La vida breve (ópera)

La vida breve
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Fotografía tomada de la revista "LA NACIÓN, Un siglo en sus columnas". editada por el diario La Nación con motivo de cumplirse 100 años de su fundación. Buenos Aires 4 de enero de 1970.
Género Ópera
Basado en basado en un poema de Fernández Shaw
Actos 2 actos y 4 cuadros
Idioma Español (se estrenó en francés)
Música
Compositor Manuel de Falla
Puesta en escena
Lugar de estreno Casino Municipal
Niza
Fecha de estreno 1 de abril de 1913
Personajes
  • Salud, gitana amante de Paco ( soprano lírico-spinto)
  • Paco, señorito ( tenor lírico)
  • la Abuela de Salud ( mezzosoprano)
  • Sarvaor, tío de Salud ( bajo)
  • Carmela, novia de Paco (mezzosoprano)
  • Manuel, hermano de Carmela ( barítono)
  • Un cantaor (barítono)
  • Vendedores, herreros, invitados, bailarines[1]
Libretista Carlos Fernández Shaw
Duración ca. 64 minutos
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La vida breve es una ópera (drama lírico) en dos actos del compositor español Manuel de Falla, sobre un libreto de Carlos Fernández Shaw. Aunque su idioma original es el español, fue estrenada en idioma francés, sobre una adaptación de Paul Millet, en el Casino Municipal de Niza, el 1 de abril de 1913.

Historia

Falla compuso La vida breve en 1905 para un concurso de la Real Academia de Bellas Artes de Madrid, el cual consistía en la composición de una ópera española en un acto. La composición de la obra no duró más de un año, siendo este uno de los periodos compositivos más breves de toda la carrera de Falla. Durante el proceso, el compositor trabajó mano a mano con el libretista, el cual permitió que Falla realizase cambios en el libreto para adaptarlo mejor a lo que posteriormente sería la ópera en si. Para componer la música, Falla llevó a cabo una labor de compilación de material musical popular, algo que se puede ver en el manuscrito "Ritmos y sonidos de la fragua", en el cual apunta los ruidos producidos por los que trabajaban en el lugar. Además, Falla recurrió a un conocido suyo para preguntarle la forma de hablar de los granadinos, con el objetivo de representar la realidad lingüística de Granada en su ópera. Finalmente, Falla obtuvo el primer premio en el concurso de óperas, de cuyo tribunal formaban parte Tomás Bretón y José Serrano entre otros. A modo de anécdota se puede comentar el percance sufrido por Falla durante la finalización de la ópera (la noche anterior al vencimiento del plazo del concurso), consistente en una confusión de su hermano Germán (el cual le estaba ayudando a pasar a limpio los manuscritos), el cual puso el texto de la línea melódica de la voz en lugares que no correspondían, tales como silencios o compases de espera.

Desde ese momento la ópera sufrió diversas reformas antes de ser estrenada, recibiendo consejos de compositores de la talla de Felipe Pedrell y Claude Debussy. No pudiendo encontrar teatro en su país para presentar la obra, la premiére se realizó en Francia, en la ciudad de Niza, en 1913, y el 30 de diciembre del mismo año se estrenó con sonado éxito en el Teatro Nacional de la Opéra-Comique de París. Para este estreno, Falla tradujo el libreto de la ópera al francés. El estreno español tuvo lugar en Madrid el 14 de noviembre de 1914, en el Teatro de la Zarzuela. Esta ópera rara vez se representa en la actualidad; en las estadísticas de Operabase no aparece entre las óperas representadas en el período 2005-2010, aunque en versión de concierto es más frecuente escucharla. Es digno de mencionar el hecho de que la ópera se representó en la reinauguración del Teatro Real de Madrid, cumpliendo así una deuda pendiente con Falla, al cual le prometieron estrenar la obra en el coliseo madrileño.

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