Laborismo

El laborismo es un movimiento político, propio del Reino Unido y algunos otros países, similar a otras denominaciones propias de otras culturas políticas, como la socialdemocracia.

Historia

Define tanto una orientación ideológica como política. Surge a mediados del siglo XIX, cuando se consolidó el movimiento sindical británico (las Trade Unions). Sus manifestaciones políticas fueron inicialmente como grupo de presión, por pase a la actividad política del movimiento obrero y de sus dirigentes. Se suele utilizar la expresión correa de transmisión para hacer referencia a la dependencia sindical del Partido Laborista, mientras que en otras tradiciones políticas (especialmente en el Partido Socialdemócrata de Alemania y los partidos comunistas) la iniciativa correspondía al partido, de donde se transmitía al sindicato.

El laborismo se sitúa en la izquierda del espectro político, como parte del socialismo de origen marxista. A partir de finales del siglo XIX, el revisionismo acentuó la moderación del laborismo británico, renunciando a la perspectiva de una revolución proletaria y permitiendo que en la Primera Guerra Mundial se comportara como un partido más en apoyo del esfuerzo bélico, exigiendo únicamente mayor justicia social o mejoras en las condiciones laborales, al entender que la estrategia de apoyar al estado haría que pudiera influirse en él en beneficio de la clase trabajadora. En el período de entreguerras llegó a ser partido de gobierno, aunque brevemente ( Ramsay MacDonald, 1924). Al final de la Segunda Guerra Mundial, el laborista Clement Attlee derrotó electoralmente a Winston Churchill (1945) e inició una etapa de aplicación de la política de estado del bienestar y de planificación estatal que incluía la protección social desde la cuna hasta la tumba (véase Estado del bienestar inglés).

La condición mayoritaria del sistema de representación parlamentaria británico hizo que el partido liberal ( whig) funcionara como partido bisagra entre el conservador ( tory) y el laborista hasta los años setenta (gobiernos de Harold Wilson). Tras el prolongado periodo conservador de los años ochenta y primeros noventa (el thatcherismo, que insistía en la eliminación del poder político y social de los sindicatos), la ubicación con la que se suele identificar el laborismo es marcadamente centrista o de centro izquierda, en lo que se denomina reformismo, social liberalismo o más frecuentemente (con el nombre que identificó la propuesta de Anthony Giddens) Tercera Vía, aplicado a los gobiernos de Tony Blair y Gordon Brown, de finales de los noventa y la primera década del siglo XXI.

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