Laraquete

Laraquete
Comuna
Chile.bahía-de-arauco.png
Ubicación de Laraquete
Coordenadas 37°10′00″S 73°11′00″O / -37.16666667, 37°10′00″S 73°11′00″O / -73.18333333
Entidad Comuna
 • País Chile
 • Región Biobío
 • Circunscripción XII - Biobío Costa
Población (2002)  
 • Total 4,605 hab.
Huso horario UTC−3
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Laraquete ( mapudungún: Barbilla abultada), es una localidad chilena ubicada a 20 km al norte de la ciudad de Arauco, en el acceso norte a la Provincia de Arauco, VIII Región. Su población es de 4.605 habitantes.[1]

Descripción

Quiastolita («piedra cruz») de Laraquete

La localidad de Laraquete está ubicada al inicio del borde costero del golfo de Arauco. Considerada «la puerta de entrada al turismo de la zona», recibe anualmente 25 000 visitantes.[2] Su playa de arenas blancas y finas tiene una extensión de 3 km se cuenta entre las más concurridas de la provincia de Arauco. El mar en la zona del balneario es de escaso oleaje, apto para la pesca deportiva y el windsurf. En la costanera existen diferentes juegos e instalaciones recreativas. Posee además una caleta de pescadores, roqueríos, venta de artesanías en piedra cruz y restaurantes donde se degustan comidas preparadas con productos del mar.

En los alrededores, destaca la quebrada El Cajón, también denominado río Las Cruces, un curso de agua que baja desde la Cordillera de Nahuelbuta y que constituye uno de los dos afluentes del río Laraquete. El río lleva este nombre porque en su lecho hay rocas de distintos tamaños con una cruz en su centro. Estas piedras, escasas y llamativas, se cortan y pulen para confeccionar joyas y otros accesorios decorativos, lo que constituye la principal artesanía típica de la zona. Aunque conocidas localmente como «piedras cruces», se trata de un mineral denominado andalucita, que en su variedad quiastolita, presenta inclusiones carbonosas (de grafito) que conforman la cruz característica (en un corte transversal).[nota 1]

La pesca artesanal es una actividad central en la zona. Asociados en organizaciones como el «Sindicato de Pescadores de Laraquete», o también «STI-Buzos Mariscadores Caleta Laraquete», organizan colectivamente la explotación de los recursos pesqueros y bentónicos del área, en épocas recientes, también a través de cultivos.[4]

Otra actividad económica es el comercio y la gastronomía. Las mujeres que venden tortillas de rescoldo y marisco a quienes transitan por el sector en la carretera se conocen en la localidad como las "palomitas blancas".

Laraquete.-—Aldea del departamento de Arauco situada en la ribera sur del riachuelo de su nombre cerca de su boca. Es de una población de 520 habitantes, y tiene correo, telégrafo y una estación del ferrocarril, que va por la villa de Carampangue á las minas de carbón de Maquegua, á 25 kilómetros de Lota que deja á la parte norte.

En 2015 se realizó en Laraquete una importante obra de remodelación urbanística que tiene como eje central la construcción de una costanera y contempla además diversas obras paisajísticas de áreas verdes, con bancas para descanso, arreglos decorativos y de iluminación. El proyecto incluyó juegos infantiles, máquinas de ejercicios y otras instalaciones deportivas (multicanchas, skatepark y ciclovías), como asimismo una plaza central.[5]

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