Legión Extranjera Francesa

Legión Extranjera Francesa
Fanion-et-grenades.jpg
Emblema de la Legión Extranjera Francesa
Activa10 de marzo de 1831 – presente
PaísFranciaFlag of France.svg Francia
RamaEjército Francés
TipoFuerzas de élite
EspecializaciónOperaciones especiales, infantería ligera protegida
AcuartelamientoAubagne (cuartel de la Legión)
Francia Metropolitana (5 regimientos)
Guayana Francesa (3er Regimiento de Infantería)
Yibuti (13.ª Media Brigada)
Mayotte (Separación)
Comandantes
Comandante actualGeneral Moran
Comandantes
notables
Luis Felipe de Orleans
Insignias
Símbolo de
identificación
Flame de la Legion
Cultura e historia
MoteLegionnaires
LemaHonneur et Fidelite
ColoresVerde, Rojo
Marcha88 pasos por minuto
MascotaCabra
Aniversarios30 de abril
Guerras y batallas
Primera Guerra Carlista
Segunda Intervención Francesa en México
Batalla de Camarón
Guerra Franco-Prusiana
Guerra Franco-China
Primera Guerra Mundial
Guerra del Rif
Segunda Guerra Mundial
Guerra del Sinaí
Guerra de Indochina
Guerra de Argelia
Guerra del Chad
Guerra del Golfo

La Legión extranjera francesa (en francés, Légion étrangère) (FFL; en francés, Légion étrangère (pronunciación en francés: / leʒjɔ̃ etʁɑ̃ʒɛʁ/), L.É.) es una rama del servicio militar del Ejército francés establecida en 1831. Legionnaires son soldados de infantería altamente entrenados y la Legión es única porque estuvo, y sigue estando, abierta a reclutas militares dispuestos a servir en las Fuerzas Armadas francesas. Cuando se fundó, la Legión extranjera francesa no era única; otras formaciones extranjeras existían entonces en Francia.

Dirigido por oficiales franceses, está abierto a los ciudadanos franceses, que representaron el 24 % de los reclutas en 2007.[2]​ A partir de 2008, los miembros provienen de 140 países.

Desde 1831, la Legión ha sufrido la pérdida de casi 40,000 hombres en servicio activo en Francia, Argelia, Marruecos, Túnez, Madagascar, África Occidental, México, Italia, Crimea, España, Indochina, Noruega, Loyada, Siria, Chad, Zaïre, Líbano , África Central, Gabón, Kuwait, Rwanda, Djibouti, ex Yugoslavia, Somalia, República del Congo, Costa de Marfil, Afganistán, Mali, Sahel y otros.

La Legión extranjera francesa se usó principalmente para proteger y expandir el imperio colonial francés durante el siglo XIX. La Legión extranjera se estacionó inicialmente solo en Argelia francesa (Argelia francesa], donde participó en la pacificación y el desarrollo de la colonia. Posteriormente, la Legión extranjera se desplegó en varios conflictos, incluida la Primera Guerra Carlista en 1835, la Guerra de Crimea en 1854, la Segunda Guerra de Independencia Italiana en 1859, la Intervención francesa en México en 1863, Guerra franco-prusiana en 1870, Campaña Tonkin y Guerra chino-francesa en 1883, apoyando el crecimiento del imperio colonial francés en África subsahariana y pacificación de Argelia, Segunda Guerra Franco-Dahomean en 1892, Segunda expedición de Madagascar en 1895, y [ [Mandingo Wars]] en 1894.

En la Primera Guerra Mundial, la Legión extranjera luchó en muchas batallas críticas en el Frente Occidental. Jugó un papel más pequeño en la Segunda Guerra Mundial que en la Primera Guerra Mundial, aunque participó en [[Campaña Noruega | Noruega], Siria y [[Campaña del Norte de África | África del Norte] ] campañas. Durante la Primera guerra de Indochina (1946–1954), la Legión extranjera vio que sus números aumentaban. El FFL perdió una gran cantidad de hombres en la catastrófica Batalla de Dien Bien Phu. Durante la [Guerra de Argelia | Guerra de Independencia de Argelia] (1954–1962), la Legión Extranjera estuvo a punto de disolverse después de que algunos oficiales, hombres y la [[Lista de unidades de paracaidistas franceses | 1er Regimiento de Paracaidistas Extranjeros] estuvieran muy bien decorados ] (1 er REP) participó en el Putch de los generales. Las operaciones durante este período incluyeron la Crisis de Suez, la Batalla de Argel y varias ofensivas lanzadas por General Maurice Challe incluyendo Operaciones Oranie y Jumelles.

Consecuentemente, la instrucción es descrita a menudo como no solo físicamente dura, sino también muy estresante psicológicamente. Muchas veces los métodos de entrenamiento son considerados brutales, llevando a tasas altas de deserción. La Legión se defiende diciendo que la guerra también es brutal. De hecho, es fácil que un legionario entre en combate más de una vez durante sus cinco años de servicio.

