Lenguas wakash

Lenguas wakash
Distribución geográfica Costa Occidental de Norteamérica ( Columbia Británica)
Países Flag of Canada.svg  Canadá
Hablantes ~795 (2009)[1]
Subdivisiones Grupo septentrional
Grupo meridional
ISO 639-2 __

Wakashan langs.png
Distribución de las lenguas Wakash.

Véase también
Idioma - Familias - Clasificación de lenguas
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Las lenguas wakash son una familia de lenguas originaria de América aún habladas en la zona costera al occidente de la Columbia Británica ( Canadá), incluida la Isla de Vancouver. Según Edward Sapir, pertenecerían al grupo Algonquino-Wakash de las lenguas amerindias; Voegelin y otros opinan que se trata de una familia aislada.

Introducción

Las lenguas de la familia se distribuyen en el área alrededor de la isla de Vancouver, ocupando también una parte substancial de tierra firme al norte de la misma, en la Columbia Británica. El área de origen de estas lenguas parece coincidir con el área que ocupan actualmente ya que gran parte de su vocabulario patrimonial se refiere a términos marítimos, relacionados con la pesca, el trabajo en madera o la fabricación de canoas, lo que sugiere que históricamente el léxico del proto-wakash estaba asociado al mismo tipo de medio natural que el que ocupan actualmente.

Más aún Sapir señala además del elaborado léxico del nutka para muchas especies marinas, señala incluso la existencia de sufijos locativos en kwakiutl y nutka para referirse a actividades que ocurren en la playa, la costa rocosa o el mar. En cuanto a la cultura material varios aspectos culturales relacionados con el potlatch aparecen en el estrato léxico más antiguo del nutka existiendo numerosos términos relacionados con comprar, dar fiestas, celebrar potlatchs y celebrar ceremonias de pubertad femeninas. Este aspecto cultural se refleja incluso en la gramática que nuevamente contiene sufijos asociados con el potlach, lo cual incidentalmente prueba la antigüedad de esos desarrollos culturales.

La familia de lenguas wakash fue identificada en su forma actual por Boas (1889) quien en un trabajo de campo logró identificar un buen número de correspondencias léxicas y sufijos gramaticales entre el nutka y el kwakiutl.

División interna

Las lenguas wakash muestran una clara distinción en dos grupos previamente llamado kwakiutliano y nutcano, y ahora mayoritariamente llamados septentrional y meridional para refirse a ambos grupos de manera más neutral sin destacar ninguna lengua en particular como representante de los dos grupos. El grupo septentrional (kwakiutiliano) se localiza en la parte noroccidental de la isla de Vancouver y la tierra firme sobre la Columbia Británica. Mientras que el grupo meridional se extiende a lo largo de la costa occidental de la isla de Vancouver y el cabo Flattery.

La diferencia entre estas dos ramas ha sido juzgada de manera diferente por diferentes autores. Sapir (1911) consideró que difieren tanto como el latín y las lenguas eslavas dentro de la familia indoeuropea. Por su parte Swadesh (1948) sugirió que la diferencia sería más bien similar a la diferencia entre el inglés y las lenguas escandinavas dentro de la subfamilia germánica, sus cálculos glotocronológicos estimaban un tiempo de divergencia entre el nutka y el kwakiutl de 29 siglos. La familia wakash consiste en 7 lenguas conocidas:

I. Wakash septentrional

1. Haisla (< Xaʔisla k’ala) (o Kitamat) 25 hablantes (1991)[2]
2. Kwak'wala (o kwakiutl, hablada por los Kwakiutl del sur y Kwakwaka'wakw) 190 (1991)[3]
A. Heiltsuk-Oowekyala (o Bella Bella)
3. Heiltsuk 300 (1991)[4]
4. Oowekyala

II. Wakash meridional

5. Makah 200 (1977);[6]
6. Nitinaht (también Nitinat, Ditidaht, Nootka del Sur)
7. Nuu-chah-nulth (también Nootka, Nutka, Aht, West Coast, T’aat’aaqsapa) 505 (2001);[8]
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