Leif Erikson

Leif Erikson
LeifErikson1968stamp.jpg
Sello emitido el día de Leif Erikson (1968, EE. UU.)
Información personal
Nombre en islandésLeifur Eiriksson Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimientohacia el 970
Islandia
Fallecimientohacia el 1020 (posiblemente 50 años)
Groenlandia, Reino de Dinamarca Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadIslandesa Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
PadresErik el Rojo y Theodhild
Información profesional
OcupaciónExplorador Ver y modificar los datos en Wikidata

Leif Erikson (en nórdico antiguo Leifr Eiríksson), apodado El afortunado (Leifur heppni) (c. 970-c. 1020), fue un explorador vikingo considerado como uno de los primeros europeos que llegó a América del Norte.[3]

Vida

Leif Eriksson descubre América
Por Christian Krohg (1893)

Posiblemente nacido en Islandia, Leif fue el segundo de los hijos del explorador noruego Erik el Rojo[2]​ y de su esposa Thjodhild, y el nieto de Thorvaldr Asvaldsson. Su año de nacimiento se suele fechar entre el c. 970. A pesar de su lugar de nacimiento este no está referenciado en las sagas, es probable que él naciera en Islandia el lugar donde se conocieron sus padres posiblemente en algún lugar a las afueras de Breiðafjörður y posiblemente en la granja donde la familia de Thjóðhild pudo haberse establecido. Leif tuvo dos hermanos cuyos nombres eran Thorsteinn y Thorvaldr, y una hermana, Freydís.

Thorvald Asvaldsson fue desterrado de Noruega por homicidio y se exilió en Islandia acompañado por el joven Erik. Cuando el propio Erik fue desterrado de Islandia viajó hacia el oeste a una zona a la que llamó Groenlandia donde estableció el primer asentamiento permanente en el año 986. A Tyrker, uno de los esclavos de Erik, le fue confiado especialmente el cuidado de los hijos de Erik. De este modo Leif se referirá a él como su padre adoptivo.

A Eriksson se le atribuye la cristianización de Groenlandia, pero el profesor Jón Jóhannesson demostró que la misión evangelizadora nunca tuvo lugar y que fue un invento de finales del siglo XII, obra del monje Gunnlaugr Leifsson. El argumento es algo intrincado, pero en resumen se orienta a la cantidad de presuntos países que fueron «convertidos» por Olaf Tryggvason en apenas cinco años de reinado.[5]

En 999 visitó Noruega y fue bautizado bajo amparo del rey Olaf Tryggvason, pasando el invierno con él.[8]

Familiares y descendencia

Su hermano Thorvald Eriksson fue el primer europeo en tener contacto con amerindios, y también su primera víctima. El campamento, Leifsbúðir, estaba ubicado en el extremo norte de la isla de Terranova, posiblemente en el lugar conocido actualmente como L'Anse aux Meadows y duró solo unos años antes de ser abandonado. Esto se debió probablemente debido al clima, a problemas internos y sobre todo a los enfrentamientos con los nativos (que los vikingos llamaban presumiblemente skrellings).[8]

Las sagas solo mencionan una relación con una mujer de las Hébridas llamada Þórgunna, quien concibió un hijo considerado ilegítimo, Þorgils Leifsson (n. 1000).[1]

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