Lago de Valle Chew

Lago del Valle Chew
Chew Valley Lake map.PNG
Latitud 51° 20′ 4.92″ N
Longitud 2° 37′ 4.92″ W
Localización Somerset, Reino Unido
Área 4.9 km²
Volumen 20,000,000 m³
Administración Bristol Water
SSSI Ref 1001346
Código SPA UK9010041

El Lago del Valle Chew ( Inglés: Chew Valley Lake) es un gran embalse en el Valle Chew en Somerset, Inglaterra. Este lago es el quinto lago artificial más grande del Reino Unido, siendo el más grande del suroeste de Inglaterra. Ocupa un área 4.9 km². El lago fue creado en la década de los 50, siendo inaugurado por Isabel II en 1956. Sus aguas son utilizadas para proveer de agua potable a la ciudad de Bristol y alrededores así como para controlar el caudal del río Chew. El lago se nutre del agua de las Mendip Hills.

Antes de la creación del lago se llevaron a cabo investigaciones arqueológicas que demostraron que la zona había sido habitada desde el neolítico hasta la ocupación romana. El lago es muy importante por su vida avícola y por ello ha sido declarado Sitio de Interés Científico Especial (SSSI en sus siglas en inglés) y Zona de especial protección para las aves (SPA). Es un centro nacional para la observación de aves, debido a que en él habitan más de 260 especies de entre las que se encuentran colonias estables y colonias migratorias. La flora y fauna de la zona compone los varios hábitats de la zona. La autoridad gestora del lago, Bristol Water permite el uso recreativo del lago, siendo las actividades de ocio más comunes la navegación a vela y la pesca de truchas.

Localización

El lago se encuentra en el valle homónimo, al norte de las Mendip Hills. Está rodeado por zonas pantanosas y bosques. Las localidades más próximas son Chew Stoke, Chew Magna y Bishop Sutton. Cuando se construyó en los años 50, se inundaron 4.9 km² con 20.000.000 m³ de agua procedente de las Mendip Hills. El lago es poco profundo, con una profundidad media de 4 metros y máxima de 11 metros. El lago se alimenta de varios ríos y riachuelos, vertiendo sus aguas en el río Chew que fluye hacia el río Avon para luego desembocar en el mar. La zona más profunda del lago se encuentra cercana al dique muy cerca de las compuertas, en esta parte se registran profundidades medias de 6 metros. El lago posee una isla, la denominada "Denny Island", cubierta de bosques y que proporciona un refugio a la vida salvaje.

El lago es propiedad de la compañía Bristol Water, que fue creada en 1956 cuando la demanda de agua de la ciudad de Bristol era demasiada para el Blagdon Lake. Trabajando en colaboración con la Fundación para la vida salvaje Avon y la Fundación para la vida salvaje Somerset, Bristol Water ha introducido especies amenazadas en la zona con el fin de crear un refugio para la vida salvaje en el lago. También se han acondicionado senderos para los visitantes.

En los alrededores del lago se encuentran dos zonas de picnic, convenientemente señalizadas. En ellas se encuentra una tetería con mesas tanto dentro como fuera del edificio así como un centro de información turística. También existen tiendas de suvenir y galerías de arte.[3] se alcanza a través del sendero Grebe para lo cual al que atravesar el puente peatonal que discurre sobre Hollow Brook. Es un camino sin asfaltar. Este sendero recorre la ribera este del lago, atravesando un refugio avícola y retornando a la zona de picnic a través del puente peatonal. El total del recorrido es de 1.5 km. Bristol Water mantiene una serie de restricciones a los visitantes especialmente referidas a las zonas donde está permitido el acceso de perros y las que no.

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