La máscara de la muerte roja

La máscara de la Muerte Roja
de  Edgar Allan Poe Ver y modificar los datos en Wikidata
Masqueofthereddeath-Clarke.jpg
Ilustración para La máscara de la Muerte Roja por Harry Clarke, 1919.
Género Ficción gótica y cuento de terror Ver y modificar los datos en Wikidata
Edición original en inglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Título original The Mask of the Red Death: A Fantasy Ver y modificar los datos en Wikidata
Publicado en Nouvelles Histoires extraordinaires y Graham's Magazine Ver y modificar los datos en Wikidata
Tipo de publicación impreso en periódico
País Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fecha de publicación 1842 Ver y modificar los datos en Wikidata
Texto original The Works of the Late Edgar Allan Poe/Volume 1/The Masque of the Red Death en Wikisource
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La máscara de la muerte roja (The Masque of the Red Death en inglés) es un cuento del escritor estadounidense Edgar Allan Poe publicado por primera vez en 1842. La historia sigue algunas tradiciones de la narrativa gótica y es analizado a menudo en una alegoría acerca de lo inevitable de la muerte. Aunque algunas críticas advierten no guiarse por una lectura alegórica, muchas interpretaciones se han presentado, así como intentos de identificar la verdadera naturaleza del título. La historia fue publicada en mayo de 1842 en Graham's Magazine.

Resumen

La historia tiene lugar en la abadía almenada del "intrépido, feliz y sagaz" príncipe Próspero. Próspero y otros 1000 nobles se han refugiado en esta abadía para escapar de la muerte roja, una terrible plaga con síntomas espantosos que se ha extendido sobre la tierra. Las víctimas son superados por los "dolores agudos", "mareo repentino", y hematidrosis, y mueren en menos de media hora. Próspero y su corte son indiferentes a los sufrimientos de la población en general; tienen la intención de esperar el fin de la plaga en el lujo y la seguridad detrás de las paredes de su refugio seguro, después de haber soldado las puertas cerradas.

Ilustración del Príncipe Próspero enfrentando a la "Muerte Roja" por Arthur Rackham, 1935.

Una noche, tras seis meses de aislamiento, Próspero tiene un baile de máscaras para entretener a sus invitados en siete habitaciones de colores de la abadía. Cada uno de los primeras seis habitaciones está decorada e iluminada por unos braseros colocados justo delante de las ventanas, dando un color específico: azul, púrpura, verde, naranja, blanco y violeta. La última sala está decorada en negro y está iluminada por una luz escarlata, "un color oscuro de sangre". Debido a esta pareja de enfriamiento de colores, muy pocos huéspedes son lo suficientemente valientes como para aventurarse en la séptima habitación. La misma habitación es la ubicación de un gran reloj de ébano que ominosamente resuena cada hora, en la que todos deja de hablar o bailar, y la orquesta deja de tocar. Una vez que las paradas repicando, todo el mundo se reanuda inmediatamente la mascarada.

En el repique de la medianoche, los juerguistas y Próspero notan, entre el público, una figura en un traje oscuro, salpicado de sangre se asemeja a una mortaja. La máscara de la figura se asemeja a la cara rígida de un cadáver y exhibe los rasgos de la muerte roja. Gravemente enfurecido, Próspero pide que inmediatamente se le desenmascare para conocer la identidad del misterioso huésped. Los invitados, demasiado miedo de acercarse a la figura, lo dejan pasar a través de las seis cámaras. El príncipe le persigue con una daga mientras que el misterioso huésped atraviesa los salones sin nadie que la cierre el paso hasta llegar a la séptima habitación. Cuando la figura se vuelve hacia él, el príncipe deja escapar un grito agudo y cae muerto. Los juerguistas enfurecidos y aterrorizados convergen en el cuarto negro e intentan todos juntos retirar por la fuerza la máscara y el traje, sólo para descubrir con horror que no hay nada debajo. Sólo entonces se dan cuenta de la figura es la misma Muerte Roja, y todos los huéspedes del contrato y sucumben a la enfermedad.

Cuando todos hubieron muerto, el reloj dejó de sonar y los trípodes con los braseros se extinguieron. La última línea de la historia lo resume así, "Y Tiniebla, la Corrupción y la Muerte Roja se adueñó de todo".

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