Lenguas nigerocongolesas

Lenguas nigerocongolesas
Distribución geográficaÁfrica subsahariana
PaísesBandera de Angola Angola
Bandera de Benín Benín
Bandera de Botsuana Botsuana
Bandera de Burkina Faso Burkina Faso
Bandera de Burundi Burundi
Bandera de Camerún Camerún
Bandera de República Centroafricana República Centroafricana
Flag of Chad.svg Chad
Bandera de Comoras Comoras
Bandera de República del Congo República del Congo
Bandera de República Democrática del Congo República Democrática del Congo
Bandera de Costa de Marfil Costa de Marfil
Bandera de Gabón Gabón
Bandera de Gambia Gambia
Bandera de Ghana Ghana
Bandera de Guinea Guinea
Bandera de Guinea-Bisáu Guinea-Bisáu
Flag of Equatorial Guinea.svg Guinea Ecuatorial
Bandera de Kenia Kenia
Bandera de Lesoto Lesoto
Bandera de Liberia Liberia
Bandera de Malí Malí
Bandera de Malaui Malaui
Bandera de Mauritania Mauritania
Bandera de Mozambique Mozambique
Bandera de Namibia Namibia
Bandera de Niger Níger
Bandera de Nigeria Nigeria
Flag of Rwanda.svg Ruanda
Bandera de Senegal Senegal
Flag of Seychelles.svg Seychelles
Bandera de Sierra Leona Sierra Leona
Flag of Swaziland.svg Suazilandia
Flag of South Sudan.svg Sudán del Sur
Flag of South Africa.svg Sudáfrica
Flag of Tanzania.svg Tanzania
Flag of Togo.svg Togo
Bandera de Uganda Uganda
Flag of Zambia.svg Zambia
Bandera de Zimbabue Zimbabue
Hablantes~382 millones (2009)[1]
Filiación genéticaPosible relación con la familia nilo-sahariana
SubdivisionesAtlántica
Mandé
Dogón
Ijoide
Volta-Congo
(Cordofana)?
ISO 639-2nic
Niger-Congo.svg
Véase también
Idioma - Familias - Clasificación de lenguas

Las lenguas nigerocongolesas, nigero-congoleñas o Níger-Congo son probablemente la familia (o macrofamilia) con mayor número de lenguas del planeta, casi 1400 lenguas y con unos 400 millones de hablantes en África. Las lenguas Níger-Congo se caracterizan por usar un amplio sistema de clases nominales (excepto en la mandé), el uso preponderante de prefijos por encima del de sufijos.

Clasificación

Historia

El pionero en el estudio de las lenguas africanas fue el misionero alemán Sigismund Koelle, quien en 1854 estudió las lenguas atlánticas, mandé y gur. Los lingüistas alemanes Bleek, Meinhof, Lepsius y Westermann (s.XIX y XX) trataron sobre las lenguas bantúes y se revelaron interrelaciones con otras lenguas africanas.

Joseph Greenberg fue el primero en identificar los límites de esta familia: siguiendo a Westermann, determinó que las lenguas sudánicas no constituían un grupo válido, pues las centrales y orientales formaban parte de las lenguas nilo-saharianas y las occidentales las denominó mandé (de mandinga). Al relacionar las lenguas mandé con las bantúes, definió la familia nigero-congoleña, que luego en su libro The Languages of Africa relaciona con las lenguas cordofanas en una familia mayor que denominó nigero-cordofana. En un inicio la mayoría de lingüistas rechazaba estas teorías, pero luego fueron la visión prevaleciente; sin embargo, las lenguas cordofanas no parecen formar por sí mismas un grupo filogenéticamente válido.

Si bien actualmente la opinión mayoritaria entre los africanistas es que las lenguas Níger-Congo forman una unidad filogenética válida, aunque todavía no existe ninguna reconstrucción exhaustiva de la protolengua,[2]​ y existen muchas dudas sobre la clasificación interna. Algunos lingüistas reconocidos como R. M. W. Dixon no consideran que pueda afirmarse que sea una familia correctamente establecida, dada la evidencia disponible y que se necesita una mayor clarificación del agrupamiento interno.

