Lenguas ilirias

Lenguas paleobalcánicas de Europa oriental en los primeros siglos antes de nuestra era.

Las lenguas ilirias son un grupo de lenguas indoeuropeas habladas por los pueblos ilirios en los Balcanes occidentales y por los mesapios en la región itálica de Apulia. Es posible que la lengua de los Vénetos, el Idioma venético, también perteneciera a esta rama, pero aunque Heródoto los nombra como parte de las tribus ilirias no hay pruebas lingüísticas que lo acrediten ciertamente.

Se sabe con certeza que fue hablada al menos entre el siglo VI a. C. y principios del V d. C., aunque con probabilidad fuera utilizada desde finales del II milenio a.C..

Poco se sabe de su relación con otras lenguas, debido al desconocimiento por parte de lingüistas y causado por la escasa cantidad de textos reveladores hallados. Gran parte de las deducciones se basan en la onomástica y la toponimia.

Parentesco dentro del indoeuropeo

Existen al menos dos lenguas ilirias distintas dentro del grupo de las lenguas ilirias:

  • Ilirio, hablado en la provincia romana de Iliria o Illyrium.
  • Mesapio, hablado en la región italiana de Apulia.

Por otra parte está el idioma venético. Aunque Heródoto menciona a los vénetos como parte del grupo ilirio, no hay pruebas lingüísticas que certifiquen su pertenencia a este grupo lingüístico. Y siendo que el venético parece compartir rasgos con otras lenguas itálicas y de Centroeuropa.

Tradicionalmente se había considerado al albanés como descendiente directo de las lenguas ilirias. Los detractores de la filiación iliria del albanés suponen que esta lengua fuera el resultado de una migración procedente del este de los Balcanes, y para ello se fundamentan principalmente en dos cuestiones:

  • El vocabulario marítimo albanés es fruto de préstamos procedentes de otras lenguas vecinas, lo que chocaría con la conocida tradición marinera de los antiguos ilirios, un pueblo asentado en la costa del Adriático.
  • Gran parte de la toponimia albanesa no se explica a través de una etimología típicamente albanesa, y en cambio topónimos de la región de Moesia, zona traco-dacia, sí encajarían. Además los términos prerrománicos del rumano muestran que el substrato dacio de dicha lengua está emparentado con el albanés moderno.
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