La bella Helena

La bella Helena
La belle Hélène
Offenbach jaques grave montmartre paris 04.jpg
Tumba de Jacques Offenbach en el cementerio de Montmartre, ( París).
Género Ópera cómica
Actos 3 actos
Idioma Francés
Música
Compositor Jacques Offenbach
Puesta en escena
Lugar de estreno Théâtre des Variétés
París
Fecha de estreno 17 de diciembre de 1864
Personajes
  • Paris, príncipe de Troya ( tenor)
  • Hélène (Helena), reina de Esparta ( mezzosoprano)
  • Ménélas (Menelao), rey de Esparta (tenor)
  • Calchas (Calcas), augur de Júpiter ( bajo)[1]
Libretista H. Meilhac y L. Halévy.
Duración 2 horas y media
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La bella Helena (título original en francés, La belle Hélène) es una opéra bouffe en tres actos con música de Jacques Offenbach y libreto en francés de Henri Meilhac y Ludovic Halévy. La opereta parodia la historia de la huida de Helena con Paris, que se ambienta en la Guerra de Troya. Fue estrenada en el Théâtre des Variétés de París, el 17 de diciembre de 1864.

Historia

Composición

La asociación entre Henri Meilhac y Ludovic Halévy fue una de las más fructíferas de la historia del teatro musical francés. Además de numerosos libretos para Offenbach, se le debe el texto de Carmen de Bizet (1875). Halévy colaboró con Offenbach desde los primeros tiempos del Teatro Bouffes, y la reunión de los dos con Henri Meilhac se remonta a 1863, cuando en el Palais Royal estrenó la comedia en un acto Le brésilien. El compositor escribió un rondó para esta pieza pero prefirió quedar en el anonimato, ya que consideraba que su modesta colaboración no era más que una "tontería". Le brésilien fue bien recibida, los poetas comenzaron a consolidar su unión y Offenbach, en busca de un éxito, les encargó la escritura del texto de una futura creación que en principio se llamaría La prise de Troie.

La idea surgió de la imaginación de Halévy. Por entonces Offenbach viajaba de un lado a otro y cada vez que tocaba París, retiraba el material preparado por sus colaboradores y trabajaba al ritmo apresurado de siempre. Durante una de sus estancias en París, Offenbach asistió a la lectura de la primera versión del libreto, ofrecida en la sala del Variétés (Offenbach había roto con el Bouffes). Offenbach prestaba atención, revisaba, escribía, deshacía, exigía de sus colaboradores otros elementos, y para el 15 de agosto de 1864 ya estaba acabado el primer acto de la comedia que finalmente se llamaría La bella Helena. Esperaba que fuese un éxito mayor que Orfeo en los infiernos. Offenbach trabajaba rápido, como siempre, aunque para esta ocasión hubiera deseado más tiempo, pero los plazos eran cortos.

Representaciones

Fue representada por vez primera en el Théâtre des Variétés de París el 17 de diciembre de 1864, protagonizada por Hortense Schneider y José Dupuis. Mientras algunos expertos (cf. Grove) consideran que la creación de La belle Hélène fue un enorme asunto "en gran medida despreocupado", otros (cf. Jacob) pintan una imagen diferente: aunque Offenbach había conseguido a gran coste convencer a Hortense Schneider, conocida para entonces como "La Snédèr", para que aceptara el papel de Helena, el estreno permaneció dudoso hasta el último minuto. Durante los ensayos, La Snédèr constantemente se quejaba de que la extravagante Léa Silly (como Orestes en un papel de hombres) estaba intentando echarla de la escena: La Silly improvisaba (privilegio reservado para la prima donna), La Silly la imitó, La Silly danzaba un cancán a sus espaldas mientras ella estaba cantando un aria importante, etc. La Snédèr no sólo se marchó de la escena repetidamente, sino que continuaba amenazando con abandonar el mundo, o al menos París. Requirió toda la habilidad de Offenbach creando armonía para que la producción saliera adelante.

La bella Helena fue un éxito instantáneo tanto de público como de crítica y disfrutó, algunos lo dicen, de una insólita temporada inicial de 700 representaciones. Le siguieron poco después estrenos en Viena (1865), Berlín (1865), Londres (1866), y Chicago (1867). También se representó en Nueva York en la Grand Opera House desde el 13 de abril de 1871.[2]

Esta opereta se representa poco; en las estadísticas de Operabase aparece la n.º 101 de las óperas representadas en 2005-2010, siendo la 12.ª en Francia y la tercera de Offenbach, con 35 representaciones en el período.

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