Principales grupos

Las ramas y lenguas principales de la familia de lenguas Níger-Congo son las siguientes (lenguas van en cursiva):[3]

El laal, el (extinto), el jalaa y el mbre (o pre) se consideran a menudo Níger-Congo, pero no han sido clasificadas con seguridad.

Niger-Congo map.png Nigeria Benin Cameroon languages.png
Distribución de las lenguas nigero-congoleñas.

Clasificación interna

Hasta la fecha no existe una reconstrucción adecuada del proto-Níger-Congo (aunque sí existen reconstrucciones adecuadas de las protolenguas que dieron origen a varios de los subgrupos). Por esa razón, existen ciertas dudas sobre las relaciones de cercanía e innovaciones compartidas por las diferentes ramas de la familia, y en consecuencia cualquier clasificación de las relaciones internas debe considerarse provisional.

El siguiente árbol muestra las posibles relaciones entre los grupos nigero-congoleños según Bendor-Samuel (1989):[4]

Níger-Congo 

Cordofano




Mandé



Atlántico




Dogón



Ijoide


Volta-Congo
Volta-Congo norte

Kru



Gur



Senufo



Adamawa



Volta-Congo sur

Kwa



Volta-Níger



Benue-Congo







Algunos autores consideran que el mandé, el dogón y el ijoide son más divergentes que el grupo atlántico y por eso postulan una agrupación intermedia llamada atlántico-congo.

Relación con otras lenguas

Se han encontrado algunas parecidos estructurales con las lenguas nilo-saharianas, por lo que algunos autores han propuesto una macrofamilia Congo-sahariana (Gregersen, 1972).[7]​ Sin embargo, la mayoría de los lingüistas aún mira estas teorías con reservas y considera prematuro aventurar dicho parentesco. De hecho algunas de las similaridades podrían ser el resultado del contacto lingüístico.

Estadísticas de lenguas y hablantes

Si bien el número de lenguas de una familia tan amplia es difícil de establecer, porque muchas veces no existe acuerdo sobre cuando considerar dos variedades lingüísticas diferentes variantes de la misma lengua o lenguas diferentes, e incluso existe poca información para algunas variedades. El siguiente cuadro hace una estimación del número de lenguas dentro de cada subgrupo filogenético válido:

Grupo Número
aproximado
de lenguas
Número de
hablantes
Países
Atlántico 64 27 millones
Mandé 65 20 millones
Dogón 14 0,6 millones Bandera de Malí Malí
Bandera de Burkina Faso Burkina Faso
Ijoide 11 2 millones Bandera de Nigeria Nigeria
Volga-Congo
septentrional
Kru 40 2,7 millones
Gur central 70 ~15 millones
Senufo 16 ~2,7 millones
Sabánico
(excuyendo
Gur central
y Ubangui)
94
Benue-kwa Kwa 50 21 millones
Volta-Níger 95 ~57 millones
Nigeriano
central
Cross 70 6 millones
Bantoide
(no-bantú)
20
Bantú 670
Other Languages
Afrikaans: Niger-Kongo-tale
žemaitėška: Nėgere-Kuonga kalbas
dolnoserbski: Nigerokongoske rěcy
hornjoserbsce: Nigerokongoske rěče
Bahasa Indonesia: Rumpun bahasa Niger–Kongo
Lingua Franca Nova: Linguas nijer-congo
Nederlands: Niger-Congotalen
norsk nynorsk: Niger-kongospråk
srpskohrvatski / српскохрватски: Nigersko-kongoanski jezici
Simple English: Niger-Congo languages
oʻzbekcha/ўзбекча: Niger-kongo tillari
Tiếng Việt: Ngữ hệ Niger-Congo