Lago Nahuel Huapi

Lago Nahuel Huapi
Lago Nahuel Huapi 2007.jpg
Vista del lago.
Ubicación geográfica y administrativa
Continente América del Sur
Cordillera Andes
Región Patagonia Argentina
Área protegida Parque nacional Nahuel Huapi
Cuenca hidrográfica Río Negro

País(es) Flag of Argentina.svg  Argentina
División(es) Bandera de la Provincia de Neuquén.svg  Neuquén
Bandera de la Provincia del Río Negro.svg  Río Negro
Subdivisión(es) Departamento Los Lagos (NQ)
Departamento Bariloche (RN)
Departamento Pilcaniyeu (RN)
Cuerpo de agua
Origen Glaciar
Islas interiores Victoria, Huemul, Gallinas, Gaviotas, Fray Menéndez y Centinela
Ciudades costeras Villa La Angostura y San Carlos de Bariloche
Afluentes Ríos Huemul, Bonito, Correntoso, Pireco, Machete, Cántaros, Frías y Ñirihuau
Arroyos Angostura, Ñireco y Gutiérrez
Efluentes Río Limay (500 km)
(Limay → NegroAtlántico)
Dimensiones
Longitud km
Anchura máxima 10,2 km
Superficie 557 km²
( 7º lago del país)
Volumen 87.449 hm³
Longitud costa 357,4 km
Profundidad Media: 157 m
Máxima: 464 m
Altitud 764 m
Accidentes geográficos
Golfos y bahías Brazos Campanario, de la Tristeza, Blest, Machete, del Rincón, Última Esperanza, Angostura y Huemul
Características del embalse
Área drenada 4260 km²
Mapa(s) de localización
Mapa del parque nacional Nahuel Huapi.
Mapa del parque nacional Nahuel Huapi.
Coordenadas 41°05′25″S 71°20′08″O / -41.090277777778, 41°05′25″S 71°20′08″O / -71.335555555556
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El Nahuel Huapi es un lago de origen glaciar de la Patagonia argentina. Es compartido por las provincias argentinas del Neuquén (80 %) y de Río Negro (20 %), y rodeado mayormente por el parque nacional homónimo.

Posee una superficie de 557  km² y se sitúa a una altitud de unos 700  msnm. Se destaca por su profundidad y sus ocho ramificaciones o brazos: Campanario, de la Tristeza, Blest, Machete, del Rincón, Última Esperanza, Angostura y Huemul. Se relaciona con otros lagos menos extensos, como el Gutiérrez (16,4 km²), el Moreno (16,4 km²), el Espejo y el Correntoso (27 km²). Se alimenta de los deshielos y constituye la naciente del río Limay. Alcanza 464 m de profundidad máxima. Posee varias islas, siendo la más grande e importante por su actividad turística la isla Victoria, de 31 km².

Su intenso color azul, sus islas, y el paisaje que lo rodea, lo convierten en uno de los lugares más atractivos del sur argentino y un imán para el turismo nacional e internacional, cimentando así un fuerte crecimiento poblacional de sus ciudades ribereñas, lo que ha creado algunos problemas de contaminación de sus aguas.

Historia

En el siglo XVI la zona estaba poblada por pueblos de estirpe patagona llamados ténesh o poyas,[1] y conocidos como "vuriloche" (gente del otro lado) por los mapuches.

El primer europeo en alcanzar el lago fue, en el año 1621, el militar español Diego Flores de León, que procedía del virreinato de Chile. En 1670 misioneros jesuitas provenientes de la residencia de Castro, en Chiloé, llegaron a la zona; entre ellos se destacó Nicolás Mascardi. Él y sus seguidores fundaron una misión conocida como Misión del Nahuel Huapi en la península Huemul para evangelizar a los nativos ( poyas o vuriluches). La misión fue abandonada en 1718 debido a la matanza de cinco miembros de la orden.

Casi dos siglos después, el 22 de enero de 1876, el perito Francisco Pascasio Moreno remontó el río Limay llegando a la costa este del lago. El primer buque —posiblemente el único— que llegó hasta el lago por el río Limay fue una lancha a vela y remos, conducida por el teniente Eduardo O'Connor. Al completar la hazaña, bautizó a su embarcación como « Modesta Victoria»,[2] —los dos nombres de su esposa—, término que se ha aplicado desde entonces a diversas embarcaciones de turismo que recorren el lago.

El "Modesta Victoria" de fines del siglo XX.
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