Leeds United Association Football Club

Leeds United
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Datos generales
Nombre completo Leeds United Association Football Club
Apodo(s) The Whites (Los blancos)
Fundación 1919 (97 años)
Presidente Bandera de Italia Massimo Cellino
Entrenador Bandera de Inglaterra Garry Monk
Instalaciones
Estadio Elland Road,
Leeds, Inglaterra
Capacidad 40.242 espectadores
Inauguración 1904 (112 años)
Uniforme
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Titular
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Alternativo
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Tercero
Última temporada
Liga Flag of England.svg Football League Championship
( 2015-16) 13.º
Títulos Premier league.png(por última vez en 1989-90)
Copa Flag of England.svg FA Cup
( 2015-16) 4ª Ronda
Títulos FA Cup.png(por última vez en 1971-72)
Otra copa Flag of England.svg Capital One Cup
( 2015-16) 1ª Ronda
Títulos Carling.png(por última vez en 1967-68)
Sitio web oficial
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El Leeds United Association Football Club es un club de fútbol de Inglaterra ( Reino Unido), de la ciudad de Leeds en Yorkshire del Oeste. Fue fundado en 1919 y juega en la Football League Championship.

Historia

Orígenes

El Leeds United AFC se fundó a finales de 1919 tras la desaparición del Leeds City Football Club [1] . La temporada siguiente Leeds United acabó en un octavo lugar.

Equipo del Leeds United durante la temporada 1920-21.

En la temporada 1922-23 el Leeds fue subiendo puestos en la clasificación. Este año se incorporó al equipo el interior derecho Percy Whipp. En la temporada siguiente, con el fichaje de Joe Richmond, Leeds United consiguió terminar campeón y ascendió a la Football League Championship que por entonces era la máxima categoría del fútbol inglés. La primera temporada en primera división no fue fácil pero el equipo pudo terminar la temporada en 18º lugar fuera de los puestos de descenso. Leeds United tuvo tres temporadas consecutivas en primera división antes de finalizar la década de 1920 con el descenso[3] . Al siguiente año la temporada fue mala y a punto estuvo de volver a bajar de categoría.

Durante el resto de la década el Leeds United se mantuvo en medía tabla. La temporada 1949-50 terminó con un meritorio quinto puesto y alcanzó los cuartos de final de la FA Cup cayendo por un estrecho margen contra el Arsenal FC en el estadio de Highbury. Durante esta campaña se afianzo en el equipo John Charles [3] . Leeds United no logró volver a la máxima categoría hasta la temporada 1955-56 después de nueve años en segunda división.

En este equipo destacaban John Charles, Harold Brook, Jack Charlton, Big Jack y Albert Nightingale [4] .

La temporada 1957-58 sin la participación de John Charles el equipo descendió hasta la 17ª posición. La temporada 1958-59 Leeds United firmó a Don Revie. La temporada 1959-60 comenzó con el fichaje de Billy Bremner quien permanecería en el club hasta 1976, sin embargo el equipo volvió a descender de categoría.

El apogeo con los “Dirties Leeds” de Don Revie

La siguiente campaña, tras el cese de Bill Lambton como entrenador, Don Revie ocuparía el cargo de jugador-entrenador pero el equipo terminó 14º en segunda división. Al año siguiente fue aún peor y el equipo casi desciende a tercera división[5] .

La campaña 1962-63 vio avanzar a Leeds United que terminó en el quinto lugar. La siguiente temporada consiguió volver a primera división sin perder un partido en toda la liga en Elland Road sumando un total de 63 puntos. En este equipo destacaba el delantero Peter Lorimer que se mantuvo en el club hasta 1979. La campaña 1964-65 Leeds United terminó en segunda posición de la primera división empatado a puntos con Manchester United quien se llevó el campeonato por diferencia de goles[5] . En este equipo destacaban jugadores como Alan Peacock, Johnny Giles o Hunter Johnson. El equipo de Revie también había llegado a la final de la Copa FA, donde perdió por 2-1 ante el Liverpool FC en la prórroga en el estadio de Wembley.

La temporada 1965-66 vio otra vez Leeds United terminar segundo en la primera división y competir en su primera temporada en el fútbol europeo, donde llegaron a la semifinal de la Copa de Ferias antes de perder contra el Real Zaragoza. La temporada 1966-67 el equipo acabó la competición en cuarta posición llegando a semifinales de FA Cup donde cayó eliminado 1-0 con Chelsea FC. En Europa perdió la final de la Copa de Ferias contra el Dinamo de Zagreb.

