La ciudad muerta (ópera)

La ciudad muerta
Die tote Stadt
Korngold-Die Tote Stadt-1921 cover.jpg
Portada del libreto, publicado en 1921.
Género Ópera
Basado en basada en Bruges-la-Morte ( 1892), una novela corta de Georges Rodenbach
Actos 3 actos
Idioma Alemán
Música
Compositor Erich Wolfgang Korngold
Puesta en escena
Lugar de estreno Stadttheater y Opernhaus
Hamburgo y Colonia
Fecha de estreno 4 de diciembre de 1920
Personajes
  • Paul, un habitante de Brujas, obsesionado con su mujer muerta ( tenor)
  • Marie / Marietta, esposa de Paul / bailarina de la ópera ( soprano)
  • Frank, amigo de Paul ( barítono)
  • Brigitta, criada de Paul ( contralto)[1]
Libretista Paul Schott
Duración 3 horas
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La ciudad muerta (título original en alemán, Die tote Stadt) es una ópera en tres actos con música de Erich Korngold y libreto en alemán de Paul Schott, un seudónimo del padre del compositor, Julius Korngold, basado en la novela corta Bruges-la-Morte, de Georges Rodenbach.

Historia

Al Ópera de Graz, 2015
Foto: Francisco Peralta Torrejón

El 4 de diciembre de 1920 fue estrenada simultáneamente en dos teatros, el Stadttheater de Hamburgo (bajo la batuta de Egon Pollack) y en el Stadttheater de Colonia (dirigida por Otto Klemperer). Entonces Korngold tenía sólo 23 años de edad, con dos breves óperas de un acto en su haber: El anillo de Polícrates (Der Ring des Polykrates) y Violanta.

El éxito de estas primeras obras fue tan grande que La ciudad muerta fue objeto de disputa entre los teatros alemanes por el derecho al estreno mundial.

Al final, se produjo un inusual estreno doble simultáneo en Hamburgo y Colonia. El tema de La ciudad muerta sobre la superación de la muerte del ser amado estaba en sintonía con el público contemporáneo de los años veinte que acababan de pasar el trauma y el dolor de la Primera Guerra Mundial, y esto sin duda alguna alimentó la popularidad de lá ópera.

La ciudad muerta fue uno de los grandes éxitos de los años veinte. En los dos años siguientes a su estreno había recorrido el mundo e incluso se había representado varias veces en la Metropolitan Opera de Nueva York donde se estrenó en noviembre de 1921 con Maria Jeritza, volviendo al escenario en 1922 y 1923 para desaparecer del repertorio del teatro.

Pero la obra fue prohibida por el régimen nazi debido a la ascendencia judía de Korngold y después de la Segunda Guerra Mundial cayó en la oscuridad. En años recientes, sin embargo, la obra ha tenido notables reposiciones, entre otras en Bonn, Royal Opera House, la Ópera de San Francisco y en la Ópera Estatal de Viena.[3]

La ópera se estrenó en el Reino Unido el 14 de enero de 1996 en concierto por la Orquesta Sinfónica de Kensington dirigida por Russell Keable en el Queen Elizabeth Hall, con Ian Caley (Paul) y Christine Teare (Marie/Marietta).

En Argentina se estrenó en el Teatro Colón de Buenos Aires el 19 de septiembre de 1999 dirigida por Stefan Lano. En España se estrenó en el Gran Teatro del Liceo de Barcelona el 20 de abril de 2006. La primera representación escénica de la ópera tuvo lugar el 27 de enero de 2009 en la Royal Opera House, Covent Garden. Se estrenó en Francia ese mismo año, el 5 de octubre de 2009 en la Ópera de la Bastilla de París, con Robert Dean Smith (Paul) y Ricarda Merbeth (Marie/Marietta), teniendo críticas muy favorables.

Esta ópera se representa poco; en las estadísticas de Operabase aparece la n.º 138 de las óperas representadas en 2005-2010, siendo la 6.ª en la República Checa y la primera de Korngold, con 22 representaciones en el período.

Las partes más conocidas de la ópera son el aria para barítono "Mein sehnen, mein wähnen" y el fragmento "Glück das mir verblieb", conocida como Mariettas Lied (canción de Marietta). En el contexto de la ópera, esta última es un dúo, pero suele ser interpretada por una soprano solista en las salas de concierto o en las grabaciones específicas de esta parte o en arreglos de cámara como el realizado por Bengt Forsberg para la mezzosoprano sueca Anne Sofie von Otter.

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