Lago Superior

Lago Superior
(Superior Lake)
Lake Superior NASA.jpg
Vista de satélite del lago
Ubicación geográfica y administrativa
Continente América del Norte
Región Grandes Lagos
Área protegida Parque nacional Pukaskwa, parques provinciales Lake Superior, Sandy Islands, Pancake Bay, Nimoosh, Michipicoten Island, Ruby Lake, Shesheeb Bay y Sleeping Giant (CAN)
Parque nacional Isle Royale, Boundary Waters Canoe Area Wilderness, parque estatal Porcupine Mountains, Pictured Rocks National Lakeshore, Apostle Islands National Lakeshore y bosque nacional Hiawatha (USA)
Cuenca hidrográfica Río San Lorenzo

País(es) Flag of Canada.svg  Canadá
Flag of the United States.svg  Estados Unidos
División(es) Flag of Ontario.svg  Ontario (CAN)
Flag of Minnesota.svg  Minnesota (USA)
Flag of Wisconsin.svg  Wisconsin (USA)
Flag of Michigan.svg  Míchigan (USA)
Cuerpo de agua
Tiempo retención 191 años
Congelación Si
Islas interiores Royale (535.4 km²), Michipicoten (184 km²), St Ignace, Simpson, Wilson, Vert, Fluor, Edward y Pie y archipiélagos de los Apóstoles y Slate
Ciudades costeras Thunder Bay y Sault Ste. Marie (ON)
Duluth (MN), Superior (WI) y Marquette y Sault Ste. Marie (MI)
Afluentes Nipigon (48 km), St. Louis (288 km), Pigeon (80 km), Pic, White, Michipicoten (81 km) y Kaministiquia (95 km)
Efluentes Río St. Marys (120 km)
(St. Marys → lago HurónSainte-Clairelago Sainte-ClaireDetroitlago ErieNiagaralago OntarioSan Lorenzoestuario de San Lorenzo)
Dimensiones
Longitud 563 km
Anchura máxima 257 km
Superficie 82 414 km² ( 1.º del mundo)
Volumen 12 232 km³ ( 3.º del mundo)
Longitud costa 4393 km (2783+1605 de islas)
Profundidad Máxima: 406 m
Altitud 183 m
Accidentes geográficos
Golfos y bahías Thunder Bay, bahía Chequamegon y bahías Keweenaw, Silver, Whitefish, Tahquamenon, Batchawana, Pancake, Shesheeb
Características del embalse
Área drenada 127 700 km²
Mapa(s) de localización
El lago Superior en los Grandes lagos
El lago Superior en los Grandes lagos
Coordenadas 47°42′N 87°30′O / 47.7, 47°42′N 87°30′O / -87.5
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El Lago Superior (en inglés: Lake Superior) ? es un gran lago de agua dulce, el mayor de los Grandes Lagos de Norteamérica, compartido por Estados Unidos y Canadá. Con una superficie de 82 000 km² —mayor que la de la República Checa— es el mayor lago de agua dulce del mundo, y el tercero por volumen (12 232 km³), superado por el Lago Baikal, en Siberia y por el Lago Tanganica, en África. Tiene una longitud máxima de 563 km, una anchura máxima de 257 km y su línea de costa es de 4393 km (incluyendo la de las islas). Su profundidad media es de 149 m.

Historia

Nombre

El primer nombre registrado que tuvo este lago provino de la tribu nativa norteamericana de los ojibwe, que lo llamaron Gichigami, que quiere decir «agua grande». Cuando llegaron los padres misioneros decidieron llamarlo Lac Tracy. Luego, a mediados del siglo XVII, los primeros exploradores franceses que navegaron por sus aguas hacían referencia a él como Le-Lac Superieur. Y desde 1760 los ingleses lo nombraron como Lake Superior (Lago Superior) debido a que era un lago superior en superficie a cualquiera de los lagos que habían explorado.

Primeros habitantes

Las primeras personas que llegaron la región del Lago Superior fue hace 10 000 años, durante la retirada de los glaciares en la edad de hielo. Estas personas utilizaban puntas para cazar caribúes. La cultura más antigua registrada en esta área es el Escudo Arcaico, que estuvieron en los años 5000-500 a.C.

Se puede encontrar evidencia de esta cultura en las áreas occidentales de la costa canadiense. Se cree que estas culturas fueron las antecesoras de la tribu Ojiwbe. Esta tribu ha habitado el lago por más de 500 años. A mediados del siglo XVIII, los ojibwe ocupaban todas las orillas del lago.

Formación

El lago se formó hace más de mil millones de años, a consecuencia de los glaciares, es decir que se trata de un lago de tipo glaciar. Esto fue debido a que el basalto, que es una roca volcánica con alto contenido en hierro, se fundió surgiendo así la grieta Keweenawan. Esta grieta se extiende por los estados de Detroit, Michigan, al norte a través de lo que es hoy el Lago Superior. Si esta grieta hubiese seguido evolucionando el continente americano, se encontraría dividido en dos, y la ciudad de Duluth (Minnesota) podría estar en la orilla de un océano en vez de un lago.

La lava fluyó durante 22 millones de años, dando lugar a una capa de basalto de 16 kilómetros de espesor. La tierra se hundió debido al peso del basalto. Este hundimiento formó la cuenca amplia y poco profunda Superior. Pero las fuerzas profundas que alimentaban el agrietamiento se detuvo dejando atrás la costa cubierta por basalto. La cuenca continuaba hundiéndose, promoviendo la acumulación de arenas y barro erosionado.

Mares pocos profundos provocaron la inundación de la parte sureste de la cuenca, depositando arenisca y agua.

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