Las Torres de Cotillas

Las Torres de Cotillas
Municipio de España
Escudo de Las Torres de Cotillas.svg

Las Torres de Cotillas ubicada en España
Las Torres de Cotillas
Las Torres de Cotillas
Ubicación de Las Torres de Cotillas en España.
Las Torres de Cotillas ubicada en Región de Murcia
Las Torres de Cotillas
Las Torres de Cotillas
Ubicación de Las Torres de Cotillas en la Región de Murcia.
País Flag of Spain.svg  España
•  Com. autónoma Flag of the Region of Murcia.svg  Región de Murcia
•  Provincia Flag of the Region of Murcia.svg  Murcia
•  Comarca Vega Media del Segura
•  Partido judicial Molina de Segura
Ubicación 38°01′35″N 1°14′37″O / 38.026388888889, 38°01′35″N 1°14′37″O / -1.2436111111111
•  Altitud 82 msnm
•  Distancia 15 km a Murcia
Superficie 38 km²
Población 21399 hab. (2015)
•  Densidad 563,26 hab./km²
Gentilicio torreño/a
Código postal 30565
Alcalde (2015-) Domingo Coronado Romero ( PP)
Hermanada con Arganil (Flag of Portugal.svg Portugal)
Patrón Nuestra Señora de la Salceda
Sitio web lastorresdecotillas.net
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Las Torres de Cotillas es un municipio español de la Región de Murcia, situado en la comarca de la Vega Media del Segura. Cuenta con 21.399 habitantes (INE 2015), tiene una superficie de 39 kilómetros cuadrados y está situada a una altitud de 82 msnm. Forma parte del Área Metropolitana de Murcia, estando situada a 15 kilómetros de la misma.

Limita al norte con el municipio de Alguazas, sirviendo de separación entre ambos el río Mula; al oeste con los municipios de Campos del Río y Murcia; al sur con este último, y al este con Molina de Segura sirviendo de separación entre ambos el río Segura.

Historia

Introducción

Zona excavada en el yacimiento romano de La Loma

La historia de Las Torres de Cotillas está condicionada por su situación entre los ríos Mula y Segura. Se encuentra situado en plena Vega Media, en unas tierras muy fértiles, cuya explotación se remonta a época romana. Los musulmanes dejaron su huella en el municipio y ya en el siglo XIV nació el señorío de Cotillas.

En 1243, el rey Alfonso X "El Sabio", integra este territorio en la Corona de Castilla en virtud del Tratado de Alcaraz.

El municipio de Las Torres de Cotillas es relativamente joven. Su origen se remonta al siglo XIV, cuando Alfonso XI concedió a Pedro Calvillo un privilegio real de mayorazgo.

Con anterioridad había sido habitado por romanos, tal y como atestigua el yacimiento de las termas de La Loma; por los visigodos; y por los musulmanes en las alquerías de Alguaza de Cotillas (Cotillas la Vieja) y Benahendin. Hasta el siglo XX su devenir ha estado marcado por los enfrentamientos con los Calvillo y sus descendientes, y por su lucha por obtener agua para su huerta, que no consiguieron hasta la llegada del trasvase Tajo-Segura.

Su patrimonio más destacado se ciñe a la Parroquia Nuestra Señora de la Salceda, patrona del municipio, construida a finales del siglo XVIII, y al Palacete de los D'Estoup, del siglo XIX.

El siglo XX ha supuesto el desarrollo definitivo de la villa, dada su situación estratégica en el eje de comunicaciones hacia Levante, Andalucía y Madrid. Con las aguas del transvase Tajo-Segura, se han convertido muchas tierras del secano al regadío, contribuyendo al desarrollo económico del municipio murciano.

Entre los torreños más ilustres, mencionar, sobre todo, al pintor Pedro Serna, cuya temática es casi exclusivamente paisajista, al poeta Salvador Sandoval y a la cantante nacional Ruth Lorenzo, que representó a España en el Festival de Eurovisión 2014 ocupando un 9º lugar.

Antigüedad

Las termas de la villa romana de La Loma

Entre los años 1920 y 1930, mientras se acondicionaban unos terrenos para su explotación, se hallaron unos restos cerámicos y algunos sillares en la pedanía torreña de La Loma. Ya en 1979, quedó descubierto el conjunto termal. Consistía en dos estancias de forma cuadrada, con unos cuatro metros de lado aproximadamente. Estaban dotadas con un sistema de calefacción bajo el pavimento, pilastras de ladrillo y comunicadas mediante un pasillo con el praefurnium. Estas termas eran parte de una villa romana.

