estonia Tallin, Estonia
Fallecimiento 14 de marzo de 2006
(76 años)
Bandera de Estonia Tallin, Estonia
Causa de muerte Tumor cerebral Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estonio
Partido político Independiente
Familia
Cónyuge Helle Meri
Educación
Alma máter Universidad de Tartu
Información profesional
Ocupación Diplomático, escritor, político
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Lennart Georg Meri ( Tallin, 29 de marzo de 1929 - ib., 14 de marzo de 2006) fue un diplomático, escritor y político estonio, segundo presidente de la República de Estonia desde 1992 hasta 2001.

Hijo de un diplomático estonio, durante la Segunda Guerra Mundial su familia fue deportada a un campo de trabajos forzados. Tras regresar a Estonia se licenció en la Universidad de Tartu y posteriormente trabajó como dramaturgo, productor de radio y director de cine. A partir de la década de 1960 consagró su vida a la escritura, especializándose en literatura de viajes y en cultura de los pueblos urálicos.

Su actividad política estuvo ligada al movimiento por la independencia de Estonia de la Unión Soviética. Durante la « revolución cantada» fue uno de los fundadores del Frente Popular de Estonia (Rahvarinne), ministro de Asuntos Exteriores (1990-1992) y creador del Instituto Estonio (Eesti Instituut) para la difusión mundial de la cultura y literatura estona.

En 1992 fue elegido presidente de Estonia gracias al apoyo de los diputados nacionalistas conservadores, si bien no estuvo afiliado a ningún partido.[1] Reelegido en 1996, cumplió el límite de dos mandatos y en 2001 fue sustituido por Arnold Rüütel.

Biografía

Infancia y formación

Lennart Meri nació en Tallin el 29 de marzo de 1929, en una familia de clase acomodada. Su padre, Georg-Peeter Meri (1900-1983), había combatido en la guerra de independencia de Estonia y luego fue diplomático del nuevo estado, así como traductor de William Shakespeare al estonio, mientras que su madre Alice-Brigitta Engmann (1902-1986) era estonia de ascendencia sueca.[1]

Durante la Segunda Guerra Mundial, los Meri estuvieron divididos entre quienes apoyaban y quienes rechazaban la ocupación de Estonia por parte de la Unión Soviética en junio de 1940. Los padres de Lennart estaban totalmente en contra; debido a su trabajo con la ya derrocada república estonia, en 1941 el NKVD deportaría a toda la familia a un gulag de Sverdlovsk durante cuatro años.[5]

La familia Meri sobrevivió al campo de concentración y pudo regresar a Tallin en 1945. Tras completar la secundaria, Lennart obtuvo el graduado cum laude en Historia y Lingüística por la Universidad de Tartu ( 1953). No obstante, las autoridades soviéticas no le permitieron trabajar como historiador debido a sus antecedentes,[6]

Obra artística

En 1964, Meri publicó el primer libro de su carrera, Tulemägede maale (en español, «A la tierra de las montañas feroces»), en el que recogía las experiencias vividas en un largo viaje por la península de Kamchatka. La obra tuvo una buena acogida entre el público estonio, en una época en la que los viajes lejanos no estaban al alcance de la mayoría de la población. Al mismo tiempo se dedicó a traducir obras de autores extranjeros al estonio, tales como Erich Maria Remarque, Graham Greene y Aleksandr Solzhenitsyn.[5]

El siguiente de sus libros de viajes, Virmaliste Väraval («A las puertas de la luz del Norte», 1974), se convirtió en un éxito de ventas en la Unión Soviética y fue traducido al finés en 1977, dentro de una antología de autores soviéticos. A diferencia de su primer trabajo, Meri combinó esta vez su experiencia personal en el estrecho de Bering con los testimonios de otros afamados exploradores sobre la misma zona. El resto de sus publicaciones son Hõbevalge ( 1976), en la que repasa la historia de los países bálticos; Lähenevad rannad ( 1977), un relato sobre el meridiano 130; y Hõbevalgem ( 1983), sobre el periodo prehistórico en suelo estonio. Por toda su obra el autor fue nombrado «miembro honorario» de la Sociedad Literaria Finesa en la década de 1970.[1]

Desde 1963 estuvo afiliado a la Unión de Escritores Estona, de la que llegaría a ser representante internacional.[1]

Además, Meri produjo varios documentales. El más importante de su carrera, Linnutee tuuled («Los vientos de la Vía Láctea», 1977), era una coproducción húngaro-finesa sobre tradiciones de los urálicos que fue premiada con una medalla de plata en el Festival de Cine de Nueva York, aunque nunca llegaría a estrenarse en la Unión Soviética.[7]

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