Leónidas I

Leónidas I de Esparta
Rey de Esparta
(Grecia) Leonidas.jpg
Rey de Esparta
489 o 488 - 480 a. C.
Predecesor Cleómenes I
Sucesor Plistarco
Información personal
Coronación 489 o 488 a. C.
Nacimiento hacia 540 a. C.
Esparta ( Grecia).
Fallecimiento 11 de agosto de 480 a. C.
(± 60 años).
Termópilas ( Grecia).
Entierro Esparta
Familia
Casa real Agíadas
Padre Anaxandridas II
Consorte Gorgo
Descendencia Plistarco
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Leónidas I (en griego: Λεωνίδας, Leōnidas, 'hijo de león') ( Esparta, hacia el año 540 a. C. - Termópilas, 11 de agosto de 480 a. C.) fue el 17.º rey agíada de Esparta. Encontró la muerte en 480 a. C., durante la Segunda Guerra Médica, en la defensa de las Termópilas, bloqueando el avance del ejército persa de Jerjes I.

Biografía

Leónidas, militar y rey de Esparta, fue el cuarto hijo del rey Agíada Anaxandridas II.[nota 1] probablemente poco antes que Cleómenes en Sicilia luchando contra los cartagineses.

Escultura de Leónidas en Esparta, con la inscripción « ΜΟΛΩΝ ΛΑΒΕ».

Heródoto, para realzar la figura de Leónidas, entronca su linaje con los Heráclidas: «ἐὼν γένος Ἡρακλεῖδης»,[6]

En los años 490 a. C., el rey aqueménida Jerjes I preparó la invasión de la Grecia continental. Se hallaba en su corte el rey espartano exiliado Demarato. Según Heródoto, previno a sus conciudadanos de un ataque inminente mediante un mensaje secreto,[8] Conforme a la tradición, Apolo proporcionó en versos hexámetros una respuesta ambigua:

Mirad, habitantes de la extensa Esparta,
o bien vuestra poderosa y eximia ciudad es arrasada por los descendientes de Perseo,
o no lo es; pero en ese caso,
la tierra de Lacedemón llorará la muerte de un rey de la estirpe de Heracles
Pues al invasor no lo detendrá la fuerza de los toros
o de los leones, ya que posee la fuerza de Zeus. Proclamo
en fin, que no se detendrá hasta haber devorado a una
u otro hasta los huesos.

[8]

En otras palabras, o bien Esparta perdería a su rey durante la batalla, o bien sería conquistada. Ningún rey espartano había jamás muerto en la guerra. El mensaje fue muy descorazonador para la polis laconia.[11]

Esparta decidió entonces enviar dos heraldos elegidos entre la aristocracia para presentarse ante Jerjes. Según Heródoto, se trataba de aplacar la «cólera de Taltibio», el legendario heraldo de la Ilíada, que se abatió sobre Esparta después de que la ciudad matara al heraldo enviado por Darío en 492 a. C.[13] Jerjes se negó a pactar y ni siquiera se molestó en reclamar «la tierra y el agua», símbolos de la soberanía aqueménida.

En el otoño de 481 a. C., la alianza que la historiografía griega llama la «Liga helénica» se reunió en el istmo de Corinto y su dirección recayó en Esparta.[21]

Sin embargo, el equilibrio de fuerzas era claramente favorable a los persas. Según los espartanos, los griegos que solicitaron su ayuda les dijeron que ellos constituían las avanzadillas del grueso del ejército y que «era inminente la llegada cualquier día del resto de los aliados»;[24]

Después de haber tomado posiciones en las Termópilas, los griegos repelieron con éxito varios ataques persas: situados en el lugar más estrecho del desfiladero, luchaban en filas apretadas[8] Mantuvo con él a los lacedemonios, los tebanos y tespios voluntarios.

La descripción del final de la batalla varía según las fuentes. Para Heródoto, Leónidas y sus hombres se situaron en la parte más ancha del desfiladero y lucharon hasta el último hombre: «los griegos se batieron en retirada hacia la zona más estrecha del paso y, después de rebasar el muro [focense], fueron a apostarse en la colina, excepto los tebanos»[33]

El monarca aqueménida recorrió el escenario de la batalla, paseó entre los cadáveres y mandó que a Leónidas le cortasen la cabeza y que la clavasen en un palo. Heródoto dice que «Léonidas, mientras aún vivía, fue la persona con quien más se irritó el rey Jerjes» y continúa diciendo «que de lo contrario jamás hubiese ordenado ultrajar su cadáver de esa manera, ya que los persas son, que yo sepa, las personas que más suelen honrar a los soldados valerosos».[nota 3]

En 440 a. C., el cuerpo de Leónidas fue trasladado a Esparta, donde se le consagró un magnífico mausoleo. Sobre su tumba se erigió una estela, que siglos después pudo ver Pausanias y en la que figuraban los nombres de los trescientos espartiatas que murieron.[34]

Las fiestas Leonidas fueron instituidas en su honor. Asimismo fue objeto de un culto heroico.[35]

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