Lenguas de los Estados Unidos

Un bote de basura en Seattle marcado en cuatro idiomas: inglés, chino, vietnamita y español.

Diversas lenguas se habla en los Estados Unidos; no obstante, el inglés predomina en el uso público así como la lengua materna mayoritaria del país. Ninguna norma a nivel federal ha declarado como idioma oficial al inglés; sin embargo, es la lengua en la cual están escritas la Constitución y las leyes y en la cual se realizan los quehaceres de gobierno. También algunas leyes federales implícitamente estandarizan el idioma inglés.[1] Se hablan, sin embargo, cientos de otros idiomas y dialectos, siendo el español el más común entre ellos, idioma que además posee reconocimiento oficial en algunas jurisdicciones del Suroeste.

Tradicionalmente, en las ciudades grandes han existido barrios en los que la primera generación de inmigrantes de un país determinado se agrupan y luego sucesivas generaciones van dejando el lugar. Una notable excepción son los barrios chinos, chinatowns, siendo el más importante de estos el que se encuentra en la ciudad de San Francisco ( California). Después de décadas de represión, las lenguas de los americanos nativos, o lenguas amerindias autóctonas, están siendo conservadas y enseñadas dentro de las reservas. Un caso singular dentro de los Estados Unidos es el Estado Libre Asociado de Puerto Rico, que tiene como único idioma oficial el español.

Lengua oficial y estadísticas

Estatus de idioma oficial

Ante la ausencia de un idioma oficial en los Estados Unidos, muchos estados y territorios individualmente han adoptado el inglés como idioma oficial del estado:[2]

En azul oscuro los Estados en donde el inglés es idioma oficial; en azul claro aquellos donde el inglés es una de los dos idiomas oficiales; los otros estados que no tienen idiomas oficiales.
Idioma oficial de estados y territorios.
     El inglés es el idioma oficial.
     Dos o más idiomas oficiales.
     Sin idioma oficial; el inglés de facto.
     Sin idioma oficial; múltiples idiomas de facto.

Algunos estados y territorios son oficialmente o de facto bi- o trilingües:

El estado de Nueva York tenía documentos del gobierno estatal (por ejemplo, registros demográficos) coescritos en idioma neerlandés hasta los años 1920, a fin de conservar la herencia de los Nuevos Países Bajos, aunque Inglaterra anexionara la colonia en 1664.[13]

Las lenguas indígenas son oficiales o cooficiales en muchas de las reservas indias estadounidenses y pueblos. En Oklahoma antes de convertirse en estado en 1907, los dirigentes del territorio debatieron si tener el cheroqui, choctaw y muscogee como cooficial, pero la idea nunca tomó forma.

Los hispanohablantes en los Estados Unidos
Año Número de hablantes en español Porcentaje de
Población de los EE.UU.
1980 11 Millones 5%
1990 17.3 Millones 7%
2000 28.1 Millones 10%
2010 37 Millones 13%
2012 38.3 Millones 13%
2020 (Posiblemente) 40 Millones 14%
Fuentes:[17]

En Nuevo México, aunque la constitución estatal no especifique un idioma oficial, las leyes se publican en inglés y español, y el material del gobierno y los servicios se requiere legalmente (por Ley) que sean accesibles a hablantes de ambas lenguas.

Se ha afirmado que la situación de Nuevo México es parte de las estipulaciones del Tratado de Guadalupe Hidalgo de 1848; sin embargo, ninguna mención de "derechos lingüísticos" aparece en el Tratado o en el Protocolo de Querétaro, más allá de que los "habitantes mexicanos" no tengan (1) ninguna reducción de derechos por debajo de los de los ciudadanos de los Estados Unidos y (2) exactamente los mismos derechos que se mencionan en el artículo III del Tratado de la Compra de Luisiana y en el Tratado de la Compra de Florida. Esto implicaría que el estado legal de la lengua española en Nuevo México y en áreas no incluidas, en la Venta de la Mesilla de Arizona, es el mismo que el del francés en Luisiana, y seguramente no menor que el del alemán en Pensilvania.

Idioma hablado
en el hogar
[18]
Año 2000 Año 2005
Sólo inglés 82,10% 80,60%
Español 10,71% 12,03%
Chino 0,61% 0,57%
Francés 0,61% 0,49%
Alemán 0,52% 0,41%
Tagalo 0,46% 0,51%
Vietnamita 0,38% 0,42%
Italiano 0,38% 0,29%
Coreano 0,34% 0,37%
Ruso 0,26% 0,31%
Polaco 0,25% 0,22%
Árabe 0,23% 0,25%
Portugués 0,21% 0,24%
Japonés 0,18% 0,17%
Francés criollo 0,17% 0,20%
Griego 0,13% 0,12%
Hindi 0,12% 0,17%
Persa 0,11% 0,12%
Urdu 0,10% 0,11%
Cantonés 0,09% 0,13%
Guyaratí 0,08% 0,09%
Armenio 0,07% 0,07%

La cuestión de bilingüismo también se aplica en los estados de Arizona y Texas. La constitución de Texas no tiene ninguna política de idioma oficial. Arizona aprobó una proposición en las elecciones generales del 7 de noviembre de 2006 declarando el inglés como idioma oficial.[19] Pero la representación histórica bilingüe persiste en los estados del Suroeste.

El 19 de mayo de 2006, el Senado de los Estados Unidos votó para hacer del inglés la lengua nacional de los Estados Unidos. Según el proyecto de ley, redactado por el senador James M. Inhofe ( republicano, Oklahoma), el gobierno federal ya no proporcionaría servicios y comunicaciones multilingües, excepto aquellos ya garantizados por Ley. Poco después de la aprobación de la enmienda Inhofe, el Senado votó por otro proyecto de ley del senador Ken Salazar ( demócrata, Colorado), en el que el inglés era "la lengua de unificación común de los Estados Unidos", pero especificaba que nada en aquella declaración "debe disminuir o ampliar cualquier derecho existente" en cuanto a servicios multilingües. Ninguno de los proyectos acabó convirtiéndose en Ley.

Estadísticas y censos

De acuerdo con los datos del Censo de los Estados Unidos del 2000,[20] los principales idiomas por número de hablantes mayores de 5 años de edad son:

  1. Inglés - 215 millones
  2. Español - 38 millones
  3. Chino - 2 millones[21]
  4. Francés - 1,6 millones
  5. Alemán - 1,4 millones
  6. Tagalo - 1,2 millones
  7. Vietnamita - 1,01 millones
  8. Italiano - 1,01 millones
  9. Coreano - 890.000
  10. Ruso - 710.000
  11. Polaco - 670.000
  12. Árabe - 610.000
  13. Portugués - 560.000
  14. Japonés - 480.000
  15. Francés criollo - 450.000[22]
  16. Griego - 370.000
  17. Hindi - 320.000
  18. Persa - 310.000
  19. Urdu - 260.000
  20. Guyaratí - 240.000
  21. Armenio - 200.000

En el año 2000, la Oficina del Censo de los Estados Unidos imprimió sus cuestionarios censales estándar en seis idiomas: inglés, castellano, chino (en caracteres tradicionales), tagalo, vietnamita y coreano.

Other Languages