Land of the Dead

Land of the Dead (titulada en español Tierra de los muertos -para Argentina, México y Venezuela- o La tierra de los muertos vivientes -para España-)[1] , titulada en Estados Unidos George A Romero's Land of the Dead, es una película de terror de 2005 dirigida por George A. Romero. Se trata de la cuarta película de una saga, integrada por seis títulos en total, cuyos protagonistas principales son los zombis. La saga comenzó con las películas La Noche de los Muertos Vivientes ( 1968), Dawn of the Dead ( 1978) y Day of the Dead ( 1985) y se completa con Diary of the Dead ( 2008) y Survival of the Dead ( 2009).

Producida por Estudios Universal Land of the Dead cuenta con el mayor presupuesto de todas las que integran la franquicia dirigida por Romero, casi 19.000.000$, y tuvo una buena respuesta comercial al recaudar más de 47.000.000$.[5]

La trama muestra un mundo post-apocalíptico invadido por zombis y con una población de seres humanos cada vez más menguada. Los supervivientes han encontrado refugio en un área denominada "Triángulo Dorado" en el centro de Pittsburgh ( Pensilvania). La ciudad, fortificada y regida por un gobierno de tipo feudal, incluye en el centro un rascacielos donde los privilegiados tienen lujos, comodidades y seguridad, mientras que el resto deben arreglárselas como pueden para sobrevivir. Esta aparente seguridad se verá amenazada cuando los zombis, que con el paso del tiempo han llegado a conformar un auténtico ejército, inicien un ataque para invadir la ciudad[6] .

Argumento

Hace tiempo una catástrofe inimaginable destruyó gran parte de la civilización humana. Por una razón desconocida los recientemente fallecidos habían vuelto a vida y comenzaron a alimentarse de sus hermanos vivos. Estos zombis se multiplicaron rápidamente agregando a sus filas un nuevo miembro con cada nueva víctima. Muchos años después los muertos exceden en un número muy grande a los vivos.

Los remanentes de la humanidad han huido hacia una gran ciudad fortificada donde se ha implantado un gobierno feudal dirigido por Paul Kaufman ( Dennis Hooper) quien gobierna la ciudad con puño de hierro y un poder abrumador. La ciudad se ha convertido de facto en un santuario contra la amenaza de los muertos vivientes pero se encuentra cercada en un lado por el río y en el otro por una barricada eléctrica. Fiddler's Green, en el centro de esta ciudad, es el lugar donde viven en el lujo los ricos y poderosos. El resto vive alrededor de ellos en la pobreza y la miseria.

Simon Baker encarna el rol positivo de Land of the Dead, Riley Denbo, el responsable del Dead Reckoning

Para asegurar su dominio Kaufman financia la construcción del Dead Reckoning, un vehículo tipo tanque que puede aventurarse fuera con relativa facilidad. Riley Denbo ( Simon Baker), diseñador y comandante del Dead Reckoning, está a punto de retirarse para irse a vivir lejos de allí. A diferencia de Kaufman, Riley es respetado por los ciudadanos porque su trabajo los protege contra un mundo peligroso. Después de una serie de incidentes Riley es encarcelado junto con su mejor amigo Charlie Houk ( Robert Joy), un miembro del equipo del Dead Reckoning con el rostro parcialmente quemado, y con Slack ( Asia Argento), una prostituta de la ciudad.

Cholo DeMora ( John Leguizamo), segundo en el comando del equipo de Dead Reckoning, al ser traicionado por Kaufman al negarle éste la posibilidad de comprar un apartamento en Fiddler's Green, se convierte en un renegado. Al ver que sus sueños fueron rotos por Kaufman, Cholo busca venganza amenazando con destruir desde el exterior Fiddler's Green utilizando los misiles que equipa el Dead Reckoning. Para abortar la amenaza Kaufman solicita a Riley que detenga a Cholo y Riley acepta la misión apoyándose en sus compañeros apresados y contando con algunos soldados entrenados por Kaufman. Al ir a buscar municiones uno de los soldados es mordido por un zombi y Slack lo mata. Riley y el grupo rastrean la ubicación del Dead Reckoning con un GPS y logran recuperarlo aunque Cholo y su compañero consiguen escapar. Poco después Cholo recibe una mordedura de un zombi y, sabiendo que iba a convertirse en uno de ellos, prosigue su camino solo ya que afirma querer ver "cómo era el mundo desde el otro lado".

