Laura Martínez de Carvajal y del Camino

Laura Martínez de Carvajal y del Camino (27 de agosto de 1869 - 24 de enero de 1941), fue una destacada oftalmóloga y la primera mujer médico de Cuba.

  • biografía

Biografía

Primogénita de una familia española adinerada, afincada en Cuba, cursa la enseñanza primaria en la escuela de señoritas de Manuela de Concha y Duval, profesora española de piano. Luego se traslada a cursar el bachillerato en el Colegio de San Francisco de Paula, donde se gradúa al cumplir los trece años. Con esta edad se matricula junto a su hermano en la Universidad de La Habana en las carreras de Ciencias Físico-Matemáticas y Medicina, don de tuvo que imponerse a fuerza de respeto y constancia para hacer valer sus derechos en una sociedad que no admitía una mujer en esa posición.

En 1883 inicia su preparación clínica en el hospital San Felipe Y Santiago, en los altos de la cárcel, donde se atendía a los presos. De allí se traslada al hospital San Francisco de Paula, en el cual mejoran sus condiciones de trabajo, y cursa las asignaturas de obstetricia y enfermedades de la mujer y el niño.

Se gradúa en la carrera de Físico–Matemática el 30 de junio de 1888, y el 15 de julio de 1889, con 19 años, termina la de Medicina, ambas con notas sobresalientes.

En la Universidad Laura conoce al doctor Enrique López con quien se casaría el 20 de julio de 1889. Este se había especializado en oftalmología y dirigía la Policlínica de Especialidades y sus archivos. Precisamente en esta clínica comienza Laura a ejercer su profesión, convirtiéndose en la ayudante principal de su esposo y quedando a cargo de sus pacientes cuando él se vía imposibilitado de atenderlos.

Junto a su esposo, Laura asistió a numerosos congresos médicos que se realizaron en la época. También colaboró con él en gran cantidad de publicaciones como “Notas fisiológicas”, “Observaciones clínicas” y “Ocular leprosy”, así como en los tres volúmenes de “Oftalmología clínica”.

Su esposo fallece el 10 de febrero de 1891. Debido a esto, en 1917 construye la finca “El retiro”, donde instala una escuelita gratuita para los pobres, de la cual se hace cargo junto a María, una de sus 7 hijos. Sin embargo, poco tiempo después se le diagnosticó tuberculosis, y muere a causa de esta enfermedad el 24 de enero de 1941.

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