Legionelosis

Legionelosis
Legionella pneumophila (SEM).jpg
Microfotografía electrónica de barrido (SEM), con magnificación de 8000X, con grupo de bacteria Gram-negativa Legionella pneumophila
Clasificación y recursos externos
EspecialidadInfectología y neumología
CIE-1048.1, 48.2
CIE-9482.84
CIAP-281
DiseasesDB7366
MedlinePlus000616
eMedicinemed/1273
MeSHD007876
Sinónimos
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La legionelosis, enfermedad del legionario o legionela[nota 1]​ es una enfermedad infecciosa provocada por una bacteria Gram negativa aeróbica, del género Legionella.

La infección puede manifestarse de dos formas distintas:[1]

  • la fiebre de Pontiac, que es la forma más leve de infección y cursa benévolamente,
  • la enfermedad del legionario, nombre de la enfermedad y forma más severa de infección, que cursa con neumonía atípica y fiebre muy alta.

Un 90% de los casos de legionelosis es causada por Legionella pneumophila, un organismo ubicuo acuático que prospera a Tº entre 25 °C (77 °F) y 45 °C (113 °F), y un óptimo de 35 °C (95 °F).

Las epidemias de legionelosis suelen ser foco de atención de los medios de comunicación por su frecuente vinculación con instalaciones concretas. No obstante, esta enfermedad generalmente aparece como un caso aislado, no asociado con ningún brote oficialmente reconocido. La epidemia normalmente aparece en el verano o a principios de otoño, pero los casos pueden suceder a lo largo de todo el año.

Algunos infectados pueden tener síntomas leves o no mostrar ni siquiera síntomas. Alrededor de un 5% a un 30% de las personas que sufren la legionelosis fallecen, especialmente si se han retrasado los tratamientos antibióticos.[2]​ Se considera que de 8.000 a 18.000 personas sufren la legionelosis en los EE. UU. cada año.[cita requerida]

Historia

La enfermedad del legionario o legionelosis adquirió su denominación en 1976, cuando apareció un brote epidémico de neumonía entre los participantes de la 58º convención de la Legión Americana en Filadelfia (EE. UU.).[1]

El 18 de enero de 1977, unos científicos identificaron una bacteria previamente desconocida, como la causa de la misteriosa infección de la enfermedad del legionario. Era una bacteria del género Legionella del cual destaca la Legionella pneumophila.

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