León europeo

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León europeo
Brauron - Marble Slab with a Lion.jpg
Escultura de león, siglo IV a.C, de Koropi, Grecia
Estado de conservación
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Extinto
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Familia: Felidae
Género: Panthera
Especie: P. leo
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El león europeo es una población extinta de león que vivió en el continente europeo. En tiempos históricos, estos leones se veían en Europa meridional. Esta población es generalmente considerada parte del grupo de los leones asiáticos ( Panthera leo persica). En ocasiones se ha pensado que estos leones europeos pudieron haber sido los últimos remanentes del léon de las cavernas ( Panthera leo spelaea). Sin embargo, esto se considera poco probable, dado que las representaciones históricas de los leones europeos muestran animales con grandes melenas, mientras que los leones cavernarios aparecen siempre sin melena en el arte rupestre prehistórico. Por lo tanto se asume que los leones modernos con melena se expandieron durante el Holoceno desde África a Eurasia. Lo que no queda claro es si los leones modernos reemplazaron a los de las cavernas o bien ocuparon Europa después de que los leones primitivos hubieron desaparecido.[1]

Descripción

León en mármol de Grecia, de mediados del siglo IV a.C
Hércules y el león de Nemea. Detalle del mosaico de los trabajos de Hércules de Liria ( Valencia), en el M.A.N..

El historiador griego Heródoto registró la presencia de este felino en el norte de Grecia en tiempos históricos.[2] Esta fue la subespecie de león que vivió más al norte hasta su extinción. Su hábitat comprendía los bosques templados y mediterráneos del área, en la que había presas tales como el bisonte europeo, el alce, el uro, los ciervo, y otros ungulados europeos.

Se piensa generalmente que los leones europeos eran similares a los asiáticos (Panthera leo persica). Sin embargo, también tenían algunas diferencias. Los leones del sureste de Europa y Asia Menor no tenían melenas abdominales y laterales.[3]

El león europeo era de un tamaño parecido al de los africanos, midiendo unos 4 pies (1,2192 m) hasta los hombros. Los machos pesaban entre 180 a 200 kilogramos,[4] mientras que las hembras eran menores.

Ya en la época de los emperadores romanos, existían reseñas de cacerías de estos animales. El león europeo vivió en las zonas cálidas del Mediterráneo, como en la Península Itálica y en la Península de los Balcanes, donde fueron víctimas de cacería por parte de las civilizaciones que habitaron aquellos lugares, pero también se cree que fueron en realidad leones asiáticos que poblaron los lugares cálidos del Mediterráneo, pero hay pruebas de que se trate de una subespecie extinta originaria de Europa, ya que en los cascos de los principios de la República Romana estaban grabados imágenes de leones sobre un escudo de la ciudad de Roma, mucho antes de su expansión hacia el continente de África, al igual que en la Grecia Clásica en los textos de los filósofos describen a este animal extinto, antes de sus exploraciones a Egipto; también como en los templos del Reino de Macedonia y en los textos del filósofo griego europeo Aristóteles, hablan de las conocidas y cotidianas cacerías de leones, por parte tanto del rey como de los nobles y plebeyos.

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