León XIII

León XIII
Papst Leo XIII.jpg
Óleo sobre tela, 1900, por Philip de László. Galeria Nacional Húngara

Emblem of the Holy See usual.svg
Papa de la Iglesia católica
20 de febrero de 1878- 20 de julio de 1903
Predecesor Pío IX
Sucesor Pío X
Información religiosa
Ordenación sacerdotal 31 de diciembre de 1837
por Carlo Odescalchi S.I.
Ordenación episcopal 19 de febrero de 1843
por Luigi Emmanuele Lambruschini
Proclamación cardenalicia 19 de diciembre de 1853
por Pío IX
Información personal
Nombre Vincenzo Gioacchino Raffaele Luigi Pecci
Nacimiento 2 de marzo de 1810
Carpineto Romano,
Flag of the Papal States (pre 1808).svg Estados Pontificios
Fallecimiento 20 de julio de 1903
(93 años)
Roma, Flag of Italy (1861-1946) crowned.svg Reino de Italia

Firma Firma de León XIII

C o a Leon XIII.svg
Lumen in coelo

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Primera grabación cinematográfica de un Sumo Pontífice, el papa León XIII, en 1896.
Retrato oficial de León XIII
Anillo del Pescador de León XIII.
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León XIII, de nombre secular Vincenzo Gioacchino Raffaele Luigi Pecci ( Carpineto Romano, Estados Pontificios, 2 de marzo de 1810- Roma, Reino de Italia, 20 de julio de 1903), fue el papa n.º 256[1] de la Iglesia católica. Su pontificado se desarrolló entre 1878 y 1903 (25 años) siendo uno de los más largos de la historia.

Primeros años

Su familia pertenecía a la pequeña nobleza rural. Su padre era comisario de guerra y coronel. Ya en su juventud se señaló como un gran latinista, y en su madurez sería un conocido humanista, diestro escritor de poemas y cartas en latín. Fue alumno del colegio jesuita de Viterbo y, entre 1824 y 1832, estudió Teología en el Collegium Romanum.

Episcopado y cardenalato

En 1843 fue consagrado arzobispo titular de Damietta ( Tamiathis) y destinado como nuncio a Bruselas, donde permaneció hasta 1846. Poco después fue nombrado obispo de Perugia con el grado de arzobispo ad personam. En 1856 el papa beato Pío IX lo nombró cardenal presbítero del título de San Crisogono.

Elección papal

En los años siguientes se produjo la unificación italiana (1859-1870), que supuso la liquidación de los Estados Pontificios y el enfrentamiento radical entre la Iglesia católica y el Estado liberal (especialmente, el nuevo Reino de Italia). La postura moderada que mantuvo en estos temas el cardenal Pecci lo convirtió en un candidato idóneo para suavizar las tensiones, razón que probablemente influyó en la decisión del Colegio Cardenalicio de elegirlo papa al morir Pío IX en 1878.

Efectivamente, en un cónclave de sólo dos días y a la tercera votación, Gioacchino Pecci fue elegido papa el 20 de febrero de 1878. El 3 de marzo siguiente fue coronado en la Basílica Apostólica Vaticana por el cardenal Teodolfo Mertel, Cardenal diácono de San Eustaquio por delegación del cardenal Prospero Caterini protodiácono de S. Maria in Via Lata y ad commendam de S. Maria della Scala que se encontraba enfermo.

Papado

Los primeros años de su pontificado quedaron marcados por una serie de iniciativas académicas: la fundación de un nuevo instituto en Roma para el estudio de la filosofía y la teología, centros de estudio de las Escrituras y un centro astronómico. Se abrieron los archivos del Vaticano, tanto a los estudiosos católicos como a los no católicos.

Su largo pontificado significó un acercamiento de la Iglesia a las realidades del mundo moderno. Frente al creciente problema obrero, en 1891 dio a conocer la Encíclica Rerum novarum (Acerca de las nuevas cosas). La misma deploraba la opresión y virtual esclavitud de los numerosísimos pobres por parte de «un puñado de gente muy rica» y preconizaba salarios justos y el derecho a organizar sindicatos (preferiblemente católicos), aunque rechazaba vigorosamente el socialismo y mostraba poco entusiasmo por la democracia. Las clases y la desigualdad, afirmaba León XIII, constituyen rasgos inalterables de la condición humana, como son los derechos de propiedad. Condenaba el socialismo como ilusorio y sinónimo del odio y el ateísmo.

