Las Cruces (Chile)

Las Cruces
Las Cruces VRegion.jpg
Playa chica (central) de Las Cruces vista desde el este
País Flag of Chile.svg  Chile
•  Región V de Valparaíso
•  Provincia San Antonio
•  Comuna El Tabo
Ubicación 33°29′46″S 71°37′39″O / -33.4961, 33°29′46″S 71°37′39″O / -71.6275
Gentilicio Crucino/a, crusano/a o cruceño/a
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Las Cruces es una localidad chilena, balneario del litoral central; pertenece administrativamente a la comuna de El Tabo, Provincia de San Antonio, Región de Valparaíso y corresponde al Distrito 15 del Servicio Electoral.

Se emplaza 7 km al sur de la ciudad de El Tabo, a 8 km al norte de Cartagena y a 15 km al norte del puerto de San Antonio. Cuenta con 2.781 habitantes. La Municipalidad de El Tabo tiene su sede en Las Cruces Norte.

Historia

mapa de Las Cruces.
playa chica (central) de Las Cruces vista desde el este.

Las culturas bato, Llolleo y Aconcagua, según demuestran investigaciones realizadas desde 1895, dejaron, tanto en los alrededores de la laguna El Peral como en el sector sur del balneario, cerámicas, conchales (Playas Blancas) y cementerios (sector Bomberos).[1]

El territorio del que hoy es parte Las Cruces estaba habitado antiguamente por diferentes grupos indígenas de idioma mapuche. A la llegada de los primeros españoles y criollos, estas tierras eran de los guachunde (huachunde) o indios del guachún lo que vendría a significar que eran un grupo “proveniente de tierras altas” (al sur de Melipilla).[1]

El historiador Carlos Celis Atria consigna que la primera merced de tierras conocida en esta zona es la que otorgó el gobernador Martín Ruiz de Gamboa a Juan Bohón, «según título fechado en San Bartolomé de Gamboa, hoy Chillán, el 29 de julio de 1583, otorgándole 200 cuadras en las tierras llamadas de Chacao (del mapudungun: chacañ= chacas o tacas, lugar donde abundan las tacas o machas) y Duca Duca (doka= frutilla ácida, planta rastrera carnosa de la familia de las aizoaceas llamada frutilla de mar”) en los alrededores de la laguna hoy conocida como El Peral» (antiguamente, de los Pescadores y/o de los Patos), ubicada al sur de Las Cruces.[2]

En cuanto al primer nombre relacionado con el actual, Celis señala que se encuentra en los censos de 1787 —se menciona el empadronamiento de las gentes de esta zona que administrativamente se denominaba La Cruz de Carén; la comarca se extendería entre El Quisco y Cartagena actuales, con centro en lo que después se convertiría en el balneario de Las Cruces— y 1813, donde se cita la existencia de una capilla pública denominada la de la Cruz de Carén en los terrenos que años después se conocerían como Las Cruces. Celis especifica que la denominación de Cruz de Carén aparece por primera vez en 1702 para referirse a una cruz que habría estado en un promontorio de la Punta del Lacho.

Hacia 1787, el dueño de Las Cruces era el diputado Antonio Jofré y Valderrama; la propiedad, que tenía como centro la Punta del Lacho, se llamaba La Cruz del Carmen. En su testamento hecho en 1839 en Melipilla, Francisca Uribe, declaró ser dueña de la hacienda El Sauce y de “la hijuela de Las Cruces”.

Sin embargo la leyenda del balneario cuenta que el nombre tiene su origen en un naufragio ocurrido frente a la playa de Las Salinas antes del 1900; en memoria de la tragedia habría colocado tres cruces, que a comienzos de siglo, debido a su mal estado, fueron reemplazadas por una sola por encargo Santos Pérez Eastman, vecino del lugar.[1]

El principal gentilicio que usan los locales es crucino/a.

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