La temporada 1967-68 comenzó con el fichaje de Mick Jones. El equipo terminó en cuarta posición pero Leeds United consiguió su primer título al vencer en la final de la Copa de la Liga de Inglaterra al Arsenal FC por 1-0 con un gol de Terry Cooper [5] . En la Copa de Ferias se enfrentó en primera ronda a CA Spora Luxembourg al que derrotó 0-9 y 7-0. En segunda ronda su rival fue Partizan de Belgrado al que derrotó 1-2 en el partido de ida y empató en la vuelta 1-1. En octavos de final se enfrentó a Hibernian FC al que derrotó 1-0 en Elland Road, empatando en Escocia 1-1. En cuartos de final se enfrentó a Rangers FC con quien empató a 0 en Escocia para vencer en la vuelta 0-2. En semifinales se volvió a enfrentar a un equipo escocés, el Dundee FC al que derrotó en el partido de vuelta 1-0 tras haber empatado en Escocia a 1. La final se jugó contra el Ferencvárosi TC al que derrotaron por 1-0.

La temporada 1968-69 comenzaba con muchas esperanzas tras estos éxitos. El equipo respondió y consiguió su primera liga terminando el campeonato con solo dos derrotas[5] .

La temporada siguiente comenzó con el fichaje de Allan Clarke. Leeds United terminó en segunda posición en la liga, perdió la final de la FA Cup frente al Chelsea FC aunque consiguió la victoria en la Charity Shield tras derrotar al Manchester City.

En su primera participación en la Copa de Europa (temporada 1969-70) se enfrentó al FC Lyn Oslo venciendo en Elland Road por un contundente 10-0 y en la vuelta por un 0-6. La segunda ronda lo enfrentó al Ferencvárosi TC húngaro al que derrotó por sendos 3-0. En cuartos de final el rival fue el Standard Lieja al que venció en ambos partidos por 1-0. En semifinales el rival fue el club escocés Celtic FC, equipo que fue capaz de vencer en Elland Road por 0-1 y en Hampden Park por 2-1 cayendo de esta forma eliminado en semifinales[6] .

La temporada 1970/71 Leeds United volvió a quedar en el segundo puesto de la clasificación. En la Copa de Ferias se enfrentó en primera ronda a Sarpsborg FK al que derrotó por 0-1 y 5-0. En la siguiente ronda su rival fue Dynamo Dresden al que derrotó en Elland Road por 1-0 clasificándose a por el valor doble de los goles al perder en la República Democrática Alemana por 2-1. En octavos de final se enfrentaron a Sparta Praga al que derrotó en Inglaterra 6-0 y en Checoslovaquia 2-3. En cuartos de final su rival fue Vitória FC al que derrotó 2-1 en Inglaterra y empató a 1 en Portugal. En semifinales se enfrentó a Liverpool FC al que venció en Anfield Road 1-0 empatando en la vuelta. La final le enfrentó a Juventus de Turin en la ida en Italia el partido terminó 2-2 y la vuelta 1-1 por lo que Leeds fue campeón por el valor doble de los goles marcados fuera de casa. La temporada 1971-72 Leeds vuelve a repetir en la segunda posición pero consigue la victoria en la FA Cup gracias a un gol de Allan Clarke. En su participación en la Copa de la UEFA tuvo una participación discreta enfrentándose en primera ronda con el equipo belga del Lierse SK al que venció en el partido de ida por 0-2 pero cayó eliminado tras un 0-4 en el partido de vuelta en Elland Road[6] .

La temporada 1972-73 estuvo a punto de repetir título de FA Cup pero perdió la final contra el Sunderland FC. En liga terminó en una tercera posición. En su participación en la Recopa de Europa de fútbol se enfrentó en primera ronda a MKE Ankaragücü con quien empató el partido de ida 1-1 venciendo en la vuelta 1-0. En segunda ronda se enfrentó a FC Carl Zeiss Jena con quien empató en la ida 0-0 venciendo en el partido de vuelta 2-0. En cuartos de final se midió al Rapid de Bucarest al que derrotó en Elland Road 5-0 y en Rumania 3-1. En semifinales se enfrentó a Hajduk Split al que derrotó en la ida 1-0 empatando en la vuelta 0-0. La final la disputó contra AC Milán quien resultaría campeón con un gol de Luciano Chiarugi. El partido fue muy polémico y Leeds United reclamó dos penaltis.