En los años sesenta y setenta, los regimientos de la Legión desempeñaron funciones adicionales en el envío de unidades como fuerza de despliegue rápido para preservar los intereses franceses, en sus antiguas colonias africanas y en otras naciones también; también volvió a sus raíces de ser una unidad siempre lista para ser enviada a zonas de conflicto en todo el mundo. Algunas operaciones notables incluyen: el conflicto chadiano-libio en 1969–1972 (la primera vez que la Legión fue enviada en operaciones después de la guerra de Argelia), 1978–1979 y 1983–1987; Kolwezi en lo que hoy es la República Democrática del Congo en mayo de 1978. En 1981, los regimientos 1er Regimiento Extranjero y la Legión Extranjera participaron en la Fuerza Multinacional en el Líbano. En 1990, los regimientos de la Legión Extranjera se enviaron al Golfo Pérsico y participaron en Opération Daguet, parte de División Daguet. Después de la Guerra del Golfo en la década de 1990, la Legión Extranjera ayudó con la evacuación de ciudadanos franceses y extranjeros en Ruanda, Gabón y Zaire. La Legión extranjera también se desplegó en Camboya, Somalia, Sarajevo, Bosnia y Herzegovina. A mediados y finales de los años 90, la Legión Extranjera se desplegó en la República Centroafricana, Congo-Brazzaville y en Kosovo. La Legión extranjera también participó en operaciones en Ruanda en 1990–1994; y Costa de Marfil en 2002 hasta el presente. En la década de 2000, la Legión Extranjera se desplegó en Operación Libertad Duradera en Afganistán, Operación Licorne en Costa de Marfil, EUFOR Tchad / RCA en Chad, y Operación Serval en el conflicto del norte de Mali.[4]

Otros países han tratado de emular el modelo de la Legión Extranjera francesa. La Legión extranjera francesa contemporánea se relaciona más con la de España, la Legión española.

Historia

La Legión Extranjera fue creada por orden del rey Luis Felipe de Orleans el 9 de marzo de 1831, para agrupar en un solo lugar a todos los extranjeros que en ese momento servían en las fuerzas armadas francesas.

La Legión fue una pieza importante en la política colonial de Francia, y luchó en Indochina y Argelia. Participó en varios enfrentamientos importantes de la Segunda Guerra Mundial.

Sirvió principalmente para proteger y expandir el imperio colonial francés durante el siglo XIX. Igualmente ha tomado parte en guerras con otras potencias europeas, tal es el caso de la guerra franco-prusiana y ambas guerras mundiales.

Batallas importantes

La legión extranjera francesa en España. Primera guerra carlista

Para apoyar la demanda de Isabel II al trono español contra su tío, el gobierno francés decidió enviar la Legión a España y por eso, el 28 de junio de 1835, la Legión fue puesta a disposición del gobierno español. En España la Legión recibió el nombre de División Auxiliar Francesa. La Legión llegó a Tarragona el 17 de agosto con alrededor de 4.000 hombres. Una de las primeras cosas que hizo el comandante fue disolver a los batallones nacionales para crear un mayor "esprit de corps". Más adelante, también formó tres escuadrones de lanceros y una batería de artillería de la fuerza existente para aumentar la independencia y flexibilidad. Fueron llamadas "Los Argelinos" por los locales debido a su ubicación anterior.

La Legión llevó el peso de la mayor parte de los combates en que participó, lo que se vio reflejado en los éxitos que alcanzó a pesar de experimentar fuertes bajas entre sus efectivos. Fue disuelta el 8 de diciembre de 1838, cuando le quedaban 500 hombres. Los sobrevivientes volvieron a Francia, y muchos se alistaron de nuevo en la Legión junto con muchos de sus enemigos anteriores, los Carlistas.

México, batalla de Camarón

Batalla de Camarón

Fue el 30 de abril de 1863 en México el día en que la Legión ganó su aura legendaria. Una pequeña patrulla al mando del capitán Jean Danjou, compuesta por 62 soldados y 3 oficiales, fue atacada y sitiada por cerca de mil mexicanos, organizados en tres batallones de infantería y de caballería, siendo forzada a defenderse en la Hacienda Camarón. A pesar de lo desesperado de la situación, lucharon con gran valor. Quedando apenas 6 legionarios sobrevivientes ya sin municiones, que, negándose a rendirse, calaron las bayonetas y atacaron, aunque los mexicanos realizaron una descarga y resultaron heridos. Después no tuvieron otra opción más que entregarse. El general mexicano Francisco Milán quedó tan impresionado con el destacamento del capitán Danjou que asignó una guardia para escoltar lo que quedaba del batallón de regreso a Francia.

