Lago de Tota

Lago de Tota
Laguna de Tota.jpg
Foto satelital del Lago de Tota
Ubicación geográfica y administrativa
Continente América del Sur
Ecorregión Andes
Cuenca hidrográfica 20200 ha

País(es) Flag of Colombia.svg  Colombia
Departamento Flag of Boyacá Department.svg  Boyacá
Cuerpo de agua
Islas interiores San Pedro, Santa Helena, Santo Domingo, Cerro Chico, La Custodia
Afluentes Río Hato-Laguna, Río Tobal[1]
Efluentes Río Upía
Dimensiones
Longitud 15,8 km
Anchura máxima 8,2 km
Superficie 70,1 km²
Profundidad Media: 60 m
Altitud 3115 msnm
Mapa(s) de localización
Lago de Tota ubicada en Colombia
Lago de Tota
Lago de Tota
Lago de Tota (Colombia)
Lago de Tota ubicada en Boyacá
Lago de Tota
Lago de Tota
Lago de Tota (Boyacá)
Coordenadas 5°33′00″N 72°55′00″O / 5.55, 5°33′00″N 72°55′00″O / -72.916666666667
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El lago de Tota es un cuerpo de agua natural situado en el departamento de Boyacá, Colombia. Con una superficie cercana a los 70 km² es el lago más grande de Colombia; a este le sigue la Laguna de la Cocha con más de 40 km².[7] después del Lago Titicaca.

Historia

El teniente coronel Agostino Codazzi organizó la primera expedición científica a las aguas del Lago de Tota como parte de la primera etapa de la Comisión Corográfica entre 1850 y 1859; igualmente fue objeto de estudio durante la segunda etapa de la misma, dirigida esta vez por Manuel Ponce de León.

En 1928 se lleva a cabo un importante estudio geológico de la región del Lago por Emil Groose, quien presenta un primer mapa de los contornos del Lago con ciertos niveles de precisión. Este año, se construyó un primer sistema de irrigación de tierras usando el agua del lago, en el sector del Boquerón de Cuítiva, en el Valle de Iza. En 1939, comienza la piscicultura.

En 1952, la Empresa Siderúrgica Nacional de Paz de Río adquiere el túnel del Boquerón de Cuítiva para explotar los recursos naturales de la zona como parte de su actividad económica; el Lago de Tota fue objeto de estudios hidrológicos elaborados por la firma norteamericana R. J. Tipton para tal fin. El lago se convirtió desde entonces en un recurso estratégico para dicha empresa (renombrada como Acerías Paz del Río tras el comienzo de sus operaciones) y para los acueductos de los municipios aledaños, industrias y un buen número de usuarios agrícolas y ganaderos.[8] Sin embargo durante la década siguiente estos trabajos de adecuación y explotación provocaron inundaciones en zonas aledañas, principalmente causadas por la desviación del río Olarte.

Durante 1968 fue aprobada en el congreso la Ley 84 que ordenaba la construcción de la central hidroeléctrica de Cuítiva,[9] aprovechando las condiciones potenciales del Lago de Tota como embalse natural. Estaba previsto elevar el nivel de sus aguas dos metros por encima del nivel alcanzado en enero de 1966, significando la expropiación de la franja de tierras inundables junto a una franja adicional destinada a la protección del Lago y la central de energía, completando un aproximado de 700 hectáreas que incrementarían el volumen del embalse; la obra sin embargo, tenía serias dificultades técnicas y económicas, en consecuencia nunca se realizó.

Entre 1971 y 1973 el hoy extinto Instituto Nacional de Recursos Naturales INDERENA, realizó el primer estudio integral de la cuenca hidro­gráfica del Lago de Tota. Acerías Paz del Río termina la construcción de un nuevo túnel en Cuítiva hacia 1974, con una capacidad de deri­vación mayor que el anterior. En los primeros meses de 1975, el INDERENA desvia en for­ma provisional el río Olarte al Lago para continuar suministrando agua a las obras de desviación de Cuítiva, debido a la sequía ocurrida entre 1973 y 1975.

Según la misma fuente[ cita requerida], no existe un estudio batimétrico sistemático que establezca el nivel de desecación del lago ni hasta qué punto los sedimentos depositados restan capacidad al embalse, ya que el registro de la diferencia de nivel no es suficiente para determinar el problema.

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