La temporada 1973-1974 terminó con el título de liga para Leeds United. Tras esta temporada Don Revie dejó Leeds United para convertirse en seleccionador de Inglaterra [6] .

Estatua de Don Revie.

La época de Don Revie coincide con el apogeo del club y el comienzo de las rivalidades contra otros equipos que le hizo ser un equipo odiado por los seguidores de otros clubs y le hizo ganar varios apelativos como “Dirty Leeds” (“Leeds sucios” por su dureza) aunque sus seguidores lo conocían como “SuperLeeds”.

Comienzo del declive

El sucesor de Don Revie como entrenador fue Brian Clough pero sólo duró 44 días en el cargo[7] . Leeds United se vio afectado en el rendimiento y acabó en novena posición en la liga.

Sin embargo es en esta temporada (1974-75) en la que el equipo tuvo su mejor participación en la Copa de Europa. Leeds United se enfrentó en primera ronda a FC Zürich al que derrotó en Inglaterra por 4-1 lo que supuso la clasificación para la siguiente ronda a pesar de caer en Suiza por 2-1. En segunda ronda se enfrentó al Újpest FC al que eliminó tras vencer en la ida 1-2 y en la vuelta 3-0. En cuartos de final se enfrentó a RSC Anderlecht al que eliminó tras vencerlos por 3-0 y 0-1. En semifinales el rival fue el FC Barcelona al que derrotó en Elland Road por 2-1 y con quien consiguió empatar en el Camp Nou 1-1. En la final se enfrentó al Bayern de Münich que le derrotó en una polémica final por 2-0[8] .

La temporada 1975-76 empezó con las marchas de Terry Cooper, Billy Bremner, Norman Hunter, Johnny Giles y Terry Yorath y con las incorporaciones de Tony Currie, Brian Flynn, Arthur Graham y Ray Hankin [7] . Entre esta temporada y la temporada 1977-78 (en que Jimmy Armfield se mantuvo en el cargo) Leeds United ocupó puestos de mitad de tabla en la primera división.

El siguiente entrenador fue Jimmy Adamson quien condujo a Leeds United hasta la quinta plaza en la temporada 1978-79[7] . Sin embargo en la temporada 1979-80 el equipo no dio la talla y finalmente tuvo que dimitir en octubre de 1980.

Ray Hankin.

El equipo volvió a la Copa de la UEFA en la temporada 1979-80 pero tuvo una discreta actuación. En primera ronda se enfrentó al equipo maltés Valletta FC al que venció 0-4 y 3-0. En segunda ronda se enfrentó al equipo rumano FC Universitatea Craiova que venció en Rumania 2-0 y en Inglaterra 0-2[6] .

Los difíciles 80

Allan Clarke fue el elegido para dirigir al Leeds United y dejó al equipo en novena posición. En la temporada 1981-82 terminó en último lugar y descendió a segunda división lo que costó la destitución. El equipo se mantuvo en mitad de tabla de la segunda división durante tres temporadas y en la temporada 1984-1985 volvió al equipo Peter Lorimer con 37 años quien se convirtió en el máximo goleador de la historia del Leeds United superando a John Charles[9] .

La era Wilkinson y la última Liga

En la temporada 1989-90, la primera completa de Wilkinson al frente del equipo, Leeds United quedó campeón de la segunda división. En este equipo destacaban jugadores como Gordon Strachan, Gary McAllister, Mel Sterland y John Hendrie [10] . La temporada 1991-92 comenzó con el fichaje de Éric Cantona y el Leeds United consiguió sorprendentemente el título de campeón superando a Manchester United.

Al año siguiente, sin embargo, el equipo terminó en un decepcionante 17º puesto. Leeds United volvió a la Copa de Europa en la temporada 1992-93. En primera ronda derrotó al VfB Stuttgart pero en segunda ronda fue eliminado por Rangers FC por 2-1 y 1-2[6] .

Las temporadas 1993-94 y 1994-95 Leeds United terminó en quinta posición.