Guerra Franco-Prusiana

Según la ley, la Legión Extranjera francesa no debía ser utilizada dentro de la Francia metropolitana, y así, no era parte del ejército imperial de Napoleón III que capituló en Sedán. Con la derrota del ejército imperial, el Segundo Imperio Francés cayó y se instituyó la Tercera República Francesa. El problema era que la nueva república estaba desesperadamente falta de soldados entrenados, por lo que se solicitó a la Legión que facilitara un contingente. El 11 de octubre, dos batallones provisionales desembarcaron en Toulon; al mando del coronel Marcel Delsouc (fallecido en la campaña), fue la primera vez que la Legión fue desplegada en Francia. Procuraron levantar el sitio de París atravesando las líneas alemanas. Consiguieron recuperar Orleans, pero no pudieron romper el sitio.

Guerra colonial

Durante la Tercera República Francesa, la Legión desempeñó un papel importante en la expansión colonial francesa. Lucharon en África del Norte (donde establecieron sus jefaturas en Sidi-Bel-Abbès en Argelia), Madagascar e Indochina, en donde participaron en el sitio de Tuyen Quang en 1885.

Batalla de Tighri

En 1881 el jeque Bouamama inició una revuelta que duraría hasta su muerte en 1908.[7]

Las guerras mundiales

En la Primera Guerra Mundial, la Legión luchó en muchas batallas críticas de la guerra, incluyendo la batalla de Verdún. La Legión fue altamente galardonada por sus esfuerzos en la guerra. Muchos americanos jóvenes se presentaron voluntariamente para luchar en la Legión cuando estalló la guerra en 1914. La Legión Extranjera participó también en la Segunda Guerra Mundial, desempeñó un importante papel en Oriente Medio y en la campaña norteafricana. Desplegaron a la 13.ª Media Brigada en la Batalla de Bir Hakeim. Un dato interesante, una parte de la Legión era leal al movimiento francés libre y otra parte era leal al gobierno de Vichy. Una batalla entre ambos grupos de oposición en la Campaña de Siria-Líbano los hizo luchar cara a cara; posteriormente la legión de Vichy se unió a sus hermanos franceses libres.

Indochina

Soldado de la Legión extranjera francesa caminando en un arrozal, hacia 1954.

Las unidades de la Legión fueron desplegadas en la Indochina francesa y lucharon en la Guerra Franco-China. Un batallón era el componente dominante en la defensa de la fortaleza de Tuyên Quang cuando fue asaltada por las tropas chinas muy superiores en número. Después de la Segunda Guerra Mundial, las unidades de la Legión estuvieron implicadas en la defensa de Dien Bien Phu durante la primera guerra de Indochina, en la que perdieron una gran cantidad de hombres. Hacia el final desesperado de la batalla, los legionarios formaron un núcleo de fuerza voluntaria del relevo enviado por paracaídas a la base para tratar de salvarla.

La guerra del Golfo

El 6º regimiento extranjero de ingenieros, el 2º regimiento extranjero de infantería y el 1.er regimiento extranjero de caballería fueron enviados en septiembre de 1990 al Golfo Pérsico como parte de la Operación Daguet. Formaban parte de la 6.ª división francesa, cuya misión era proteger el flanco izquierdo de la coalición. Después de cuatro semanas, las fuerzas de la coalición comenzaron la campaña de tierra. Penetraron rápida y profundamente en Irak. La Legión ocupó el aeropuerto de Salman del Al con poca resistencia. La guerra terminó después de cientos de horas de luchas.

Legión española

La Legión Española fue creada en 1920, siguiendo el ejemplo francés, y desempeñó un papel significativo en el protectorado español durante la Guerra del Rif. También tuvo un papel destacado en la guerra civil y la del Ifni. Sigue existiendo como unidad operativa del ejército español, aunque al contrario del caso francés, el número de reclutas extranjeros nunca superó el 25%.

KNIL, la «legión extranjera holandesa»

Aunque la “legión extranjera conocida” no tenga las siglas holandesas de “KNIL” - para Koninklijk Nederlandsch-Indische Leger o ejército real neerlandés-indio (en referencia a las Indias orientales holandesas: Indonesia), fue creada al mismo tiempo que la legión extranjera francesa en 1830, pero dejó de ser una legión extranjera al reclutarse solamente entre holandeses coloniales alrededor de 1900. Finalmente fue disuelta después de que Indonesia se declarara independiente en 1949.

Unidades disueltas

El 1.er Regimiento paracaidista fue creado en 1955 y disuelto en abril de 1961, cuando todo el regimiento se levantó contra el gobierno de Charles de Gaulle en protesta contra los movimientos para negociar un fin a la guerra de Argelia, a raíz de lo cual se independizó Argelia de Francia el 5 de julio de 1962. La Legión fue reducida, pero se evitó la disolución de la mayoría de las otras unidades, como el Ejército de África (Sipahis, Zuavos, tiradores, jinetes de dromedarios mehari, Harkis, Goums y Chasseurs d'Afrique).

La intención parece haber sido el conservar una fuerza que podría usarse para intervenciones militares fuera de Francia, y no involucrar a los reclutas franceses, algo que sería políticamente poco popular. La abolición del reclutamiento en Francia en 2001 y la creación de un Ejército completamente profesional podría suponer un riesgo para el futuro de la Legión.

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