El realismo político y la habilidad diplomática de León XIII permitieron poner fin a la hostilidad del régimen imperial alemán hacia los católicos (abandono por el canciller Otto von Bismarck de la Kulturkampf en 1879 y visita a Roma del emperador Guillermo II de Alemania en 1888). Igualmente, propugnó el fin de la confrontación entre la Iglesia francesa y la Tercera República, avalando la participación de los católicos franceses en el régimen republicano. Por el contrario, mantuvo el enfrentamiento numantino con el Estado italiano, insistiendo en el boicot de los católicos italianos a la vida política nacional.

León XIII pensaba que el servicio diplomático papal debía desempeñar un papel de primer orden tanto en la consolidación de la disciplina interna de la Iglesia como en la conducción de las relaciones Iglesia-Estados. En 1885, España, Alemania y R.U recurrieron a él como mediador en la disputa sobre la posesión de las Islas Carolinas, en el Pacífico y España las consiguió, pero a contrapartida el II Reich las Marshall. Y en 1899 el zar Nicolás II de Rusia y la reina Guillermina I de los Países Bajos se beneficiaron de sus buenos oficios en el intento de convocar una conferencia de paz de todos los países de Europa.

Reflexionando sobre la diplomacia de la Santa Sede con ayuda de las obras de santo Tomás de Aquino, replanteó en su encíclica Immortale Dei ( 1886) la relación entre la Santa Sede y los Estados-nación. El nuncio papal, en opinión de León XIII, era el representante de la soberanía espiritual del Papa del mismo modo que un embajador representa la soberanía política de su país.

Reforzó los lazos con la Iglesia norteamericana, fomentando la expansión del catolicismo en Estados Unidos. Con todo ello, León XIII contribuyó a dotar a la Iglesia de un nuevo protagonismo a escala mundial, reforzado por dos tipos de iniciativas suyas: por un lado, el acercamiento a la Comunión Anglicana y a los ortodoxos griegos, que inició la tendencia ecuménica de los papas del siglo XX; y por otro, el impulso de la acción misionera, especialmente en África.

Tuvo especial interés en promover el rezo del Santo Rosario, al cual dedicó diversas encíclicas. Cabe mencionar que, a inicios de su papado, se produjo la muerte de santa Bernadette Soubirous (16 de abril de 1879), vidente de Lourdes, a quien León XIII enviara la bendición antes de morir. La Virgen María quien, bajo la advocación de Nuestra Señora de Lourdes, dijera de sí misma «Yo soy la Inmaculada Concepción», se había presentado -según el relato de Bernadette- con un rosario en sus manos, lo que no pasaría desapercibido a la mente del Pontífice.

En sus veinticinco años de papado llegó a nombrar un total de 147 cardenales en 27 consistorios.

Muerte

Falleció en Roma el 20 de julio de 1903; ha sido el primer papa en haber nacido en el siglo XIX. También fue el primero que murió en el siglo XX: Vivió hasta la edad de 93 años, siendo el tercer papa con más larga vida.[2] En el momento de su muerte, León XIII era el tercer papa con más tiempo de pontificado, solo superado por Pedro (entre 34 y 37 años) y Pío IX (31 años). Pecci no fue sepultado en la Basílica de San Pedro, como era costumbre, sino que en 1924 sus restos fueron trasladados hasta la basílica de San Juan de Letrán, su catedral como obispo de Roma, y una iglesia en la que tuvo un interés particular.

