Le Antichità di Ercolano Esposte

Portada del primer volumen.

Le Antichità di Ercolano Esposte ("las antigüedades de Herculano expuestas", en lengua italiana) es un libro de grabados en ocho volúmenes donde se divulgaban los hallazgos de las excavaciones de Herculano (en el por entonces Reino de Nápoles). Se publicó entre 1757 y 1792, enviándose ejemplares a un selecto grupo de receptores por toda Europa. A pesar de su título, no se limita a las dos localidades (Resina -hoy Ercolano- y Portici) por donde se extienden los restos de la antigua ciudad romana de Herculaneum, sino que también recoge hallazgos en dos lugares cercanos, destacadísimos yacimientos en el entorno del Golfo de Nápoles: Pompeya y Estabia.

Los grabados, de gran calidad, se acompañaban de textos de destacados intelectuales; pero no se proporcionaban los datos de contexto ni las informaciones propias del trabajo arqueológico moderno. Le Antichità estaba destinada a impresionar a los lectores con la calidad de los objetos que estaba reuniendo la colección del rey de Nápoles, y no tanto como una obra que facilitara la investigación. Su impacto en el naciente movimiento neoclásico fue muy importante, sobre todo al permitir a artistas y decoradores tener un fácil acceso a motivos helenísticos.

Antecedentes

Sacrificio de Victoria a Atenea (volumen 2).

Las excavaciones en Heculaneum comenzaron en 1711, al excavarse un pozo para la nueva casa de campo del duque Emmanuel Mauricio de Elbeuf, en Portici. Se descubrió así el proscenio del teatro de Herculano, ricamente ornamentado con mármoles, incluyendo una estatua de Hércules. Los apuros económicos del duque hicieron que fueran enviados a Roma para ser restaurados, como un "regalo" a su primo el príncipe Eugenio de Saboya.[1]

En 1739 se halló la basílica de Herculano, con un gran conjunto de grupos mitológicos. Para 1748 se habían desenterrado ocho estatuas de bronce de tamaño natural. Las piezas mayores se restauraron y se dispusieron en el museo real de Portici. Las más pequeñas, por lo general, no se exhibieron.[1]

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