Lenguas de Asia

Las inscripciones oraculares en hueso de la dinastía Shāng, son los primeros testimonios escritos de una lengua dehhghíķh888 Extremo Oriente.

Las lenguas de Asia es un término geográfico para designar las lenguas históricamente habladas en Asia, en particular las lenguas autóctonas de Asia aunque a veces se incluyen lenguas alóctonas instaladas durante el período colonial. Hay una gran variedad de lenguas habladas por toda Asia, abarcando un gran número de familias y algunas lenguas aisladas.

Distribución

En Asia las dos principales familias lingüísticas por número de hablantes son la indoeuropea y la sinotibetana, y las lenguas altaicas aunque con menos hablantes ocupan también una parte importante del continente. Desde tiempos antiguos, las lenguas indoeuropeas se extienden principalmente por Asia Meridional (India, Irán, Pakistán, Afganistán) y antes de la expansión de los pueblos túrkicos se habrían extendido por Asia Central. A partir del siglo XIX el ruso se difundió ampliamente por Siberia en el norte del continente. Las lenguas sinotibetanas ocupan principalmente Extremo Oriente, el Himalaya y Birmania. Antes de la expansión rusa el norte y este de Asia habrían predominado las lenguas altaicas, junto con otros grupos menores como las lenguas paleosiberianas o las lenguas yeniseas.

Además las lenguas indoeuropeas, sinotibetanas y altacias que ocupan grandes extensiones en Asia, otros grupos con un número importante de hablantes son importantes regionalmente. Las lenguas austronesias ocupan la parte meridional de Asia insular: Indonesia, Filipinas y Formosa. Las lenguas japónicas predominan en los archipiélagos del norte, las islas Ryūkyū y las principales islas de Japón. Las lenguas austroasiáticas y las lenguas tai-kadai ambas con varias lenguas importantes y un número elevado de lenguas menores cubren el área continental del Sureste Asiático. Finalmente los otros grupos localmente importantes son las lenguas dravídicas (actualmente restringidas a la mitad meridional de India, pero que en otro tiempo pudo extenderse hasta Pakistán), el idioma coreano y las lenguas caucásicas septentrionales y meridionales.

Además existen otros grupos menores en algunas de las zonas más aisladas de Asia, este es el caso en parte de las lenguas hmong-mien y de un puñado de lenguas aisladas como el burushaski, el kusunda, el nihali y otros.

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