Legión Extranjera Francesa

Legión Extranjera Francesa
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Emblema de la Legión Extranjera Francesa
Activa 10 de marzo de 1831 – presente
País Flag of France.svg  Francia
Rama Ejército Francés
Tipo Infantería
Especialización Infantería ligero-protegida
Acuartelamiento Aubagne (cuartel de la Legión)
Francia Metropolitana (5 regimientos)
Guayana Francesa (3er Regimiento de Infantería)
Yibuti (13.ª Media Brigada)
Mayotte (Separación)
Comandantes
Comandantes
notables
Luis Felipe de Orleans
Cultura e historia
Aniversarios 30 de abril
Guerras y batallas
Primera Guerra Carlista
Segunda Intervención Francesa en México
Batalla de Camarón
Guerra Franco-Prusiana
Guerra Franco-China
Primera Guerra Mundial
Guerra del Rif
Segunda Guerra Mundial
Guerra del Sinaí
Guerra de Indochina
Guerra de Argelia
Guerra del Chad
Guerra del Golfo
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La Legión Extranjera (en francés Légion Étrangère) es un cuerpo de élite del Ejército Francés.

Establecida en 1831, fue creada como una unidad para voluntarios extranjeros, a raíz de la prohibición de ingresar extranjeros en unidades y cuerpos del Ejército Francés después de la Revolución de 1830.

Fue utilizada principalmente para proteger y extender el imperio colonial francés durante el siglo XIX, pero también tomó parte en todas sus guerras con otros poderes europeos, como la Guerra Franco-prusiana y ambas guerras mundiales.

A pesar de ser considerada un anacronismo por algunos, la Legión Extranjera ha persistido como parte importante del Ejército Francés. Ha sobrevivido a tres repúblicas, un imperio, dos guerras mundiales, la subida y la caída de ejércitos de reclutamiento en masa, el desmantelamiento del imperio colonial francés y, finalmente, la pérdida del lugar de nacimiento de la Legión extranjera francesa, Argelia.

La Legión extranjera francesa es conocida por ser una unidad militar de élite, entrenada no solo en habilidades militares tradicionales, sino también en un fuerte espíritu de cuerpo entre sus miembros. Como sus soldados vienen de países diferentes con culturas diversas, esto refuerza los lazos para trabajar eficientemente como un equipo.

Consecuentemente, la instrucción a menudo es descrita como no solo físicamente dura, sino también muy estresante psicológicamente. Muchas veces los métodos de entrenamiento son considerados brutales, llevando a tasas altas de deserción. La Legión se defiende diciendo que la guerra también es brutal. De hecho, es fácil que un legionario entre en combate más de una vez durante sus cinco años de servicio.

En el pasado, la Legión constituyó una vía de escape para criminales, aventureros y aquellos que hombres que deseaban un estilo de vida de estricta disciplina y fuerte espíritu combativo. Aún hoy en día acepta reclutas bajo identidades ficticias, no obstante lleva a cabo estrictos controles para evitar la admisión de criminales prófugos de la justicia, en coordinación con Europol e Interpol, así como otras agencias de seguridad del mundo. Esto la dotó de un aura de romanticismo, que la convirtió en un ícono del cine y la literatura.

Historia

La Legión Extranjera fue creada por orden del rey Luis Felipe de Orleans el 9 de marzo de 1831, para agrupar en un solo lugar a todos los extranjeros que en ese momento servían en las fuerzas armadas francesas.

La Legión fue una pieza importante en la política colonial de Francia, y luchó en Indochina y Argelia. Participó en varios enfrentamientos importantes de la Segunda Guerra Mundial.

Fue utilizada principalmente para proteger y expandir el imperio colonial francés durante el siglo XIX. Igualmente ha tomado parte en guerras con otras potencias europeas, tal es el caso de la guerra franco-prusiana y ambas guerras mundiales.

Batallas importantes

La legión extranjera francesa en España. Primera guerra Carlista

Para apoyar la demanda de Isabel II al trono español contra su tío, el gobierno francés decidió enviar la Legión a España y por eso, el 28 de junio de 1835, la Legión fue puesta a disposición del gobierno español. La legión llegó a Tarragona el 17 de agosto con alrededor de 4.000 hombres. Una de las primeras cosas que hizo el comandante fue disolver a los batallones nacionales para crear un mayor "esprit de corps". Más adelante, también formó tres escuadrones de lanceros y una batería de artillería de la fuerza existente para aumentar la independencia y flexibilidad. Fueron llamadas "Los Argelinos" por los locales debido a su ubicación anterior.

La Legión llevó el peso de la mayor parte de los combates en que participó, lo que se vio reflejado en los éxitos que alcanzó a pesar de experimentar fuertes bajas entre sus efectivos. Fue disuelta el 8 de diciembre de 1838, cuando le quedaban 500 hombres. Los sobrevivientes volvieron a Francia, muchos se alistaron de nuevo en la Legión junto con muchos de sus enemigos anteriores, los Carlistas.

México Batalla de Camarón

Batalla de Camarón

Fue el 30 de abril de 1863 en México el día en que la Legión ganó su aura legendaria. Una pequeña patrulla al mando del capitán Jean Danjou, compuesta por 62 soldados y 3 oficiales, fue atacada y sitiada por cerca de mil mexicanos, organizados en tres batallones de infantería y de caballería, siendo forzada a defenderse en la Hacienda Camarón. A pesar de lo desesperado de la situación, lucharon con gran valor. Quedando apenas 6 legionarios sobrevivientes ya sin municiones, que negándose a rendirse fijaron las bayonetas y atacaron, aunque los mexicanos realizaron una descarga y resultaron heridos. Después no tuvieron otra opción más que entregarse. El general mexicano Francisco Milán quedó tan impresionado con el destacamento del capitán Danjou que asignó una guardia para escoltar lo que quedaba del batallón de regreso a Francia.