Mientras tanto en el mundo exterior infestado de zombis algo inusual está ocurriendo. Los zombis parecen haber reasumido sus existencias pre-muertas: un miembro de una banda musical intenta soplar su corneta, una animadora lleva sus pompones, una pareja de muertos caminan con las manos unidas... También se ha levantado un líder entre sus filas, llamado Big Daddy ( Eugene Clark), un empleado de una gasolinera muerto que continúa usando las bombas de nafta cada vez que su compañero zombi hace sonar la campana como si un automóvil quisiera repostar combustible. Inusualmente despierto e inteligente Big Daddy (una actualización de Bub, el zombi domesticado, encarnado por Sherman Howard, en Day of the Dead) enseña a sus compañeros zombis cómo utilizar armas de fuego y superar algunas rudimentarias defensas humanas. Los zombis están comenzando a aprender, se adaptan, e incluso se comunican con quejidos roncos y rudimentarios.

Eugene Clark encarna a Big Daddy, un zombi con una inteligencia fuera de lo habitual, en Land of the Dead.

Big Daddy dirige a los zombis en un asalto masivo a la ciudad habitada por humanos como venganza por las constantes incursiones realizadas en su territorio por el Dead Reckoning e iniciando la carnicería en el centro de Fiddler's Green. Kaufman observa la caída de su reino ante sus propios ojos cuando los zombis superan a los seres humanos en una sangrienta masacre. Cuando los muertos han tomado por completo la ciudad los seres humanos descubren que las defensas empleadas para mantener a los zombis fuera se han convertido en barreras infranqueables que les impiden escapar y los mantienen prisioneros dentro.

Asia Argento, hija del cineasta italiano Dario Argento, encarna en Land of the Dead a una prostituta llamada Slack

El enfrentamiento final tiene lugar cuando Big Daddy, después de recibir disparos de Kaufman, acorrala al gobernador dentro de un garaje subterráneo. La intención del magnate, montado en un Lincoln Continental, era huir de la masacre abandonándolo todo y sin prestar ayuda a nadie pero es interceptado por el lider zombi. Bid Daddy encuentra el coche donde se oculta Kaufman junto al surtidor de gasolina que se halla en el garaje y, en momento de revelación, el zombi comienza a bombear gasolina al interior del coche a través de un agujero en el parabrisas. Satisfecho, se dirige afuera del garaje encontrándose con Cholo, ahora revivido como un miembro de los muertos. Cholo, al percatarse de la presencia de Kaufman, se prepara para vengarse con una mordedura contagiosa. Sin embargo Big Daddy, en una nueva muestra de inteligencia, hace rodar un neumático ardiendo como si fuera un cóctel molotov, hacia el vehículo empapado de gasolina. Al contacto con el coche se genera una explosión que acaba con Kaufman y con el zombie de Cholo.

Mientras tanto Denbo y el Dead Reckoning luchan para liberar a los habitantes más humildes de la ciudad. El equipo descubre que se ha producido una masacre en la zona de la valla electrificada: sin huida posible los pobres y la élite se han convertido en una masa igualmente aniquilada por los muertos. Finalmente consiguen destruir la cerca electrificada y, tras conseguirlo, el equipo es conocedor de que la mayoría de los habitantes más humildes se habían ocultado en otra parte logrando salir ilesos. Con la aniquilación de la mayor parte de la élite de la ciudad los zombis consiguen destruir el sistema de clases creado por Kaufman, nivelándose las diferencias sociales. Ambos lados se unen para comenzar la reconstrucción de la civilización.

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