Lay

Etimología: La palabra lay procede del francés lai, la cual a su vez procede del irlandés laid, canción. Un lay ( pl. «layes» o «lais») es un determinado tipo de canción compuesta en el Norte de Europa, principalmente Francia y Alemania, entre el siglo XIII y finales del XIV.

Veamos la definición que nos da Demetrio ESTébanez Calderón en su Diccionario de términos literarios: "Lay. Breve poema amoroso, de origen franco-provenzal, compuesto en sextillas, en versos hexasílabos y con dos rimas consonantes agudas: una entre los versos primero, Segundo, cuarto y quinto; y otra entre el tercero y el sexto. Al contrario de lo que ocurre en Francia, el lay fue raramente cultivado en España. Los ejemplos que se conocen fueron escritos en el siglo XV. Véanse estos dos, citados por Navarro Tomás:

“Porque de llorar

e de sospirar

ya non cesaré; pues que por loar a quien fui amar yo nunca cobré.” (Álvaro de Luna)

“Ay, triste de mí, ¿por qué padescí sin lo merescer?

Pues siempre serví Leal fasta aquí a mi entender.” (Juan de Torres)" (Fuente: Demetrio Estébanez Calderón, Diccionario de términos literarios) Por otro lado, en Hismetca encontramos el interés por la entrada del lay en el ámbito románico, "que en Castilla se adapta a la “sextilla” simétrica (aab aab), de medida hexasílaba y rimas agudas, como es característico de esta forma para la expresión de la tristeza, el dolor o la melancolía. son dos perfectos ejemplos los poemas del Cancionero de Palacio de álvaro de luna, «Porque de llorar» (n.º 3: 4x6) y de Juan de torres, «¡ay, triste de mí!» (n.º 87: 2x6). temáticamente se emparenta a menudo con el discor." (Fuente: Hismetca, páginas 523, 524).


Parece ser que este término designaba originalmente un poemilla que servía de conclusión para un relato. Muchas leyendas celtas adoptaron la forma del lay, entre ellas la de Tristán e Isolda, lo que explicaría la discontinuidad de los Tristán de Béroul y Thomas de Inglaterra, que debieron recopilar layes a veces contradictorios para componer sus obras.

La forma poética del lay tiene normalmente varias estrofas, ninguna de las cuales tiene la misma forma. Como resultado, la música del lay consiste en fragmentos que no se repiten. Esto distingue un lay de otros tipos corrientes de versos musicados de ese periodo (por ejemplo, el rondó o la balada). Al final de su periodo en el siglo XIV, algunos layes repiten estrofas, pero normalmente sólo en el caso de los layes más largos.

Hay cuatro layes en el Roman de Fauvel, todos ellos anónimos. Muy nombrados son también los doce lais conocidos como Lais de María de Francia (Lais de Marie de France). El lay alcanzó su máximo nivel de desarrollo como forma poética y musical con el trabajo de Guillaume de Machaut: se conservan 19 layes diferentes de este compositor representativo del ars nova (siglo XIV), y están entre sus composiciones no religiosas más elaboradas y sofisticadas. El ejemplo de lay más tardío es el Lai de la guerre, de Pierre de Nesson, compuesto como elegía por la derrota francesa en la Batalla de Agincourt ( 1415), del que sólo se conserva la letra, habiéndose perdido su música.

Otros términos para designar a los layes, u otras formas musicales muy similares al lay, incluyen el descort provenzal y el leich alemán.

Compositores de layes

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