Encíclicas

Obsequio o envoltura de obsequio ofrecido por Chile a León XIII.
  • Inscrutabili Dei consilio, programas del pontificado, versa sobre los problemas generales que atañen a la Iglesia y a la fe (21 de abril de 1878).
  • Quod Apostolici muneris, condenando el socialismo (28 de diciembre de 1878).
  • Æterni Patris, sobre la inexistencia de conflicto entre fe y ciencia (4 de agosto de 1879).
  • Arcanum Divinae, sobre la familia católica (10 de febrero de 1880).
  • Grande Munus, sobre los santos Cirilo y Metodio, apóstoles de los países eslavos (30 de septiembre de 1880).
  • Sancta Dei Civitas, sobre las sociedades misioneras (3 de diciembre de 1880).
  • Diuturnum illud, sobre la autoridad civil en los países (29 de junio de 1881).
  • Licet multa, sobre la situación de la Iglesia católica en Bélgica (3 de agosto de 1881).
  • Etsi Nos, sobre la situación política en Italia (15 de febrero de 1882).
  • Auspicato concessum, sobre san Francisco de Asís (17 de septiembre de 1882).
  • Cum multa sint, sobre la situación de la Iglesia católica en España (8 de diciembre de 1882).
  • Supremi apostolatus officio, sobre la devoción al Santo Rosario (1 de septiembre de 1883).
  • Nobilissima Gallorum gens, sobre la cuestión religiosa en Francia (8 de febrero de 1884).
  • Humanum genus, condena del relativismo filosófico y moral de la masonería (20 de abril de 1884). Comienza afirmando que la raza humana se separó en dos grupos opuestos: la Iglesia de Jesucristo (los que luchan por la verdad y la virtud) y el reino de Satanás (los que «rehúsan obedecer a la ley divina y eterna, y obran sin cesar o como si Dios no existiera o positivamente contra Dios»[3] ).
  • Superiore anno, sobre el rezo del Santo Rosario (30 de agosto de 1884).
  • Immortale Dei, sobre el papel de los católicos en el estado moderno (1 de noviembre de 1885).
  • Spectata fides, sobre la educación cristiana (27 de noviembre de 1885).
  • Quod auctoritate, proclamando un jubileo extraordinario (22 de diciembre de 1885).
  • Iampridem, sobre la situación de la Iglesia católica en Alemania (6 de enero de 1886).
  • Quod multum, sobre la libertad de la Iglesia católica (22 de agosto de 1886).
  • Pergrata, sobre la situación de la Iglesia católica en Portugal (14 de septiembre de 1886).
  • Vi è ben noto, sobre la implantación del Santo Rosario en la vida cotidiana (20 de septiembre de 1887).
  • Officio Sanctissimo, sobre la situación de la Iglesia católica en Baviera (22 de diciembre de 1887).
  • Quod anniversarius, sobre el jubileo sacerdotal (1 de abril de 1888).
  • In plurimis, propugnando la definitiva abolición de la esclavitud (5 de mayo de 1888).
  • Saepe Nos, sobre la situación de boicot en Irlanda (24 de junio de 1888).
  • Libertas, sobre la libertad y el liberalismo (20 de junio de 1888).
  • Paterna caritas, sobre la sujeción de toda la Iglesia al primado romano (25 de julio de 1888).
  • Quam aerumnosa, sobre los emigrantes italianos (10 de diciembre de 1888).
  • Etsi cunctas, sobre la situación de la Iglesia católica en Irlanda (21 de diciembre de 1888).
  • Exeunte iam anno, sobre el correcto ejercicio de la vida cristiana (25 de diciembre de 1888).
  • Quamquam pluries, sobre la devoción a san José (15 de agosto de 1889).
  • Sapientiae christianae, sobre los cristianos en su condición de ciudadanos de los respectivos países (10 de enero de 1890).
  • Dall'alto dell'Apostolico Seggio, condena de la masonería en Italia (15 de octubre de 1890).
  • Catholicae Ecclesiae, sobre la persistencia de la esclavitud en tierras de misión (20 de noviembre de 1890).
  • In ipso, sobre las asambleas de obispos en Austria (3 de marzo de 1891).
  • Rerum novarum, sobre las relaciones de capital y trabajo (15 de mayo de 1891).
  • Pastoralis, sobre la unidad de los cristianos en Portugal (25 de julio de 1891).
  • Pastoralis Officii, condenando los desafíos en Alemania y en el Imperio austrohúngaro (12 de septiembre de 1891).
  • Octobri mense, sobre la devoción al Santo Rosario, especialmente en el mes de octubre (22 de septiembre de 1891).
  • Au Milieu des sollicitudes, sobre la situación de Iglesia y Estado en Francia (16 de febrero de 1892).