Guerra Franco-Prusiana

Según la ley, la Legión Extranjera francesa no debía ser utilizada dentro de Francia metropolitana, y así, no era parte del ejército imperial de Napoleón III que capituló en Sedán. Con la derrota del ejército imperial, el Segundo Imperio Francés cayó y se instituyó la Tercera República Francesa. El problema era que la nueva república estaba desesperadamente falta de soldados entrenados, por lo que se solicitó a la Legión que facilitara un contingente. El 11 de octubre, dos batallones provisionales desembarcaron en Toulon; al mando del coronel Marcel Delsouc (fallecido en la campaña) fue la primera vez que la Legión fue desplegada en Francia. Procuraron levantar el sitio de París atravesando las líneas alemanas. Tuvieron éxito en volver a tomar Orleans, pero no pudieron romper el sitio.

Guerra colonial

Durante la Tercera República Francesa, la Legión desempeñó un papel importante en la expansión colonial francesa. Lucharon en África del Norte (donde establecieron sus jefaturas en el Sidi-Bel-Abbès en Argelia), Madagascar, e Indochina, en donde participaron en el sitio celebrado de Tuyen Quang en 1885.

Batalla de Tighri

En 1881 el Sheikh Bouamama inició una revuelta que duraría hasta su muerte en 1908.[3]

Las guerras mundiales

En la Primera Guerra Mundial, la Legión luchó en muchas batallas críticas de la guerra, incluyendo la batalla de Verdún. La Legión fue altamente galardonada por sus esfuerzos en la guerra. Muchos americanos jóvenes se ofrecieron voluntariamente para la Legión cuando la guerra estalló en 1914. La Legión Extranjera participó también en la Segunda Guerra Mundial, desempeñaron un importante papel en Oriente Medio y en la campaña norteafricana. Desplegaron a la 13.ª Media Brigada en la Batalla de Bir Hakeim. Un dato interesante, una parte de la Legión era leal al movimiento francés libre y otra parte era leal al gobierno de Vichy. Una batalla entre ambos grupos de oposición en la Campaña de Siria-Líbano los hizo luchar cara a cara; posteriormente la legión de Vichy se unió a sus hermanos franceses libres.

Indochina

Soldado de la Legión extranjera francesa caminando en un arrozal, hacia 1954.

Las unidades de la Legión fueron desplegadas en la Indochina francesa y lucharon en la Guerra Franco-China. Un batallón era el componente dominante en la defensa de la fortaleza de Tuyên Quang cuando fue asaltada por las tropas chinas muy superiores en número. Después de la Segunda Guerra Mundial, las unidades de la Legión estuvieron implicadas en la defensa de Dien Bien Phu durante la primera guerra de Indochina, en la que perdieron a una gran cantidad de hombres. Hacia el final desesperado de la batalla, los legionarios formaron un núcleo de fuerza voluntaria del relevo enviado por paracaídas a la base para tratar de salvarla de su caída.

La guerra del Golfo

El registro REI, 6º en septiembre de 1990 el 2º y 1.er REC fueron enviados al Golfo Pérsico como parte de la Operación Daguet. Formaban parte de la 6.ª división francesa, cuya misión era proteger el flanco izquierdo de la coalición. Después de cuatro semanas, las fuerzas de la coalición comenzaron la campaña de tierra. Penetraron rápida y profundamente en Irak. La Legión ocupó el aeropuerto de Salman del Al con poca resistencia. La guerra terminó después de cientos de horas de luchas.

Emulación española

La Legión Española fue creada en 1920, emulando a la francesa, y desempeñó un papel significativo en las guerras coloniales de España en el Protectorado Español de Marruecos y en la Guerra Civil Española (en el lado insurrecto). De semejante modelo francés, el número de reclutas no-españoles nunca excedió del 25%.

KNIL, la «legión extranjera holandesa»

Aunque la “legión extranjera conocida” no tenga las siglas holandesas de “KNIL” - para Koninklijk Nederlandsch-Indische Leger o ejército real neerlandés-indio (en referencia a las Indias orientales holandesas: Indonesia), fue creada al mismo tiempo que la legión extranjera francesa en 1830, pero dejó de ser una legión extranjera al reclutarse solamente coloniales holandeses alrededor de 1900. Finalmente fue disuelta después de que Indonesia se declarara independiente en 1949.

Unidades disueltas

El 1.er Regimiento paracaidista fue creado en 1955 y disuelto en abril de 1961, cuando todo el regimiento se levantó contra el gobierno de Charles de Gaulle en protesta en contra de los movimientos para negociar un fin a la guerra de Argelia, a raíz de lo cual se independizó Argelia de Francia el 5 de julio de 1962. La Legión fue reducida, pero se evitó la disolución de la mayoría de las otras unidades, como el Ejército de África ( Sipahis, Zuavos, Tirailleurs, Meharistes, Harkis, Goums y Chasseurs d'Afrique).

La intención parece haber sido para conservar una fuerza que podría usarse para intervenciones militares fuera de Francia, y no involucrar el uso de la poco popular política de los reclutas franceses. La abolición del reclutamiento en Francia en 2001 y la creación de un Ejército completamente profesional podría suponer un riesgo para el futuro de la legión.

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