Latium

El Latium fue una región histórico-geográfica constituida por la parte meridional del actual Lacio al sur del río Tíber, que le separaba de los territorios etruscos, la Etruria meridional (actual Lacio septentrional) y al norte del río Garellano que le separaba de Campania, limitado por la costa tirrenica, extendiéndose por las estribaciones de los Apeninos centrales hacia el interior.

A partir del 2000 a. C. aproximadamente, la región estuvo ocupada por una serie de pueblos de estirpe indoeuropea entre los que los latinos, volscos, ecuos, ausonios y hérnicos fueron una de las ramas que se adentró en Italia (la otra estaba constituida por los osco-umbros que aparecieron en la península más tarde, hacia el 1500 a. C.).

“Latium vetus” y “adiectum” , y “Regio I Latium et Campania”

Los latinos se asentaron en la zona que primeramente ellos y luego los romanos llamaron Latium Vetus, o sea El viejo Lacio, el verdadero Lacio el cual le da nombre. Esta comprendía la parte noroccidental del antiguo Lacio y limitaba al norte con Etruria, de la cual estaba separada por el río Tíber, en tanto estaba delimitada al nororiente por los Apeninos, el mar al sur-occidente pero al sur-oriente sus límites estaban menos definidos, lindando en tales sitios los latinos con poblaciones a menudo hostiles como los volscos. El Latium Vetus, aun siendo de poca extensión en la época protohistórica, de todos modos estaba ocupado por una multitud de establecimientos protourbanos de diferentes escalas, que tras desarrollarse en seguida iniciaron un proceso de anexión entre varias villas derivando así en lo que podría denominarse ciudades.

En la región más grande, hacia el suroriente, que llegaba de los límites del Latium Vetus hasta Campania, igualmente limitada al interior por los Apeninos, se establecieron en cambio los volscos, los ecuos, los hérnicos y los ausonos en cercanías a la frontera con Campania. Esta zona heterogénea fue llamada por los romanos Latium adiectum, esto es El Lacio adjunto o añadido, por ser un territorio que había sido anexado en su proceso de expansión al sur. Aunque en esta zona se desarrollaron desde épocas muy antiguas centros de poblamiento, sobre todo en el área de frontera entre los volscos y latinos siendo a menudo escenario de enfrentamientos entre ambos pueblos (especialmente durante la gran crisis del siglo V a. C. en el primer decenio de la República romana) pasando de las manos de unos a los otros.

Ambas regiones histórico-geográficas pasaron después a formar parte junto con Campania de la Regio prima (más tarde denominada Latium et Campania) en la subdivisión territorial y administrativa de la península itálica establecida con la reforma de Augusto. En la época imperial el Lacio se consideraba una entidad única, en tanto disminuía su distinción con Campania, con el límite fijado en el río Garellano.

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