Las Californias

Nueva España a principios del siglo XIX.

Las Californias es un nombre que en diferentes épocas se le ha otorgado a la región que comprende en la actualidad a los estados de Baja California y Baja California Sur en México y el estado de California en los Estados Unidos. El gentilicio inicial para esta región fue el de californio.

Originalmente el nombre de California se le otorgó a la región descubierta por el piloto navegante Fortún Jiménez , quien avistó y visitó en 1534 la península, la cual pensó que era una isla.

Se dice que un burlón enemigo de Hernán Cortés a quien un escritor de la época cita como Alarcón (posiblemente Fernando de Alarcón), en clara alusión a Las sergas de Esplandián, novela de caballería de boga en esos días, dio por nombrar en tono burlesco a las inhóspitas tierras como California para herir a Cortés por haber fracasado en el tercer viaje de exploración, cuando éste trató infructuosamente de establecer una colonia en la bahía que nombró Cortés de La Santa Cruz, (en la actualidad la ciudad de La Paz), recién descubierta la península de California tierras que le pertenecían por Cédula Real.

Administrativamente, la provincia fue parte de la Comandancia General de las Provincias Internas. En 1804, fue creada Alta California.

Escudo de Armas de Las Californias.

Geografía y organización política de Las Californias

La parte interior de Las Californias no fue claramente definida, a pesar de los esfuerzos de las autoridades coloniales. Limitaron al este con las provincias de Sonora y Sinaloa, Santa Fe de Nuevo México y Luisiana, y al norte con el Territorio de Oregón.[1]

El área fue mayoritariamente colonizada por misioneros jesuitas, que fueron los encargados de evangelizar, y reorganizar política y socialmente a las comunidades nativas de la región. Los esfuerzos de los jesuitas fueron respaldados con la presencia de soldados españoles, asentados mediante un sistema de presidios, aunque el control del gobierno civil lo mantuvieron los jesuitas hasta su expulsión en 1767. Los asentamientos hispanos en Baja California comenzaron en el siglo XVII y en el siglo XVIII en el área que es hoy el estado de California. Las Californias estuvieron al principio bajo la jurisdicción judicial de la Real Audiencia de Guadalajara.

El 22 de agosto de 1776, Las Californias fueron organizadas como parte de la Comandancia General de las Provincias Internas. En 1804 la corona estableció dos gobernaciones en la región, una en Baja California o Antigua California y la otra en las áreas restantes de la parte norte continental, que fue llamada Alta California o Nueva California.

Primeras expediciones

La "Isla" de California.

Se considera actualmente a Hernán Cortés como el descubridor de la península, aun cuando el primer europeo que desembarcó en lo que hoy es la península de California fue el piloto y navegante español Fortún Jiménez quien al mando del navío Concepción, cuyo patrón era Hernán Cortés, avistó y visitó en el año 1534 la península, de la cual pensó era una isla.

El primer europeo que puso pie dentro de lo que hoy es el estado de Baja California fue el navegante Francisco de Ulloa, quien recorrió ambos litorales de la península de California entre 1539 y 1540, así como la costa del hoy estado de Sonora.

Hernán Cortés quien ya había patrocinado tres viajes de exploración en la Mar del Sur ( océano Pacífico) y los cuales habían terminado en fracasos, decidió enviar un cuarto viaje de exploración al mando de Francisco de Ulloa en 1539.

Ingresaron al golfo de California y visitaron en el viaje de ida y de regreso la abandonada población de la Santa Cruz, conocida actualmente como La Paz, llegaron al extremo norte del Golfo el 28 de septiembre, a lo que se conoce actualmente como desembocadura del río Colorado y llamaron a la boca del río "Ancón de San Andrés".[2]

En 1542, Juan Rodríguez Cabrillo navego en el océano Pacífico siguiendo la costa de la península de California más allá de los 40° de latitud norte y nombro las tierras descubiertas Nueva California en oposición a la Vieja California, ya exploradas.

El 5 de abril de 1683, Isidro de Atondo y Antillón, reafirmo el dominio español sobre la península y le cambió el nombre al Puerto de la Santa Cruz por el de Puerto de Nuestra Señora de la Paz, aunque posteriormente, el 4 de julio de ese mismo año, se retiró de la región.

Colonización

El periodo de colonización en Las Californias inicio durante el siglo XVII, y concluyo con la Independencia de México. Al inicio la colonización fue tarea exclusiva de la Compañía de Jesús, concentrada exclusivamente en Baja California. La primera misión en Baja California fue la efímera Misión de San Bruno. La primera misión exitosa fue la Misión de Loreto Conchó, fundada en 1697 en Loreto.

La segunda mitad del siglo XVIII trajo cambios en la política por varias razones. Primero por las incursiones de potencias extranjeras, especialmente de Rusia, y en menor medida, británicos, en busca de comercio de pieles. Al mismo tiempo, la administración de la zona se revitalizo debido a las Reformas Borbónicas, llevadas a cabo por José de Gálvez, que fue primero, visitador al Virreinato de Nueva España y más tarde, el Ministro de Indias.

Por último, otro cambio drástico se produjo cuando la corona ordenó la expulsión de los jesuitas de todos los territorios españoles en 1767. Los dominicanos fueron seleccionados para hacerse cargo de las misiones en Baja California. En ese mismo tiempo fue creado un plan para fortalecer el dominio español en el área. Los franciscanos fueron elegidos por las autoridades para llevar a cabo este plan en 1769.

La primera frontera entre las dos Californias fue situada en Punta El Descanso, que hoy ocupa el Centro Histórico y Cultural Calafia. La frontera exacta entre los territorios de las órdenes misioneras en las Californias fue establecida en 1773 por Francisco Palou. La frontera de la parte sur del territorio, conocida como "Vieja California" o Baja California, se situó en las Playas de Rosarito, unos 25 km al sur de la frontera internacional actual. La parte norte conocida como "Nueva California" y más tarde la Alta California, llegaba hasta el Territorio de Oregón.[3]

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