Leó Szilárd

Leó Szilárd
Leo Szilard.jpg
Información personal
Nombre en húngaro Szilárd Leó Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 11 de febrero de 1898 Ver y modificar los datos en Wikidata
Budapest, Hungría Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 30 de mayo de 1964 Ver y modificar los datos en Wikidata (66 años)
La Jolla, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de muerte Infarto agudo de miocardio Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Húngara, alemana (desde 1930) y estadounidense (desde 1943) Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Supervisor doctoral Max von Laue Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Físico nuclear, inventor, físico, ingeniero, científico, profesor universitario y escritor de ciencia ficción Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Física Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Miembro de
Distinciones
  • Atoms for Peace Award
  • National Inventors Hall of Fame
  • Premio Albert Einstein (1960)
  • Humanista del año (1960) Ver y modificar los datos en Wikidata
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Leó Szilárd ( Budapest, 11 de febrero de 1898 - La Jolla, California, 30 de mayo de 1964) fue un físico judío húngaro- estadounidense que trabajó en el Proyecto Manhattan.[1]​ Al margen de la importancia de su trabajo en física nuclear y posteriormente en biología molecular, es también conocido por ser el autor de la carta (también firmada por Albert Einstein) dirigida al presidente de los Estados Unidos Franklin D. Roosevelt en agosto de 1939, que desembocó en el desarrollo de las bombas atómicas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki en 1945.

Semblanza

Primeros años

Leó Szilárd a los 18 años de edad

Leo Spitz nació en Budapest en lo que era entonces el Reino de Hungría, el 11 de febrero de 1898. Sus padres, de clase media y de origen judío, el ingeniero civil Louis Spitz y Tekla Vidor, lo criaron en el barrio de Fasor Városligeti de la ciudad de Pest.[7]

En plena Primera Guerra Mundial en Europa, Szilard recibió la noticia el 22 de enero de 1916 de que había sido reclutado en el 5º Regimiento de Fortalezas, pero pudo continuar sus estudios. Se matriculó como estudiante de ingeniería en la Universidad de Tecnología y Economía de Budapest, donde ingresó en septiembre de 1916. Al año siguiente se unió al 4º Regimiento de Artillería de Montaña del ejército austrohúngaro, pero inmediatamente fue enviado a Budapest como candidato a oficial. Se reincorporó a su regimiento en de mayo de 1918, pero en septiembre, antes de ser enviado al frente, cayó enfermo por la pandemia de gripe de 1918 y se volvió a casa para ser hospitalizado.[10]

En enero de 1919, Szilard reanudó sus estudios de ingeniería, pero Hungría se encontraba en una situación política caótica bajo el gobierno de la República Soviética Húngara bajo Béla Kun. Szilard y su hermano Béla fundaron su propio grupo político, la Asociación Húngara de Estudiantes Socialistas, con una plataforma basada en un esquema de reforma fiscal de ideado por Szilard. Estaba convencido de que el socialismo era la respuesta a los problemas de la posguerra de Hungría, pero no el del Partido Socialista Húngaro de Kun, que tenía estrechos vínculos con la Unión Soviética.[12]

Convencido de que no había futuro para él en Hungría, Szilard salió para Berlín a través de Austria el 25 de diciembre de 1919, y se inscribió en la Universidad Técnica de Berlín. Pronto se le unió su hermano Béla.[17]

Szilard fue nombrado ayudante de von Laue en el Instituto de Física Teórica en 1924. En 1927 terminó su habilitación y se convirtió en un Privatdozent (profesor privado) de física. Para su conferencia de habilitación, produjo un segundo documento sobre el demonio de Maxwell, Über die Entropieverminderung in einem thermodynamischen System bei Eingriffen intelligenter Wesen (Sobre la reducción de la entropía en un sistema termodinámico por la intervención de seres inteligentes), que en realidad había sido escrita poco después de la primera. En este escrito introdujo el experimento mental ahora conocido como la máquina de Szilard, un hito importante en la historia de los intentos de entender el problema del demonio de Maxwell. El documento es también la primera ecuación sobre la entropía negativa y la información. Como tal, colocó a Szilard como uno de los fundadores de la teoría de la información, pero no lo publicó hasta 1929, y no lo continuó. Claude Elwood Shannon, quien lo retomó en la década de 1950, reconoció el papel de Szilard como su punto de partida.[19]

En su estancia en Berlín, Szilard trabajó en numerosas invenciones técnicas. En 1928 presentó una solicitud para la patente de un acelerador lineal, sin saber de la existencia de un artículo anterior de Gustav Ising en una revista de 1924, ni del dispositivo operativo de Rolf Widerøe,[25]

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