La temporada 1995-96 comenzó con el fichaje de Tony Yeboah. Este año se logró llegar a la final de la Copa de la Liga pero perdió contra el Aston Villa por 3-0. En su participación en la Copa de la UEFA se enfrentó en primera ronda con AS Monaco al que derrotó en el Stade Louis II por 0-3 logrando la clasificación para siguiente ronda a pesar de caer en Elland Road por 0-1. En siguiente ronda se enfrentó a PSV Eindhoven que venció en Inglaterra 3-5 y en Holanda 3-0[6] .

Para la temporada 1996-97 se fichó a Lee Sharpe, Nigel Martyn, Lee Bowyer y Ian Rush [10] . Wilkinson fue destituido a mitad de temporada por los malos resultados y fue sustituido por George Graham. El equipo terminó en 11ª posición en la liga.

La época O´Leary

Para la temporada 1997-98 se quiso reforzar la delantera con los fichajes de Jimmy Floyd Hasselbaink y el centro del campo con David Hopkin, Alfie Haaland y Bruno Ribeiro[11] .

En la Premier League, Leeds United tuvo que conformarse con el cuarto lugar y una plaza en la Copa de la UEFA para la temporada 2001-2002. En esta temporada también hizo un gran papel en la Champions League venciendo en la fase previa a TSV 1860 München al que venció en Inglaterra 2-1 y en Alemania 0-1. En la primera fase de grupos tuvo que enfrentarse a equipos de la talla del FC Barcelona, AC Milán y Beşiktaş Jimnastik Kulübü. Se clasificó para la segunda fase de grupos donde se enfrentó a Real Madrid, SS Lazio y RSC Anderlecht clasificándose segundo de grupo tras el Real Madrid. En cuartos de final se enfrentó al Deportivo de la Coruña al que venció 3-0 en Inglaterra con lo que se clasificó a pesar de caer derrotado 2-0 en el Estadio de Riazor. En semifinales se enfrentó a Valencia FC con quien empató a 0 en Elland Road cayendo derrotado en el Estadio de Mestalla 3-0 [6] .

Leeds United mejoró su plantilla con los fichajes de Robbie Fowler de Liverpool FC y de Seth Johnson para la siguiente temporada[6] .

Crisis y descenso

Peter Reid.

O´Leary dejó el club en 2002 y fue sustituido por Terry Venables con quien el club coqueteó con el descenso siendo despedido en marzo de 2003. Fue sustituido por Peter Reid quien logró evitar el descenso. En su participación en la Copa de la UEFA 2002-03 se enfrentó al PFK Metalurg Zaporizhia al que venció 1-0 empatando la vuelta 1-1. En segunda ronda su rival fue el Hapoel Tel-Aviv al que venció 1-0 en Elland Road y 1-4 en la vuelta. En tercera ronda se enfrentó al Málaga CF con quien empató en La Rosaleda cayendo derrotado en Elland Road por 1-2[6] .

Sin embargo el club estaba tocado económicamente con unas deudas de casi 80 millones de libras[11] . Peter Reid tuvo que dejar el equipo en noviembre de 2003 por una serie de malos resultados y Eddie Gray fue su sustituto quien no pudo evitar el descenso de categoría. En 2004 el club se declaró en quiebra lo que hizo que el Leeds United AFC tuviera que vender valiosos jugadores a un precio mucho menor que el real. La cosa no termina ahí, ese mismo año tuvieron que vender el predio de entrenamiento que el estadio Elland Road, con un plazo de 25 años para poder recuperarlo. Para el 2005, ninguno de los jugadores anteriormente nombrados formaban parte de la plantilla blanca.

En la temporada 2004-2005 el equipo terminó en 14ª posición. La siguiente temporada terminó quinto y jugó la promoción de ascenso aunque fue derrotado por el Watford FC por 3-0.

La temporada 2006-07 el Leeds descendió por primera vez a la tercera categoría del fútbol inglés[11] . Ese mismo año el club podría volver a ascender a segunda división. Hoy en día se considera al club como “libre de deudas” lo que es por lo menos dudoso, teniendo en cuenta que su estadio todavía no ha sido pagado en tiempo y forma y que hay varios juicios en contra de la institución. Lo único que mantiene hoy en día al Leeds es su inconmensurable caudal de gente que llena el estadio, motivo por el cual Sir Alex Ferguson dijo que Elland Road era el campo “más intimidante” en el que le había tocado jugar.

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