Lenca

lencas
Población total ~137.000 (1987-1993)[1]
50.000-95.000 (1996)[2]
100.000 (2008)[3]
Idioma lenguas lencas
Religión politeísmo, shamanismo
Asentamientos importantes
1.º La Unión, San Miguel, Morazán (Bandera de El Salvador  El Salvador)
36.858 (1987)[1] hab.
2.º Lempira, Intibucá, La Paz (Bandera de Honduras  Honduras)
100.000 (1993)[1] hab.
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Los lencas son un grupo mesoamericano, hablan las lenguas lencas y ocupan parte del territorio de Honduras y de El Salvador desde tiempos precolombinos. Su filiación con otros idiomas está en disputa entre los lingüistas. Según Lyle Campbell, la lengua lenca está aún sin clasificar. Según el lingüista costarricense Adolfo Costenla Umaña, es un idioma con raíces del chibchano, pero con mucha influencia del náhuatl y de lenguas mayas como el yucateco y el chol.

Historia

Extensión hipotética de los pueblos lenca hacia el siglo XVI.

Desde la época precolombina los lencas ocuparon diversas áreas de lo que hoy en día se conoce como Honduras y El Salvador. El sitio arqueológico salvadoreño de Quelepa (que fue habitado desde el período preclásico hasta inicios del posclásico temprano) es considerado como un sitio que fue habitado y gobernado por los lencas.[4]

Para principios del siglo XVI cada dialecto tenía su propia confederación, dividido cada uno en varios señoríos constituidos a la vez por varios pueblos.[7]

En tiempos de la conquista española solamente tres lencas son nombrados en los documentos de esa época: Mota, Entepica y Lempira. Mota lideró a los caciques lencas que defendieron de los españoles el cabo Gracias a Dios; Entepica fue cacique de Piraera y señor de Cerquín. Lempira organizó una guerra de resistencia que duró cerca de doce años y que terminó con su muerte en 1537.[10]

En 1993 la líder indígena lenca Berta Cáceres co-fundó el Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH). En 2015 ganó el Premio Medioambiental Goldman y en marzo de 2016 fue asesinada.[12]

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