Lag

El lag es un retardo[4] excesivo producido en una telecomunicación en tiempo real. Aunque este retardo puede deberse a una alta latencia de la red, también puede producirse debido a que no exista suficiente potencia de procesamiento en el servidor o cliente destino con el que se establece la comunicación, o en el cliente local en forma de retardos de entrada, saltos de imagen o cortes de audio y vídeo.

El retardo en las redes puede estar causado por diferentes motivos, y es uno de los factores determinantes en la cuantificación del rendimiento de una red. Toda comunicación a distancia implica un cierto retardo en la llegada de los mensajes, por lo que este término se aplica cuando ese retardo es lo suficientemente prolongado como para dificultar la interacción entre los usuarios y hacer evidente la falta de simultaneidad entre ellos.

El lag produce generalmente una pésima experiencia a nivel comunicativo, tanto en el envío de datos como en el usuario o usuarios que están utilizando Internet en el momento en que se produce, ya que ralentiza sobremanera las aplicaciones que se están ejecutando.

Uno de los problemas en la retransmisión de vídeos es que se retrasa la descarga para su visualización y su imagen empeora. En la música resulta frustrante puesto que se puede llegar a escuchar entrecortado. En las llamadas, el tiempo diferido del mensaje suele aumentar y su calidad ser pésima. En los videojuegos ocurre un retardo en la imagen y sonidos del mismo, algunos objetos se encuentran fuera de lugar o en dos lugares al mismo tiempo.

Dispositivos que pueden sufrir lag

  • Los retardos se notan especialmente en comunicaciones telefónicas vía satélite, en las que la señal puede tardar más de 250 ms[5] en llegar. La sensación que se produce es que el interlocutor tarda en contestar, con lo que la conversación resulta molesta.
  • También se produce en Internet cuando una página web tarda en cargar.
  • También cuando se está viendo un contenido en vivo (canal de TV online, radio online, retransmisión) que transmite a velocidades menores al del ancho de banda, este se detiene o se pierde la calidad.
  • También ocurre así en los chat de algunos programas que están únicamente destinados a la comunicación vía mensajes instantáneos; y otros de intercambio de archivos, como los P2P, por citar un ejemplo. Ocurre que los mensajes de los demás usuarios de la sala del chat quedan congelados y si el problema es temporal los mensajes salen de repente y a gran velocidad.
  • Otro caso moderno se da en los juegos en línea masivos, en los cuales a veces un personaje se queda detenido unos segundos o se mueva a saltos, lo que provoca una mala jugabilidad para todos los implicados.
  • Los antiguos reproductores portátiles de CD Audio mejor conocidos por Discman, al caminar o hacer deporte también eran propensos a sufrir alteraciones en el correcto disfrute lineal del contenido sonoro, motivo por el cual los fabricantes incluyeron un Búfer de datos de almacenamiento para tratar de mantener el contenido sonoro lo más lineal posible y así el usuario no notase las interrupciones.
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