  • Quarto abeunte saeculo, conmemoración del IV centenario del descubrimiento de América (16 de julio de 1892).
  • Magnae Dei Matris, sobre la devoción al Santo Rosario (8 de septiembre de 1892).
  • Inimica vis, condena de la francmasonería (8 de diciembre de 1892).
  • Custodi di quella fede, condenando la masonería (8 de diciembre de 1892).
  • Ad extremas, sobre los seminarios para el clero nativo en los países de misión (24 de junio de 1893).
  • Constanti Hungarorum, sobre la situación de la Iglesia católica en Hungría (2 de septiembre de 1893).
  • Non mediocri, sobre el «Colegio Español» de Roma (25 de octubre de 1893).
  • Providentissimus Deus, sobre el estudio de las Sagradas Escrituras (18 de noviembre de 1893).
  • Laetitiae sanctae, encomendando la devoción al Santo Rosario (8 de septiembre de 1893).
  • Caritatis, sobre la situación de la Iglesia católica en Polonia (19 de marzo de 1894).
  • Inter graves, sobre la situación de la Iglesia católica en Perú (1 de mayo de 1894).
  • Litteras a vobis, sobre la situación del clero en Brasil (2 de julio de 1894).
  • Iucunda semper expectatione, sobre el rezo del Santo Rosario (8 de septiembre de 1894).
  • Christi nomen, sobre la propagación de la fe y las Iglesias Orientales (24 de diciembre de 1894).
  • Longinqua, sobre la situación de la Iglesia católica en los Estados Unidos de América (6 de enero de 1895).
  • Permoti Nos, sobre los problemas sociales en Bélgica (10 de julio de 1895).
  • Adiutricem, sobre la devoción a la Virgen María (5 de septiembre de 1895).
  • Insignes, conmemoración del milenario de Hungría (1 de mayo de 1896).
  • Satis cognitum, sobre la unidad de la Iglesia católica (29 de junio de 1896).
  • Fidentem piumque animum, sobre el rezo del Santo Rosario (20 de septiembre de 1896).
  • Divinum illud munus, sobre la constante presencia del Espíritu Santo (9 de mayo de 1897).
  • Militantis Ecclesiae, sobre san Pedro Canisio (1 de agosto de 1897).
  • Augustissimae Virginis Mariae, sobre la devoción a la Virgen María (12 de septiembre de 1897).
  • Affari vos, sobre los estudios en la provincia de Manitoba ( Canadá) (8 de diciembre de 1897).
  • Caritatis studium, sobre la situación de la Iglesia católica en Escocia (25 de julio de 1898).
  • Spesse volte, suprimiendo determinadas instituciones católicas (5 de agosto de 1898).
  • Quam religiosa, sobre los matrimonios civiles en Perú (16 de agosto de 1898).
  • Diuturni temporis, sobre él rezo del Santo Rosario (5 de septiembre de 1898).
  • Quum diuturnum, sobre la asamblea plenaria de obispos de Latinoamérica (25 de diciembre de 1898).
  • Magni Nobis, sobre la Universidad Católica de las Américas (7 de marzo de 1889).
  • Annum sacrum, proclamación del Año Santo de 1900 (25 de mayo de 1899).
  • Depuis le jour, sobre la formación del los clérigos en Francia (8 de septiembre de 1899).
  • Paternae, sobre la formación de los sacerdotes (18 de septiembre de 1899).
  • Omnibus compertum, sobre la unidad de los católicos melquitas de liturgia griega (21 de julio de 1900).
  • Tametsi futura prospicientibus, sobre la figura de Cristo Redentor (1 de noviembre de 1900).
  • Graves de Communi Re, sobre la Democracia Cristiana (18 de enero de 1901).
  • Gravissimas, sobre el estado de las órdenes religiosas en Portugal (16 de mayo de 1901).
  • Reputantibus sobre los problemas de idioma en Bohemia (20 de agosto de 1901).
  • Urbanitatis veteris, fundación de un seminario en Atenas ( Grecia) (20 de noviembre de 1901).
  • In amplissimo, sobre la situación de la Iglesia católica en los Estados Unidos de América (15 de abril de 1902).
  • Quod votis, sobre el proyecto de una universidad católica en el Imperio austrohúngaro (30 de abril de 1902).
  • Mirae Caritatis, sobre la Eucaristía (28 de mayo de 1902).
  • Quae ad Nos, sobre los problemas de la Iglesia Católica en Bohemia y en Moravia (22 de noviembre de 1902).
  • Fin dal principio, sobre la formación de los sacerdotes (8 de diciembre de 1902).
  • Dum multa, sobre la legislación matrimonial (24 de diciembre de 1902).
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