Lago de Valencia

Lago de Valencia
(Lago Tacarigua)
Lake Valencia, Venezuela.jpg
Foto satelital del Lago de Valencia tomada por un astronauta de la NASA.
Ubicación geográfica y administrativa
Continente América del Sur
Región Central
Cuenca hidrográfica Lago de Tacaraigua o Valencia

País(es) Flag of Venezuela.svg Venezuela
Subdivisión(es) Flag of Aragua State.svg Aragua
Flag of Carabobo State.svg Carabobo
Cuerpo de agua
Islas interiores El Burro, Burrito, Otama, El Horno, El Zorro, Caigüire, Chambergo
Ciudades costeras Central Tacarigua, Guacara, Maracay, Mariara, San Joaquín, Güigüe, Los Guayos, Palo Negro, Magdaleno, Yuma. (NOTA: El Municipio Valencia no forma parte de los asentamientos que bordean el Lago Tacarigua.)
Afluentes Güigüe, Turmero, El Limón, Cabriales, Los Guayos y el Aragua
Dimensiones
Superficie 344 km²
Altitud 413.10 msnm
Mapa(s) de localización
Lago de Valencia ubicada en Venezuela
Lago de Valencia
Lago de Valencia
Lago de Valencia (Venezuela)
Lago de Valencia ubicada en Carabobo
Lago de Valencia
Lago de Valencia
Lago de Valencia (Carabobo)
Coordenadas 10°11′00″N 67°44′00″O / 10.183333333333, 10°11′00″N 67°44′00″O / -67.733333333333
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El Lago de Tacaraigua o Lago de Valencia[2] es el segundo lago en importancia de Venezuela después del lago de Maracaibo y es el cuerpo de agua dulce sin desagüe al mar más grande de Venezuela. Se encuentra emplazado en una fosa tectónica conocida como Graben de Tacarigua o Valencia que se encuentra entre la cordillera de la Costa y la serranía del Interior. La cuenca es de tipo endorreica y cubre 3150 km² (0,3% del país).

Este lago es el fenómeno hidrográfico más importante del centro del país, tiene una longitud máxima de 30km, una anchura máxima que alcanza los 20km, una profundidad máxima de 39 metros y una media de 21 metros.

En general, la cuenca del Lago Tacaraigua o Valencia es también conocida popularmente como los « Valles de Aragua». En la actualidad el lago tiene una extensión de 344 km². En sus orillas se levantan dos de las principales ciudades del país como son: Maracay y Valencia y otros centros urbanos importantes como los son Mariara, San Joaquín, Güigüe, Guacara, Los Guayos y Palo Negro.

Historia

Este importante reservorio de agua, tiene como nombre originario "Lago Tacarigua", fueron los aborígenes antes de la conquista y durante la colonización los que lo llamaran «Tacarigua»,[1] nombre con el cual se asignaba el árbol tambor o falso; abundante en sus alrededores.

El 25 de diciembre de 1547 Don Juan de Villegas, encomendero del rey, llega a los márgenes de aquella plácida laguna de los Tacariguas; el partió de El Tocuyo para explorar la zona y fundar una población allí. Al no encontrar el oro que buscaba, decidió abandonar la idea y seguir hacia el mar para fundar una ciudad en lo que ya era la población indígena de Borburata.[3] Los márgenes del lago estaban pobladas por las siguientes tribus:

El Capitán Vicente Díaz funda un hato en donde se encuentra hoy en día la ciudad de Valencia. Para propiciar el poblamiento de la región, Díaz favorece a los vecinos de Borburata que quisieran radicarse en el nuevo sitio, obsequiándoles piezas de ganado.

El gobernador Alonso Arias de Villasinda, gobernador de la provincia de Venezuela mandó a Alonso Díaz Moreno a fundar una ciudad en la zona cercana al lago de Tacarigua. Díaz Moreno fundó Valencia en 1555, adonde llegó desde Borburata. En ese momento era capitán. Luego llegó a ser alcalde de la Provincia de Venezuela.

En septiembre de 1561, los habitantes de la ciudad de Valencia, huyendo del tirano Lope de Aguirre, abandonaron la ciudad y se refugiaron en las islas del Lago Tacaraigua.

En las orillas del Lago Tacaraigua se han encontrado esqueletos de indios, algunos ídolos, objetos de adorno, cacharros de cocina, instrumentos musicales etc.

Los ríos principales han venido siendo tan utilizados que ya solo sirven de colectores de aguas servidas, lo que crea un problema ecológico muy serio en la actualidad. Por ello debe ser objeto de estudio y cuidado para preservarlo como fuente de vida para la región central del país.

Visita de Humboldt

En 1799 Alexander von Humboldt realizó numerosas observaciones del Lago Tacarigua. Según sus mediciones, el Lago Tacarigua medía unas 28.800 toises (toesas) ó 56.131 metros desde el pueblo de Los Guayos hasta Cagua. El científico alemán envió semillas del tomate que cultivaban allí al Jardín Botánico de Berlín.

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