La canica azul

La canica azul. La tierra vista por el Apollo 17 en 1972

La canica azul es una famosa fotografía de la Tierra tomada el 7 de diciembre de 1972 por la tripulación de la nave espacial Apolo 17 a una distancia de unos 29.000 kilómetros (18.000 millas terrestres) de la superficie del planeta.[3]

La imagen, con designación oficial de la NASA AS17-148-22727[4]​, representa la visión de la Tierra que tuvo la tripulación del Apollo en su viaje hacia la Luna. La fotografía en trayectoria translunar se extiende desde la costa el Mar Mediterráneo hasta la Antártida. Esta fue la primera vez que la trayectoria del Apollo permitió fotografiar el casquete glacial del polo sur, a pesar de que el hemisferio sur estaba cubierto de nubes. Además de la Península Arábiga y Madagascar, casi toda la costa de África es claramente visible. El continente asiático está en el horizonte.

El nombre de Canica Azul ha sido aplicado por la NASA, a partir del año 2012, a una serie de composiciones de imágenes en alta resolución que cubren el planeta, obtenidas mediante diversas fotografías satelitales, en las que se trata de eliminar todo lo posible la nubosidad de los juegos de imágenes, con el empleo de técnicas de stitching y otras, resultando unas composiciones de imágenes digitales, a diferencia de La Canica Azul, que es una única fotografía analógica, química o convencional.

La fotografía

La fotografía, obtenida por los astronautas el 7 de diciembre de 1972 a las 05:39 a.m. EST (10:39 UTC), es una de las imágenes con mayor difusión y distribución de las fotografías existentes.[5]​ Así mismo, es una de las pocas que muestran la Tierra completamente iluminada, ya que los astronautas tenían el Sol detrás de ellos cuando fue obtenida. Para los astronautas, que estaban a 29.000 kilómetros de distancia, la sensiblemente Tierra llena tenía la apariencia y tamaño de una canica de vidrio (de ahí el nombre).

La fotografía fue obtenida, originalmente, al revés, "boca abajo", como fue inicialmente distribuida. Posteriormente fue girada, para cumplir las expectativas de orientación, con el norte en la parte superior.

Historia

La fotografía se tomó aproximadamente 5 horas y 6 minutos después del lanzamiento de la misión Apollo 17[6]​, y aproximadamente 1 hora y 54 minutos después de que la nave espacial dejase su órbita de estacionamiento alrededor de la Tierra, para comenzar su trayectoria hacia la Luna. La hora del lanzamiento del Apollo 17, 12:33 a.m. EST, significó que África estaba a plena luz del día durante las primeras horas del vuelo de la nave espacial. Con el solsticio de diciembre acercándose, la Antártida también se encontraba iluminada.

El ciclón de Tamil Nadu de 1972 es visible en la parte superior derecha de la imagen. Esta tormenta había provocado inundaciones y fuertes vientos en el estado indio de Tamil Nadu el 5 de diciembre, dos días antes de que se tomara la fotografía.[7]

La designación oficial de la NASA de la fotografía es AS17-148-22727[10]​, tomada justo antes y casi idéntica a la 22727, también se usa como una imagen de la totalidad de la Tierra.

El fotógrafo utilizó una cámara Hasselblad de 70 milímetros con una lente Zeiss de 80 milímetros.[5]

La Apollo 17 fue la última misión lunar tripulada. Ningún ser humano ha estado lo suficientemente lejos de la Tierra como para fotografiarla entera en una imagen, siendo las imágenes de la totalidad de la Tierra obtenidas por muchas misiones de naves espaciales no tripuladas.[12]

La Blue Marble no fue la primera imagen clara tomada de una cara iluminada de la Tierra, ya que tomas similares se habían hecho ya en 1967, con el satélite ATS-3.[5]

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