Lascar

Tres lascares en el Virreinato de India.

Un lascar (Lashkar, Laskar) (en persa: لشکر ) era un marino o militar del subcontinente indio u otros países al este del cabo de Buena Esperanza, empleados en buques europeos del siglo XVI hasta el comienzo del siglo XX. la palabra viene del persa Lashkar, que significa campamento militar o de ejército, y al-askar, la palabra árabe para guardia o soldado. Los portugueses adaptaron este término a lascarim, que significa un militar o marinero asiático, especialmente aquellos del subcontinente indio. Los lascares sirvieron en buques británicos contratos "lascar". Estos contratos permitieron a los propietarios de buques más control que el que tendrían en artículos ordinarios del contrato. Los marineros podrían ser transferidos de un barco a otro y retenidos en servicio por hasta tres años a la vez. El nombre lascar fue también usado para referirse a los servidores hindúes, típicamente ocupados por oficiales militares británicos.[1]

Historia

Los marineros hindúes habían sido empleados en buques europeos desde que los primeros europeos hicieran el viaje hacia la India. Vasco da Gama, el primer europeo en alcanzar la India por vía marítima (en 1498), contrató un piloto hindú en Malindi (un asentamiento costero en lo que ahora es Kenia) para dirigir el buque portugués a través del Océano Índico hasta la Costa de Malabar en el sudoeste de la India. Los buques portugueses continuaron empleando to lascares del subcontinente en grandes cantidades hasta los siglos XVI y XVII, principalmente de Goa y otras colonias portuguesas en la India.

El número de marineros hindúes empleados en buques británicos fue tan grande que los británicos trataron de restringir esto mediante las Actas de Navegación en vigor desde 1660, las cuales requerían que el 75 por ciento de la tripulación de un buque registrado como británico que importaran bienes desde Asia tuviera que ser británica. Inicialmente, la necesidad surgió debido a las altas tasas de enfermedad y mortalidad de los marineros europeos en buques con destino a la India, y sus frecuentes deserciones ahí, las cuales dejaban a los buques cortos de tripulación para el viaje de retorno. Otra razón fue la guerra cuando el reclutamiento de marineros británicos por la Royal Navy era particularmente intenso para los buques de la Compañía en India.

En 1786, el Committee for the Relief of the Black Poor (Comité para la Liberación del Negro Pobre) fue originalmente establecido gracias a la preocupación sobre los lascares dejados en Londres. Sin embargo, en un reporte hecho después de un mes de la existencia del Comité, se encontró que únicamente 35 de los 250 receptores de la ayuda eran lascares, mientras que el resto eran africanos y antiguos esclavos de América.

La Compañía Británica de las Indias Orientales reclutó marineros de Bengala, Assam, Guyarat y Yemen. Ellos fueron conocidos por los británicos como "lascares", y algunos de ellos crearon pequeños asentamientos puertos y ciudades en Gran Bretaña. La mayoría de estos marineros se estableció y tuvo como esposa a mujeres británicas blancas, debido a una falta de mujeres asiáticas en Gran Bretaña por esas fechas.[3] :37

Los lascares eran usados también por buques que navegaban por otras rutas. Por ejemplo, el registro gubernamental de Nueva Gales del Sur del buque Massilia en una ruta de Londres a Sídney en 1891 incluye a más de la mitad de su tripulación ya sea como lascar o hindú.

El término lascar es usado también en Mauricio, Reunión y las Seychelles para referirse a los musulmanes, tanto por musulmanes como por no-musulmanes. La escritura preferida en tiempos modernos es "Lashkar".

El matrimonio interracial era bastante común en Gran Bretaña desde el siglo XVII, cuando la Compañía Británica de las Indias Orientales comenzó a llevar varios miles de académicos sylheti, lascares y trabajadores (en su mayoría musulmanes bangladesíes) a la Gran Bretaña, muchos de ellos casados y habitando con mujeres y chicas inglesas.

Esto posteriormente se volvió un problema, tal como un magistrado del área de Tower Hamlets, Londres, expresó en 1817 como un "disgusto" en cómo las mujeres inglesas locales estaban casándose y coexistiendo con con marineros lascares hindúes. Sin embargo, no existían restricciones legales en contra de los matrimonios "mixtos".[6]

Esto llevó a un número creciente de niños de "raza mezclada" nacidos en el país, lo cual desafió a los esfuerzos de la élite británica para "definirlos usando dicotomías simples de británicos contra hindúes, gobernante contra gobernado".[8]

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