Lago Superior

Lago Superior
(Superior Lake)
Chapel-Rock.jpg
Vista del lago Superior; en primer plano, la Roca-Capilla
Ubicación geográfica y administrativa
ContinenteAmérica del Norte
RegiónGrandes Lagos
Área protegidaParque nacional Pukaskwa, parques provinciales Lake Superior, Sandy Islands, Pancake Bay, Nimoosh, Michipicoten Island, Ruby Lake, Shesheeb Bay y Sleeping Giant (CAN)
Parque nacional Isle Royale, Boundary Waters Canoe Area Wilderness, parque estatal Porcupine Mountains, Pictured Rocks National Lakeshore, Apostle Islands National Lakeshore y bosque nacional Hiawatha (USA)
Cuenca hidrográficaRío San Lorenzo

País(es)Flag of Canada.svg Canadá
Flag of the United States.svg Estados Unidos
División(es)Flag of Ontario.svg Ontario (CAN)
Flag of Minnesota.svg Minnesota (USA)
Flag of Wisconsin.svg Wisconsin (USA)
Flag of Michigan.svg Míchigan (USA)
Cuerpo de agua
Tiempo retención191 años
CongelaciónSi
Islas interioresRoyale (535.4 km²), Michipicoten (184 km²), St Ignace, Simpson, Wilson, Vert, Fluor, Edward y Pie y archipiélagos de los Apóstoles y Slate
Ciudades costerasThunder Bay y Sault Ste. Marie (ON)
Duluth (MN), Superior (WI) y Marquette y Sault Ste. Marie (MI)
AfluentesNipigon (48 km), St. Louis (288 km), Pigeon (80 km), Pic, White, Michipicoten (81 km) y Kaministiquia (95 km)
EfluentesRío St. Marys (120 km)
(St. Marys → lago HurónSainte-Clairelago Sainte-ClaireDetroitlago ErieNiagaralago OntarioSan Lorenzoestuario de San Lorenzo)
Dimensiones
Longitud563 km
Anchura máxima257 km
Superficie82 414 km² (2.º del mundo)
Superficie de la cuenca207 200 km² Ver y modificar los datos en Wikidata
Volumen12 232 km³ (3.º del mundo)
Longitud costa4393 km (2783+1605 de islas)
ProfundidadMáxima: 406 m
Altitud183 m
Accidentes geográficos
Golfos y bahíasThunder Bay, bahía Chequamegon y bahías Keweenaw, Silver, Whitefish, Tahquamenon, Batchawana, Pancake, Shesheeb
Características del embalse
Área drenada127 700 km²
Mapa(s) de localización
Lago Superior ubicada en Ontario
Lago Superior
Lago Superior
Ubicación (Ontario).
Lago Superior ubicada en América del Norte
Lago Superior
Lago Superior
Ubicación (América del Norte).
Great Lakes Lake Superior.png
El lago Superior en los Grandes lagos
Coordenadas47°42′N 87°30′O / 47°42′N 87°30′O / -87.5
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El Lago Superior (en inglés: Lake Superior)? es un gran lago de agua dulce, el mayor de los Grandes Lagos de Norteamérica, compartido por Estados Unidos y Canadá. Con una superficie de 82 000 km² —mayor que la de la República Checa— es el mayor lago de agua dulce del mundo, y el tercero por volumen (12 232 km³), superado por el Lago Baikal, en Siberia y por el Lago Tanganica, en África.[1]​ Tiene una longitud máxima de 563 km, una anchura máxima de 257 km y su línea de costa es de 4393 km (incluyendo la de las islas). Su profundidad media es de 149 m.

Historia

Nombre

El primer nombre registrado que tuvo este lago provino de la tribu nativa norteamericana de los ojibwe, que lo llamaron Gichigami, que quiere decir «agua grande». Cuando llegaron los padres misioneros decidieron llamarlo Lac Tracy. Luego, a mediados del siglo XVII, los primeros exploradores franceses que navegaron por sus aguas hacían referencia a él como Le-Lac Superieur. Y desde 1760 los ingleses lo nombraron como Lake Superior (Lago Superior) debido a que era un lago superior en superficie a cualquiera de los lagos que habían explorado.

Primeros habitantes

Las primeras personas que llegaron la región del Lago Superior fue hace 10 000 años, durante la retirada de los glaciares en la edad de hielo. Estas personas utilizaban puntas para cazar caribúes. La cultura más antigua registrada en esta área es el Escudo Arcaico, que estuvieron en los años 5000-500 a.C.

Se puede encontrar evidencia de esta cultura en las áreas occidentales de la costa canadiense. Se cree que estas culturas fueron las antecesoras de la tribu Ojiwbe. Esta tribu ha habitado el lago por más de 500 años. A mediados del siglo XVIII, los ojibwe ocupaban todas las orillas del lago.

Formación

Las rocas de la orilla norte del lago Superior se remontan a la primitiva historia de la tierra. Durante el Precámbrico (hace entre 4.500 millones y 540 millones de años) el magma en su camino hacia la superficie creó el granito intrusivo del Escudo canadiense. [2]​ Este granito antiguo se puede ver hoy en North Shore.

La lava fluyó durante 22 millones de años, dando lugar a una capa de basalto de 16 kilómetros de espesor. La tierra se hundió debido al peso del basalto. Este hundimiento formó la cuenca amplia y poco profunda Superior.

Las montañas fueron erosionadas constantemente, depositándose capas de sedimentos que se compactaron y se convirtieron en piedra caliza, dolomita, taconita y lutita en Kakabeka Falls.

Durante la glaciación de Wisconsin hace 10.000 años, el hielo cubría la región con un espesor de 1,25 millas (2 km). Las orillas que se conocen hoy en día fueron talladas por el avance y el retroceso de la capa de hielo.

Mares pocos profundos provocaron la inundación de la parte sureste de la cuenca, depositando arenisca y agua.

Las aguas de deshielo glacial se reunieron en la cuenca formando el lago Minong, un precursor del lago Superior. [3]​ Sin el inmenso peso del hielo, la tierra se elevó y se formó un río de drenaje en Sault Ste. Marie, que se conocería como St. Mary's River.

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