Lago Copaide

Localización del lago Copaide.

El lago Copaide o Copais (en griego antiguo Κωπαΐς, moderno Κωπαϊδα) estaba en el centro de Beocia, Grecia, al oeste de Tebas hasta que fue desecado a finales del siglo XIX. La zona donde estaba situado, aunque actualmente es una llanura, aún es conocida como Copaide.

Drenaje

Las ciudades de Haliarto ("la antigua "Haliartus"), Orcómeno, y Queronea estaban en sus orillas. Los ríos que afluían al lago eran el Cefiso, el Termeso, y el Tritón. El lago estaba rodeado por una región fértil, pero gradualmente invadía las tierras circundantes debido a su inadecuado drenaje.

El lago Copaide no fue desecado del todo hasta finales del siglo XIX. En 1883 empezó la obra una compañía francesa, que en 1889 cedió sus derechos. En 1867- 1887 ingenieros escoceses y franceses reclamaron la región para la compañía británica "Lake Copais Ltd.", construyendo canales para drenar agua del lago al Cefiso y desde allí al lago Iliki (antiguo Hílice) y hacia 1895 el drenaje había esencialmente finalizado, aunque las obras de mejora de esta fértil área han seguido durante el siglo XX. En total se ganaron aproximadamente 200 km2 de tierras de cultivo. Esta región fue devuelta al gobierno griego en 1952.[1]

Antes de esto, el lago drenaba en el mar por numerosos canales subterráneos. Algunos de estos canales eran artificiales, como el que menciona Estrabón en el siglo I.[2] En la cuenca del Copaide se ven dos obras de ingeniería que se emprendieron en la antigüedad con vistas a regular o retirar las aguas del lago. Una era un sistema de canales que conducía el agua de los ríos y arroyos que desembocaban en la cuenca hacia las catatrovas del sector oriental. Otra fue la construcción de conductos o pozos y de parte de un túnel en la barrera montañosa que separaba la cuenca de la costa de Larimna.

Excavaciones modernas han descubierto enormes canales creados en el siglo XIV a. C. que drenaban agua al mar en el noreste;[3] Estrabón menciona las obras de Crates, ingeniero de minas de Calcis, en la época de Alejandro Magno.

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