Tras estudiar los restos cerámicos encontrados, deducimos que esta villa alcanzó su esplendor en la época tardorromana, acusando una fuerte romanización. También se ha encontrado una necrópolis en las inmediaciones.

Actualmente, este yacimiento se encuentra sepultado para un futuro estudio.

Edad Media

Época musulmana

Entra dentro del campo de la posibilidad que la palabra "Cotillas" derive del escritor andalusí Ibn al-Kotiyya o Ibn al-Qutiyya, un descendiente directo del rey Godo Witiza, que murió en Córdoba allá por el año 977 de nuestra era, y, entre otros escritos, escribió su formidable Historia de la Conquista de Al-Andalus, dándole mucha más importancia a los pactos habidos entre arrianos y musulmanes, que a las épicas hazañas de espada que los cronistas omeyas andalusis ponen de relieve.

En Las Torres de Cotillas existieron en época musulmana dos poblaciones rurales. Por un lado estaba Alguaza de Cotillas situada en la actual pedanía de San Pedro, junto a los ríos Mula y Segura. La palabra Cotillas deriva de qutyya, que deriva de un posible poblamiento godo anterior. El otro núcleo de población se llamaba Benahendin.

Los habitantes de esa época vivían de la agricultura de regadío. En la pedanía de La Florida, aún se conservan unos restos de un acueducto que transportaba el agua desde el río Mula a la población. Hoy día, esos restos se encuentran muy degradados y sin protección alguna.

Las poblaciones musulmanas se organizaban en alquerías, que eran pequeños núcleos rurales donde los campesinos que trabajaban la tierra eran dueños de ella. Territorio perteneciente a la antigua Taifa de Murcia se convierte en dominio de la Corona de Castilla en virtud del Tratado de Alcaraz en 1243, siendo zona conquistada por Alfonso X el Sabio.

Territorio perteneciente a la antigua Taifa de Murcia se convierte en dominio de la Corona de Castilla en virtud del Tratado de Alcaraz en 1243, siendo zona conquistada por Alfonso X el Sabio.

Señorío medieval de los Calvillo

Tras la reconquista del reino de Murcia, Cotillas no era un municipio independiente, sino que estaba dentro del término de Molina de Segura. Tras repartir las tierras, la villa perteneció a Nuño y Pedro Díaz de Castañedo, almirantes de la mar de Castilla. Cuando Jaime II de Aragón ocupó el reino de Murcia, estos se rebelaron, expulsando a sendos almirantes de la villa y entregándosela a Ramón de Manresa.

Edad Moderna

Siglo XVI

A mediados del siglo XVI, Cotillas rozaba los 50 vecinos. Toda la población era pobre dado que el señorío ocupaba un reducido espacio y con grandes dificultades para acceder al agua para el cultivo de sus huertas. La solución para paliar este problema era llevar a cabo obras hidráulicas, pero los municipios vecinos de Ceutí y Alguazas, más consolidados y con más poder, se negaron.

A finales del siglo XVI, la población seguía estancada, seguía habiendo problemas con el agua de regadío y el cultivo de la morera fracasó, agudizando los ya de por sí, importantes problemas del señorío.

Siglo XVII

En el siglo XVII, la población de Cotillas aumenta significativamente hasta llegar a los 168 habitantes. Hay un dato curioso, ya que el 70% de la población eran cristianos mientras que el 30% restante eran moriscos, por lo que la expulsión de estos últimos no afecto tan gravemente como a los municipios vecinos, con una población morisca superior.

A mediados del siglo XVII, la recuperación demográfica y económica llegó a su fin, además una epidemia de paludismo, afectó a la villa dejando en 1719 a tan solo 25 habitantes.

Siglo XVIII

Tras las epidemias de finales del siglo XVII, el cultivo predomínate, el del arroz, queda prohibido. Don Cristóbal Antonio Bustos y Balboa, tercer marqués de Corvera y señor de Cotillas, pleiteó contra los terratenientes de Cotillas. Más adelante, luchó para que todas las tierras de Cotillas estuvieran bajo su mayorazgo, sin éxito.

