Lago Baljash

No debe confundirse con el lago Baikal, un lago de la misma región y con una forma muy similar.
Lago Baljash
(Балқаш Көлі- Balqash Köli - Ozero Balkhash)
STS039-085-00E Lake Balkhash, Kazakhstan April 1991.jpg
Vista desde el espacio del lago (NASA, 1991)
Ubicación geográfica y administrativa
Continente Asia Central
Cuenca hidrográfica Endorreica

País(es) Bandera de Kazajistán  Kazajistán
División(es) Provincia de Karagandá Karagandá (KAZ)
Provincia de Almaty Almaty (KAZ)
Provincia de Zhambyl Zhambyl (KAZ)
Cuerpo de agua
Congelación Noviembre a marzo
Islas interiores 43 (con 66 km²)
Afluentes Ríos Ili (1.439 km), Karatal (390 km), Aksu, Lepsa, Byan, Kapal y Koksu
Efluentes Endorreica
Dimensiones
Longitud 605 km
Anchura máxima 74 (parte oriental) y 12 km (parte occidental)
Superficie 16.996 km²
Volumen 440 km³
Profundidad Media: 5,8 m
Máxima: 25,6 m
Altitud 341,4 m
Características del embalse
Área drenada 413.000 km² (85% de Kazajistán y 15% de China)
Mapa(s) de localización
Lago Baljash ubicada en Asia
Lago Baljash
Lago Baljash
Lago Baljash (Asia)
Cuenca del lago
Cuenca del lago
Coordenadas 46°32′27″N 74°52′44″E / 46.540833333333, 46°32′27″N 74°52′44″E / 74.878888888889
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El lago Baljash o Balkash (en kazajo, Балқаш Көлі, Balqash Köli; en ruso, Озеро Балхаш, Ozero Balkhash) es un gran lago endorreico que ocupa una depresión cerrada en la zona sudoriental de Kazajistán, y que forma parte de la vasta cuenca endorreica del Asia Central que incluye entre otros al mar Caspio y al mar de Aral. Con una superficie de 16 996 km², es uno de los lagos más grandes de Asia y el 12.º lago continental más grande del mundo. Su altura media es de 320 m sobre el nivel del mar y drena una amplia cuenca de 413 000 km², similar en extensión a países como Suecia, Uzbekistán, Marruecos, Irak o Paraguay.

En el lago desaguan siete ríos, siendo el principal el río Ili, que proporciona la mayor parte de agua ribereña, mientras que otros, como el río Karatal, proporcionan agua tanto en superficie como aportando flujo subsuperficial. El Ili se alimenta de la precipitación (en gran parte el deshielo de primavera) de las montañas de China, en la región de Xinjiang. Los otros ríos, de menor caudal, son el Lepsa, el Aksu, el Byan, el Kapal y el Koksu.

De forma similar a como sucede en el mar de Aral, el lago está disminuyendo a causa del uso extensivo que se hace del agua procedente de los ríos que le alimentan.[5] La profundidad media del lago es de 5,8 m, y la máxima es de 25,6 m.

La ciudad más grande de la zona del lago se llama también Baljash y tiene unos 66 000 habitantes. Las principales actividades industriales en la zona son la minería, el procesamiento de minerales y la pesca. El lago permanece helado desde finales de noviembre a principios de primavera.

Historia y denominación

El nombre actual del lago proviene de la palabra «balkas» —en tártaro, kazajo y en idiomas del Altái Meridional— que significa «pantano de cañas».[6]

Ya desde al menos el año 103 a. C. y hasta el siglo VIII, el lago fue conocido por los chinos como Pu-Ku o Bu-Ku. A partir del siglo VIII, las tierras al sur del lago, entre éste y las montañas de Tian Shan, eran conocidas como la región de los «Siete Ríos» (Jetisu, en turco, y semirechye , en ruso), una región en la que los pueblos nómadas túrquicos y mongoles de la estepa se mezclaban con las culturas de los pueblos ya asentados del Asia Central.[7]

Durante la etapa de gobierno de la dinastía Qing (1644-1911), el lago fue la frontera más noroccidental del imperio chino. Sin embargo, en 1864, el lago y sus alrededores fueron cedidos al Imperio ruso mediante un tratado desigual. Con la disolución de la Unión Soviética en 1991, el lago pasó a formar parte de República de Kazajistán.

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