Lago de Tota

Lago de Tota
Tota Lake 8.JPG
Vista en el municipio Aquitania (Boyacá)
Ubicación geográfica y administrativa
ContinenteAmérica del Sur
EcorregiónAndes
Cuenca hidrográfica22.370 ha[1]

País(es)Flag of Colombia.svg Colombia
DepartamentoFlag of Boyacá Department.svg Boyacá
Cuerpo de agua
Islas interioresSan Pedro, Santa Helena, Santo Domingo, Cerro Chico, La Custodia
AfluentesRío Hato-Laguna, Río Tobal[2]
EfluentesRío Upía[3]
Dimensiones
Anchura máxima8,2 km
Superficie60 km² aprox.[4]
ProfundidadMáxima: 61 m[4]
Altitud3015 msnm[4]
Mapa(s) de localización
Lago de Tota ubicada en Colombia
Lago de Tota
Lago de Tota
Ubicación del Lago de Tota en Colombia
Lago de Tota ubicada en Boyacá
Lago de Tota
Lago de Tota
Ubicación del Lago de Tota en Boyacá
Vista satélite
Coordenadas5°33′00″N 72°55′00″O / 5°33′00″N 72°55′00″O / -72.916666666667

El lago de Tota es un cuerpo de agua natural situado en el departamento de Boyacá, Colombia, en jurisdicción de los municipios de Cuítiva, Tota y Aquitania. Se encuentra ubicado a 34 km al sur de Sogamoso, aproximadamente 200 km al noroeste de Bogotá, la capital del país.

Con una superficie cercana a los 55 km² es el lago más grande de Colombia.[4]

Según el Instituto Geográfico Agustín Codazzi los suelos de la cuenca hidrográfica del Lago de Tota son de los más productivos y con capacidad agrícola de Colombia. Esa región genera aproximadamente el 80 por ciento de la producción total de cebolla del país.[8]

Historia

El teniente coronel Agostino Codazzi organizó la primera expedición científica a las aguas del Lago de Tota como parte de la primera etapa de la Comisión Corográfica entre 1850 y 1859; igualmente fue objeto de estudio durante la segunda etapa de la misma, dirigida esta vez por Manuel Ponce de León.


En 1952 la Empresa Siderúrgica Nacional de Paz de Río adquiere el túnel del Boquerón de Cuítiva para explotar los recursos naturales de la zona como parte de su actividad económica; el Lago de Tota fue objeto de estudios hidrológicos elaborados para tal fin. El lago se convirtió desde entonces en un recurso estratégico para dicha empresa (renombrada como Acerías Paz del Río tras el comienzo de sus operaciones) y para los acueductos de los municipios aledaños, industrias y un buen número de usuarios agrícolas y ganaderos.[9]​ Sin embargo, durante la década siguiente estos trabajos de adecuación y explotación provocaron inundaciones en zonas aledañas, principalmente causadas por la desviación del río Olarte.

Durante 1968 fue aprobada en el congreso la Ley 84 que ordenaba la construcción de la central hidroeléctrica de Cuítiva,[10]​ aprovechando las condiciones potenciales del Lago de Tota como embalse natural. Estaba previsto elevar el nivel de sus aguas dos metros por encima del nivel alcanzado en enero de 1966, significando la expropiación de la franja de tierras inundables junto a una franja adicional destinada a la protección del Lago y la central de energía, completando un aproximado de 700 hectáreas que incrementarían el volumen del embalse. La obra sin embargo, tenía serias dificultades técnicas y económicas; en consecuencia nunca se realizó.

Entre 1971 y 1973 el hoy extinto Instituto Nacional de los Recursos Naturales Renovables y del Ambiente (INDERENA) realizó el primer estudio integral de la cuenca hidrográfica del Lago de Tota. Acerías Paz del Río termina la construcción de un nuevo túnel en Cuítiva hacia 1974, con una capacidad de derivación mayor que la anterior. En los primeros meses de 1975, el INDERENA desvía en forma provisional el río Olarte al lago para continuar suministrando agua a las obras de desviación de Cuítiva debido a la sequía ocurrida entre 1973 y 1975.

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