Larry Johnson

Larry Johnson
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Datos personales
Nombre completoLawrence Demetric Johnson
Apodo(s)Grandma-ma, LJ
NacimientoDallas (Texas), Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos
14 de marzo de 1969 (49 años)
Nacionalidad(es)Estadounidense
Altura2,01 m (6 ft 7 in)
Peso114 kg (251 lb)
Carrera
DeporteBaloncesto
Equipo universitarioUNLV
Draft de la NBA1ª ronda (puesto 1), 1991 por Charlotte Hornets
ClubRetirado
LigaNBA
PosiciónAlero
Carrera internacional
SelecciónEstados Unidos
Trayectoria

Lawrence Demetric "Larry" Johnson (Dallas, Texas, 14 de marzo de 1969) es un exjugador de baloncesto estadounidense cuya trayectoria profesional transcurrió en la década de los 90. Jugaba de alero, con sus 2,01 metros de estatura, y era apodado LJ y Grandma-ma (abuela).

Trayectoria deportiva

Universidad

Johnson jugó dos años para la UNLV, donde consiguió ganar el título de campeón de la NCAA en 1990. A nivel personal, ganó también dos de los más prestigiosos premios que se otorgan en Estados Unidos al mejor universitario del año, el Naismith College Player of the Year y el John R. Wooden Award. Promedió 21,6 puntos y 11,2 rebotes por partido.

Profesional

Fue elegido en la primera posición del Draft de la NBA de 1991 por los Charlotte Hornets, y en su primer año demostró el porqué de su elección, ya que acabó la temporada con unas estadísticas de 19,2 puntos y 11 rebotes por partido, lo que le valieron para ser designado Rookie del Año de 1992. Dicho año vino con una gran crecida de la popularidad de Larry, lo que lo llevó a ser el jugador que más camisetas vendió la temporada 1992 en la NBA. Junto a Alonzo Mourning y Muggsy Bogues, convirtió a su franquicia en un equipo tremendamente popular a pesar de su corta trayectoria en la liga, llevándolos en 2 ocasiones a la disputa de los play-offs. Desafortunadamente, un roce con la otra estrella del equipo, Mourning, hizo que los propietarios de la franquicia lo traspasaran a éste a Miami Heat. Directivos de los Hornets cambian de idea al año siguiente, y deciden reconstruir el equipo, debido a las constantes lesiones a la espalda de L J. Por ello, un año más tarde a Johnson es enviado a los New York Knicks a cambio de su jugador más popular, Anthony Mason y el pívot Brad Lohaus. Esto fue muy criticado por la prensa noeyorkina (entre otras, por la popularidad de Mason), más aún cuando un par de temporadas más adelante, se lesionó Patrick Ewing, pívot titular de los Knicks y muchos pensaban que Mason (quien tuvo un par de buenas campañas en los Hornets), podía cubrir dicha posición de pívot en el equipo.

Su carrera en la Gran Manzana fue exitosa, a pesar de sus problemas de espalda (de hecho, era un secreto a voces que esta era una de las razones por las cuales los Hornets lo dejaron ir a los New York Knicks a cambio de Anthony Mason) . Pero esto se dio debido a la desesperación de los Knicks para sacar a Mason, que tenía problemas con los directivos, incluyendo unos reportes de prensa de salidas nocturnas. En NY se volvió uno de los titulares inamovibles del equipo. Su versatilidad, le permitió jugar dos posiciones, de Alero Tirador (SF) o de Ala Pivot (PF). Al igual con el pasar de los años, su defensiva se volvió valiosa para el equipo. Esto considerando que los Knicks de aquellos años se basaban principalmente en su defensiva, filosofía impuesta en el equipo por el coach de aquellos años, Jeff Van gundy. Formó una gran tripleta bajo el canasto. Dominando físicamente a sus rivales con su fortaleza y defensiva bajo el canasto. Patrick Ewing jugando la posición de pívot, Charles Oakley en la posición de ala-pívot y Larry jugando de alero. Más adelante dicha tripleta se disolvió, cuando Charles Oakley fue enviado a Toronto Raptors a cambio del pívot Marcus Camby y la salida de Patrick Ewing a los Seattle Supersonics.

Johnson fue un jugador clave en la consecución del título de campeón de la Conferencia Este por parte de los Knicks en 1999. Aún permanece en la memoria de los fanáticos de los Knicks, el triple anotado, recibiendo falta, en el tercer partido de la serie de final de conferencia del Este, en la temporada 1998 - 1999, partido jugado en el mítico Madison Square Garden. Gracias a este encuentro, NY pudo ponerse 2-1 arriba en la serie. Es una de las pocas jugadas de 4 pts vividas en la postemporada de la NBA. Luego otras brillantes actuaciones de L J llevaron a los Knicks a las finales de la NBA del mismo año, cuando lograron ganar la Final de la Conferencia Este 4-2 contra los Indiana Pacers. Ya en las finales de la NBA fueron derrotados por los San Antonio Spurs de Tim Duncan y David Robinson. Estos dominaron bajo el tablero, debido a la ausencia por lesión sufrida a principio de año del pívot titular de los Knicks ese año, Patrick Ewing y a la ineficiencia del suplente de los Knicks, Chris Dudley.

También contribuyó la temporada siguiente a conseguir llegar de nuevo a la final de conferencia, perdiendo en esa ocasión ante Indiana Pacers.

En octubre de 2001 Johnson anunció su retirada del baloncesto en activo, debido a unos problemas crónicos en la espalda. Ya los últimos años, había jugado con un vendaje especial, que le ayudaba a mitigar un poco el dolor, pero no pudo seguir en actividad. Consiguió promediar, en 10 temporadas en la élite, 16,2 puntos y 6,5 rebotes por partido.

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