El cuarto marqués de Corvera, intentó reunir a toda la población de Cotillas en un solo núcleo, fracasando en el intento. La población se repartía en tres núcleos, Cotillas la Vieja, Casas Blancas y Las Torres.

En definitiva, la familia Bustos no consiguió elevar su poder ni solucionar los principales problemas de la villa, que seguía siendo la escasez de agua. El censo de Floridablanca de 1787 mostraba una población de 1.379 vecinos, suponiendo un grandísimo aumento demográfico, de ahí que a finales de siglo se edificase la parroquia de Nuestra Señora de la Salceda.

Edad Contemporánea

Superveniencia del dominio señorial

La población de Cotillas estaba en contra de su señor. El marqués de Corvera conservaba numerosos privilegios. El proceso de liberación del feudalismo fue conflictivo. En 1845, por una sentencia del Tribunal Supremo, la localidad se incorporaba al Estado, si bien se reconocían al marqués de Corvera los derechos de propiedad privada. En 1850 el municipio contaba con 1.430 vecinos. El conflicto entre los vecinos y el marqués se prolongó durante el siglo XIX. Contó con la figura del terrateniente José María D'Estoup,

Escasez de agua

En 1886, el marqués de Corvera reclamó las aguas del río Segura para Cotillas a través de una demanda contra los regantes de Alguazas y Ceutí. En 1889 el Tribunal Supremo dictó sentencia a favor de Alguazas y Ceutí.

Siglo XX

El 14 de julio de 1916 se ordenó que la villa recibiera la denominación de Las Torres de Cotillas. En aquellos años, la economía torreña seguía estancada. Los principales cultivos seguían siendo la vid, el olivo, la morera y el cereal. En 1924, el Ayuntamiento decidió construir escuelas propias. En dicho año el censo escolar de Las Torres de Cotillas ascendía a medio millar de alumnos.

En la década de 1920, Las Torres de Cotillas era una villa marcada por la falta de agua para riego. En torno a 1925, los hermanos Ródenas instalaron los primeros motores hidráulicos para el regadío en Los Pulpites. Junto a las carencias hidráulicas, culturales, sanitarias y de seguridad, la población se veía sometida a otras calamidades. Entre ellas, largos períodos de sequía alternados con inundaciones y terremotos importantes como los de 1911 y 1917 (éste alcanzó la intensidad 7 en la escala Richter). Con todo, la villa pasó de los 2.606 habitantes en 1900 a los 3.970 de 1930. Muestra del lento progreso de Las Torres de Cotillas fue la instalación de las primeras fábricas de conservas en la década de 1920. Como consecuencia de la pobreza y el aislamiento que trajeron consigo la Guerra Civil (1936-1939) y la posguerra, el crecimiento poblacional se vio frenado. Así pues, en 1940 Las Torres de Cotillas contaban con 4.806 habitantes, cifra que un decenio más tarde ascendía a 5.327.

Fue a partir de la década de 1960 cuando Las Torres de Cotillas empezó a salir de su aislamiento. Durante la segunda mitad del siglo XX, con especial incidencia en los años finales, el motor económico del gran progreso en la villa fueron la agricultura y la construcción. Por otro lado, la emigración y las tasas de analfabetismo se redujeron. Una de las causas más destacables de esta modernización del último tercio del siglo XX fue la llegada de agua del Trasvase Tajo-Segura. Tampoco hay que olvidar la mejora de las comunicaciones y los transportes. Ello se explica por la cercanía con dos núcleos de población tan importantes como Murcia y Molina de Segura, unido a la estratégica ubicación de Las Torres de Cotillas en el eje viario, que une la capital murciana con Madrid, Levante y Andalucía. En 1994 la villa superaba los 15.000 habitantes.

Siglo XXI

Embalse de Los Rodeos, que represa las aguas del río Mula en periodos de riadas y que hace de límite norte del municipio.

Al iniciarse el siglo XXI, Las Torres de Cotillas se presenta como un municipio moderno y dinámico, con una economía basada en el sector servicios. Buena muestra de ello son sus más de 21.000 habitantes, entre los cuales se encuentran numerosos inmigrantes. Además, las urbanizaciones del municipio siguen creciendo, lo que refuerza su pujante sector de la construcción.

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