Lago Nahuel Huapi

Lago Nahuel Huapi
Lago Nahuel Huapi 2007.jpg
Vista del lago.
Ubicación geográfica y administrativa
ContinenteAmérica del Sur
CordilleraAndes
RegiónPatagonia Argentina
Área protegidaparque nacional Nahuel Huapi
Cuenca hidrográficaRío Negro

País(es)ArgentinaFlag of Argentina.svg Argentina
División(es)Bandera de la Provincia de Neuquén.svg Neuquén
Bandera de la Provincia del Río Negro.svg Río Negro
Subdivisión(es)Departamento Los Lagos (NQ)
Departamento Bariloche (RN)
Departamento Pilcaniyeu (RN)
Cuerpo de agua
OrigenGlaciar
Islas interioresVictoria, Huemul, Gallinas, Gaviotas, Fray Menéndez y Centinela
Ciudades costerasVilla La Angostura, Dina Huapi y San Carlos de Bariloche
AfluentesRíos Huemul, Bonito, Correntoso, Pireco, Machete, Cántaros, Frías y Ñirihuau
Arroyos Angostura, Ñireco y Gutiérrez
EfluentesRío Limay (500 km)
(Limay → NegroAtlántico)
Dimensiones
Longitudkm
Anchura máxima10,2 km
Superficie557 km²
(7º lago del país)
Superficie de la cuenca4260 km² Ver y modificar los datos en Wikidata
Volumen87.449 hm³
Longitud costa357,4 km
ProfundidadMedia: 157 m
Máxima: 464 m
Altitud764 m
Accidentes geográficos
Golfos y bahíasBrazos Campanario, de la Tristeza, Blest, Machete, del Rincón, Última Esperanza, Angostura y Huemul
Características del embalse
Área drenada4260 km²
Mapa(s) de localización
Mapa del parque nacional Nahuel Huapi.
Coordenadas41°05′25″S 71°20′08″O / 41°05′25″S 71°20′08″O / -71.335555555556

El lago Nahuel Huapi es un lago de origen glaciar de la Patagonia Argentina. Es compartido por las provincias argentinas del Neuquén (80 %) y de Río Negro (20 %), y rodeado mayormente por el parque nacional homónimo.

Posee una superficie de 557 km² y se sitúa a una altitud de unos 700 msnm. Se destaca por su profundidad (464 m de profundidad máxima) y sus ocho ramificaciones o brazos: Campanario, de la Tristeza, Blest, Machete, del Rincón, Última Esperanza, Angostura y Huemul. Se relaciona con otros lagos menos extensos, como el Gutiérrez (16,4 km²), el Moreno (16,4 km²), el Espejo y el Correntoso (27 km²). Se alimenta de los deshielos y constituye la naciente del río Limay. Posee varias islas, siendo la más grande e importante por su actividad turística la isla Victoria, de 31 km².

Su intenso color azul, sus islas, y el paisaje que lo rodea, lo convierten en uno de los lugares más atractivos del sur argentino y un imán para el turismo nacional e internacional, cimentando así un fuerte crecimiento poblacional de sus ciudades ribereñas, lo que ha creado algunos problemas de contaminación de sus aguas.

Historia

En el siglo XVI la zona estaba poblada por pueblos de estirpe patagona, llamados ténesh o poyas,[1]​ conocidos como vuriloche (‘gente del otro lado’) por los mapuches.

Procedente de la Capitanía General de Chile, el militar español Diego Flores de León fue el primer europeo en alcanzar el lago en 1621. Los misioneros jesuitas provenientes de la residencia de Castro (Chiloé) llegaron a la zona en 1670; entre ellos se destacó Nicolás Mascardi. Él y sus seguidores fundaron una misión conocida como Misión del Nahuel Huapi en la península Huemul para evangelizar a los nativos (poyas o vuriluches). La misión fue abandonada en 1718 debido a la matanza de cinco miembros de la orden.

Casi dos siglos después, el 22 de enero de 1876, el perito Francisco Pascasio Moreno remontó el río Limay llegando a la costa este del lago. El primer buque —posiblemente el único— que llegó hasta el lago por el río Limay fue una lancha a vela y remos, conducida por el teniente Eduardo O'Connor. Al completar la hazaña, bautizó a su embarcación como « Modesta Victoria»,[2]​ —los dos nombres de su esposa—, término que se ha aplicado desde entonces a diversas embarcaciones de turismo que recorren el lago.

El "Modesta Victoria" de fines del siglo XX.
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