Lasse Virén

Lasse Virén
Olympic rings without rims.svg Medallista olímpico Olympic rings without rims.svg
Lasse Virén c1974.jpg
Datos personales
Nombre de nacimientoLasse Artturi Virén
NacimientoMyrskylä
12 de junio de 1949 68 años
Nacionalidad(es)Bandera de Finlandia Finlandesa
Altura1.80 metros
Peso59-61 kilogramos
Carrera
DeporteAtletismo
DisciplinaCarreras de media distancia, larga distancia
ClubMyrskylän Myrsky
[editar datos en Wikidata]
Atletismo masculino
Juegos Olímpicos
OroMúnich 19725000 m
OroMúnich 197210 000 m
OroMontreal 19765000 m
OroMontreal 197610 000 m

Lasse Artturi Viren (Myrskylä, Uusimaa; 22 de julio de 1949)[1]​ es un exatleta finlandés, especialista en pruebas de fondo. Ganó cuatro medallas de oro olímpicas entre 1972 y 1976 en 5000 y 10 000 metros.

Biografía

Debutó en la escena internacional con un 7.º puesto en los 5000 m de los Campeonatos de Europa de Helsinki (1971).

Fue una de las grandes estrellas de los Juegos Olímpicos de Múnich 1972, al conseguir ganar tanto en 5000 como en 10 000 m. Además en los 10 000 m batió el récord mundial con 27:38,4 en una carrera épica en la que sufrió un tropezón y se cayó cuando iba por la vuelta 12, y aun así se levantó y consiguió la victoria y el récord.

Era el cuarto atleta de la historia en ganar ambas pruebas en los Juegos Olímpicos, tras Hannes Kolehmainen en 1912, Emil Zátopek en 1952 y Vladímir Kuts en 1956.

Pocas semanas después de los Juegos, estableció en Helsinki un nuevo récord mundial en los 5000 m con 13:16,4.

En los años siguientes, su nivel bajó bastante y no consiguió acercarse a sus registros anteriores. En los Campeonatos de Europa de Roma (1974) solo pudo ganar la medalla de bronce en los 5000 m y ser 7.º en los 10 000 m. Sin embargo, llegó en plena forma a los Juegos Olímpicos de Montreal 1976, donde además intentó igualar la proeza de Zatopek ganando los 5000 m, los 10 000 m y la maratón en unos mismos Juegos. Finalmente, Virén ganó oro en los 5000 y en los 10 000, mientras que fue 5.º en la maratón (disputada 18 horas después de la final de los 5000 metros).

Fue el primer atleta de la historia en hacer el doblete en los 5000 y los 10 000 m en dos Juegos Olímpicos —el atleta británico Mo Farah repitió la hazaña en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 y Río de Janeiro 2016—.

Se vio salpicado por la polémica cuando después de ganar los 10 000 m en Montreal dio la vuelta de honor exhibiendo sus zapatillas en la mano. El Comité Olímpico Internacional le recrimininó por esta supuesta publicidad de su patrocinador. Virén destacó el hecho de que sufría ampollas en ambos pies.

Sus hazañas han ido acompañadas por la sombra del dopaje. Se especulaba, cuando aún estaba en activo, combinaba el entrenamiento en altitud con autotransfusiones de sangre, empleando lo que comúnmente se denomina el dopaje sanguíneo —es necesario aclarar que esta práctica no era ilegal en los años 1970, y que solo fue prohibida a partir de 1985—. En cualquier caso, es evidente que tal uso ofrecería una cierta ventaja sobre el resto de los atletas que no utilizaban este método.

No obstante, tales pruebas nunca fueron verdaderamente confirmadas por atleta finlandés. Es más, una editorial alemana ofreció en su día un millón de dólares solicitándole la verdad sobre el dopaje sanguíneo. Virén aceptó declarar su versión de la historia. Mas en cuanto el campeón olímpico dejó claro que nunca se había dopado, la oferta desapareció. Esto ocurría cuando se ganaba la vida como policía, ganando una cantidad mezquina, en su ciudad natal de Myrskylä y dependiendo de apoyos esporádicos y tacaños de la Federación Finlandesa de Atletismo para trasladarse a Brasil y Colombia para entrenar en relieves con altitud y clima estable.

Parte de la razón por la que se ha sospechado su dopaje es debido al uso de tal método por otros atletas finlandeses de la época. También se sabe que su personalidad, a veces sarcástica, daba a pensar lo que de verdad estaba haciendo entre carreras. Cuando los reporteros le preguntaban cuál era su secreto, muchas veces respondía que tomaba leche de reno; sin embargo, quizás lo que más le persiguió fue su silencio ártico y su obsesión a no darle más vueltas a la cosa.

Se retiró del atletismo tras los Juegos Olímpicos de Moscú 1980, donde ocupó la 5.ª plaza en los 10 000 m, a pesar de haber estado arrastrando una lesión en el muslo que casi lo dejó en la deriva. Logró su clasificación para la final de los 10 000 m solo porque el irlandés John Treacy se lesionó en una de las semifinales (en las clasificatorias, Virén consiguió un insuficiente tiempo de 28' 45"). Merced a este forfeit y al hecho de que era el siguiente atleta con mejor marca, consiguió meterse en su tercera final olímpica de 10 000 metros.

Es uno de los grandes atletas de la historia, y una figura enormemente popular en su natal Finlandia. Uno de sus grandes pasatiempos es la caza de ciervos y renos.

En los años 1970, sus actuaciones rememoraban la época de los «finlandeses voladores», como Hannes Kolehmainen, Paavo Nurmi o Ville Ritola, grandes dominadores de las pruebas de fondo en la década de 1920.

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