Lago Míchigan

Lago Míchigan
(Lake Michigan)
Lake Michigan Landsat Satellite Photo.jpg
Vista de satélite del lago
Ubicación geográfica y administrativa
Continente América del Norte
Región Grandes Lagos
Cuenca hidrográfica Río San Lorenzo

País(es) Flag of the United States.svg  Estados Unidos
División(es) Flag of Illinois.svg  Illinois
Flag of Indiana.svg  Indiana
Flag of Michigan.svg  Míchigan
Flag of Wisconsin.svg  Wisconsin
Cuerpo de agua
Tiempo retención 99 años
Islas interiores Beaver, North Manitou, South Manitou, Washington y Rock
Ciudades costeras Milwaukee, Chicago y Green Bay
Afluentes Fox-Wolf (446 km), Grand (406 km), Menominee—Michigam (353 km), Manistee (310 km), St. Joseph (302 km),
Efluentes Lago Hurón
(lago Hurón → río Saint Clairlago Sainte-ClaireDetroitlago ErieNiagaralago OntarioSan Lorenzoestuario de San Lorenzo)
Dimensiones
Longitud 494 km
Anchura máxima 190 km
Superficie 57.750 km²
( 5º del mundo)
Volumen 4.918 km³
Longitud costa 2.636 km
Profundidad Media: 85 m
Máxima: 281 m
Altitud 176 m
Accidentes geográficos
Golfos y bahías Green Bay
Otros accidentes Estrechos de Mackinac
Características del embalse
Área drenada km²
Mapa(s) de localización
El Míchigan en los Grandes Lagos
El Míchigan en los Grandes Lagos
Coordenadas 44°N 87°O / 44, 44°N 87°O / -87
[ editar datos en Wikidata]

El lago Míchigan es uno de los cinco Grandes Lagos de Norteamérica. Está rodeado por los estados de Indiana, Illinois, Wisconsin y Míchigan, que recibe su nombre del lago.

El lago Míchigan es el único de los Grandes Lagos que se encuentra completamente dentro del territorio de los Estados Unidos; los otros están compartidos con Canadá. Con 57.750 km², una superficie similar a la de Croacia, es el mayor lago perteneciente a un único país y el quinto a escala mundial. Llega a alcanzar una profundidad de 281 m. Su volumen es de 4.918 km cúbicos de agua. Está al mismo nivel que el lago Hurón, con el que se conecta a través de los estrechos de Mackinac.

Alrededor de 12 millones de personas viven a lo largo de la costa del lago Míchigan. Muchas de ellas son pequeños centros turísticos que viven de las ventajas que ofrece la belleza y oportunidades de recreo del lago Míchigan. Estas ciudades incrementan su población en temporada gracias a los llegados de Chicago y Milwaukee.

Historia

Algunos de los primeros habitantes humanos de la región del Lago Míchigan fueron los indios Hopewell. Su cultura se redujo después de 800 dC, y durante los próximos cien años, la región fue el hogar de pueblos conocidos como los indios silvícolas. A principios del siglo XVII, cuando los exploradores europeos hicieron sus primeras incursiones en la región, se encontraron con los descendientes de los indios silvícolas: los Chippewa; Menomini; Sauk; Meskwaki; Winnebago; Miami; Ottawa; y los Potawatomi. Se cree que el explorador francés Jean Nicolet ha sido el primer no nativo americano para llegar al lago Míchigan, posiblemente en 1634 o 1638.[1]

El lago Míchigan está unido a través del estrechos de Mackinac con el lago Hurón, y el cuerpo combinado de agua a veces es llamado Michigan-Huron (o también Huron-Michigan). Los estrecho de Mackinac eran una importante ruta nativo americana y de comercio de piel. Situada al sur de los estrechos esta la ciudad de Mackinaw City, Michigan, el sitio de Fort Michilimackinac, una fortaleza francesa fundada en 1715, y en el lado norte esta St. Ignace, Michigan, sede de una misión católica francesa para los indios, fundada en 1671. En 1673, Jacques Marquette, Louis Jolliet y su tripulación de cinco voyageurs métis siguieron el lago Michigan a Green Bay y el río Fox, casi hasta su cabecera, en búsqueda del río Misisipi. El extremo oriental de los estrechos era controlado por Fort Mackinac en Mackinac Island, una base militar británica y luego estadounidense de comercio de pieles, fundada en 1781.[2]

Con el advenimiento de la exploración en la zona a finales del siglo XVII, el lago Míchigan se convirtió en parte de una línea de vías marítimas que iban del río San Lorenzo hasta el Misisipi y de allí hasta el Golfo de México.[4]

En el siglo XIX, el lago Míchigan jugó un papel importante en el desarrollo de Chicago y el medio oeste de Estados Unidos al oeste del lago. Por ejemplo, el 90% del grano enviados a Chicago durante los años antes de la guerra civil llegaron sobre el lago Míchigan, y sólo en raras ocasiones por debajo del 50% después de la Guerra Civil y la gran expansión del transporte ferroviario.[5]

La primera persona en llegar al fondo profundo del lago Míchigan fue J. Val Klump, un científico de la Universidad de Wisconsin en Milwaukee. Klump llegó al fondo a través de sumergibles como parte de una expedición de investigación en 1985.[6]

En 2007, una hilera de piedras en paralelo a una antigua línea de costa fue descubierto por Mark Holley, profesor de arqueología subacuática en la Northwestern Michigan College. Esta formación se encuentra a 12 m por debajo de la superficie del lago. Una de las piedras se dice que tiene un gravado parecido a un mammut. Hasta ahora la formación no ha sido autenticada.[8]

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