Lajas (Puerto Rico)

Lajas
Municipio
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Bandera
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Escudo
Otros nombres: La Ciudad Cardenalicia, Los Tira Piedras
Himno: Nuestro Lajas, pueblito querido
Map of Puerto Rico highlighting Lajas.svg
Ubicación de Lajas
Coordenadas 18°03′07″N 67°03′35″O / 18.051938888889, 18°03′07″N 67°03′35″O / -67.059719444444
Entidad Municipio
 • País Estados Unidos
 • Flag of Puerto Rico (1952-1995).svg Puerto Rico
 • Distrito senatorial Mayagüez
Fundación 1883
Superficie  
 • Total 199.04 km²
 • Tierra 158,0 km²
 • Agua 41,04 km²
Altitud  
 • Media 47 m s. n. m.
Población (2010)  
 • Total 25 753 hab.
 • Densidad 130.0 hab/km²
Código ZIP 00667[3]
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Lajas fue la última villa en separarse del territorio municipal de San Germán el 1 de julio de 1883. Lajas está repartida en 11 barrios y Lajas Pueblo, el centro urbano y administrativo del Municipio de Lajas.

Se considera a los extintos indios taínos como los primeros pobladores del territorio. El primer asentamiento fue en el siglo XVIII por parte de españoles y criollos de San Germán cerca de un manantial con piedras lisas conocidas como "lajas", de ahí su nombre.

Lajas se desarrolló paulatinamente para la siembra de caña de azúcar en su valle y la pesca en la costa. Más tarde se desarrollará la siembra de piñas, especialmente la cabezona, por agricultores locales. En 1907, Juan Cancio Ortiz funda el Instituto de Agricultura, Artes y Oficios en el barrio Palmarejos, que luego se traslada a la vecina ciudad de San Germán y se convertirá en la actual Universidad Interamericana de Puerto Rico. A mediados del siglo XX, el área de La Parguera se convierte en un centro turístico por su Bahía Fosforescente, los canales de mangles y la confección de mariscos. En 1973, es conferido el título Cardenal de la Iglesia Católica al lajeño S.E.R. Luis Aponte Martínez, acto que suscita su actual lema de "Ciudad Cardenalicia" y -al igual- queda reflejado en el escudo municipal.

En el año 1883, la celebración del centenario de la fundación de Lajas suscita una serie de obras y eventos como la adopción del escudo y el himno, homenajes a lajeños destacados, la publicación del libro 'Historia de Lajas, la creación de nuevas facilidades recreativas y la remodelación de otras. Se celebra el primer Festival de Chiringas y Tigüeros de Lajas.

A finales del siglo XX, la población aumenta significativamente a su número actual, se desarrollan nuevas carreteras y facilidades públicas y comerciales, y Lajas es reconocido como uno de los pueblos más limpios de Puerto Rico, siendo su última distinción en el 2004.

Gobierno y política

Lajas ha contado con 31 alcaldes, 7 de estos interinos, durante toda su historia. Su primer alcalde lo fue don Pedro Santos Vivoni en 1883. La primera mujer en ejercer dicho cargo lo fue doña Rosalva Marty Ramírez. El edificio actual de la Casa Consistorial (Alcaldía) fue construido en 1889, siendo alcalde don Saturnino González Villar. Treinta alcaldes han servido sus términos desde su construcción. El edificio ha sido mejorado en varias ocasiones, es uno de los edificios más antiguos del pueblo, y fue restaurado a su estilo colonial original por, Hon. Marcos Irizarry.

En las elecciones, realizadas el 4 de noviembre de 2008, el cargo de alcalde fue disputado por tres candidatos: Wilson Sánchez Torres del Partido Independentista Puertorriqueño, Marcos "Turin" Irizarry del Partido Popular Democrático y Leo Cotte del Partido Nuevo Progresista el cual gano después de 12 años .

En las últimas elecciones, celebradas el 6 de noviembre de 2012, el ex-Alcalde Marcos "Turin" Irizarry es electo nuevamente derrotando al entonces incumbente Hon. Leovigildo 'Leo' Cotte. En esta ocasión, el Hon. Marcos "Turin" Irizarry obtuvo 8,470, o el 62.56% de los votos emitidos contra 4,555 (33.64%) que obtuvo el incumbente, Hon. Leovigildo "Leo" Cotte (fuente Comisión Estatal de Elecciones de Puerto Rico).

Lajas cuenta con 11 barrios: Lajas, Candelaria, Palmarejo, Sabana Yeguas, La Parguera, Costa, Santa Rosa, Lajas Arriba, París, La Plata y Llanos. Algunos sectores, como La Haya y El Papayo.

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