Latrodectus

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Latrodectus
Latrodectus tredecimguttatus female.jpg
Latrodectus tredecimguttatus, hembra
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Arachnida
Orden: Araneae
Suborden: Araneomorphae
Familia: Theridiidae
Género: Latrodectus
Walckenaer, 1805
Especies

Véase texto

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Latrodectus es un género de araña araneomorfa, perteneciente a la familia Theridiidae, que contiene 32 especies reconocidas. El nombre común de ‘’araña viuda’’ se aplica a veces a los miembros del género debido a un comportamiento observado en algunas especies en las que la hembra se come al macho después del apareamiento. La araña viuda negra es quizás el miembro más conocido del género. Su picadura es peligrosa debido a las neurotoxinas latrotoxinas, que causan la condición latrodectismo, ambos nombrados por el género. La viuda negra hembra tiene inusualmente grandes glándulas venenosas y su mordedura es especialmente perjudicial para los seres humanos, sin embargo, las mordeduras de Latrodectus rara vez matan a los humanos si se proporciona el tratamiento médico adecuado. La prevalencia de canibalismo sexual en algunas especies de Latrodectus ha inspirado el nombre común de "araña viuda negra". El veneno de la hembra es al menos tres veces más potente que la de los machos, haciendo la mordedura de autodefensa de los machos, ineficaz. Una investigación en la Universidad de Hamburgo en Alemania, sugiere que esta estrategia de sacrificio se ha desarrollado para promover las posibilidades de supervivencia de las crías; sin embargo, contrariamente a la creencia popular, las hembras de algunas especies raras veces comen a sus parejas después de aparearse, y gran parte de la evidencia documentada de canibalismo de pareja ha tenido lugar en jaulas de laboratorio donde los machos no podían escapar.

Especies

América

Latrodectus mactans, la especie típica de viuda negra de Sudamérica, es totalmente negra y tiene un dibujo rojo en forma de reloj de arena en su abdomen ventral. Como suele colgarse de su tela con el dorso hacia abajo, el dibujo queda a la vista como advertencia.
Latrodectus hesperus con saco de huevos.
La parte ventral de un Latrodectus geometricus con la marca "reloj de arena".

América del Norte

América Central y Sudamérica

Europa, África del Norte, Oriente Medio y Asia occidental

África subsahariana y Madagascar

Latrodectus elegans de Japón.

Sur, Este y Sudeste de Asia

Australia y Oceanía

Mundo

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