Lenguas de las islas Andamán

Lenguas de las islas Andamán
Distribución geográfica Islas Andamán
Países Bandera de India  India
Hablantes ?
Subdivisiones Andamés septentrional
Andamés central
Andamés meridional
Véase también
Idioma - Familias - Clasificación de lenguas
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Extensión pasada y actual de las lenguas andamesas.
Mapa etnolingüístico de las islas Andamán de 1923.
Mapa de la distribución aproximada de las lenguas andamenesas.

Las lenguas de las islas Andamán o lenguas andamanesas son una familia de lenguas habladas en las islas Andamán, un territorio de la India. Existen dos subfamilas reconocidas, las lenguas gran andamanesas y las lenguas andamanesas del sur. El grupo gran andamanés se divide en los grupos central y del norte.

Todas las lenguas andamanesas septentrionales, a excepción del Aka-Jeru y las lenguas del sur, se extinguieron en el siglo XX, y actualmente muchos de los andamaneses son hablantes de hindi. Las lenguas meridionales ( lenguas onganas) han conseguido sobrevivir principalmente gracias al aislamiento y a la extrema hostilidad que sus hablantes han mantenido (y en el caso del sentinelés todavía mantienen) contra personas del exterior.

Clasificación interna

Las lenguas de la familia incluyen:

Además hay que señalar:

  • Sentinelés; posiblemente 50 hablantes; no hay material publicado, ni siquiera una lista de palabras, y por lo tanto no hay una clasificación segura.

Relaciones con otras lenguas

Greenberg (1971) coloca estas lenguas dentro de las llamadas lenguas indo-pacíficas, junto con las lenguas papúes y las lenguas tasmanas. Sin embargo, la mayoría de lingüistas rechaza esta propuesta y considera que estas lenguas no están emparentadas con otros grupos lingüísticos.

Antropología de los andameses

Si bien los argumentos antropológicos o culturales no pueden constituir una base firme sobre la que establecer relaciones lingüístias en ciertas ocasiones existe correlación entre los datos antropológicos y los datos lingüísticos.

Los habitantes de las islas Andamán son físicamente negritos - de baja estatura y piel oscura que sobreviven en pequeños reductos del Asia tropical y Nueva Guinea. De todas formas, todos los demás grupos de negritos de Asia continental han adoptado lenguas estrechamente emparentadas a pueblos no negritos que les rodean. Las lenguas de las islas Andamán tampoco muestran similitudes con las lenguas de las islas Nicobares. Esto ha llevado a especular que las lenguas andamanesas podrían representar la lengua original (o uno de las lenguas originales) habladas por los negritos asiáticos antes de que otros grupos ocuparan su área de extensión original, quedando la distribución fragmentada que se ve en la actualidad.

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