La Serena (Badajoz)

La Serena
Mancomunidad integral
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Bandera
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Escudo
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La Serena, en el mapa de mancomunidades integrales de la provincia de Badajoz
Coordenadas 38°43′00″N 5°33′00″O / 38°43′00″N 5°33′00″O / -5.55
Capital Castuera
Entidad Mancomunidad integral
 • País España
 • Comunidad Autónoma Extremadura
 • Provincia Badajoz
Presidente Eduardo Tena Torres[1]​ ( PSOE)
Municipios 13 municipios[2]
Superficie  
 • Total 2654 km²
Población  
 • Total 39 333 hab.
Localidad con mayor superficie Cabeza del Buey
Localidad con mayor densidad Esparragosa de La Serena
Sitio web oficial
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La Serena, oficialmente Mancomunidad de Municipios de La Serena,[3]​ es una mancomunidad integral de la comunidad autónoma de Extremadura ( España), situada al este de la provincia de Badajoz. Queda enmarcada al norte por las Vegas Altas del río Guadiana, al este y al sur por el río Zújar y al oeste por el río Guadámez, ambos afluentes de aquél.

Historia

La mancomunidad tiene sus orígenes en el Partido de La Serena creado por la Orden de Alcántara tras la conquista de la zona a los musulmanes en la primera mitad del siglo XIII. Varias de las poblaciones de la comarca tienen origen presuntamente musulmán: Zalamea y Benquerencia son algunos ejemplos. En toda la comarca pueden encontrarse abundantes restos romanos mientras que la actual Cabeza del Buey se fundó en el siglo XIV, bien avanzada la Reconquista.

La parte original del Partido de La Serena estaba asignada al priorato de Magacela (con Magacela, Villanueva de la Serena, La Haba, La Coronada, Campanario, Quintana y La Guarda); más tarde se fundaría el priorato de Zalamea (con Zalamea, Valle de la Serena e Higuera de la Serena). Por último las comunidades de Benquerencia (con Benquerencia, Castuera, Esparragosa de la Serena, Malpartida y Monterrubio) y las comunidades de la Sierra de Lares (con Esparragosa de Lares, Galizuela, Sancti-Spiritus y Cabeza del Buey).

Todo este territorio fue incorporado a la Corona por Real Céduda de 17 de septiembre de 1734, pasando a constituir la Real Dehesa de la Serena, en la que se censaban unas 200.000 ovejas merinas. A finales del siglo XVIII este extenso estado fue adquirido de la Corona a título oneroso por Manuel Godoy, valido de Carlos IV, con su jurisdicción y demás derechos y regalías. Pero tras la caída de Godoy en 1808, el rey Fernando VII ordenó la confiscación de sus bienes, volviendo la Dehesa de la Serena al patrimonio real.

El territorio fue dividido en el siglo XIX en dos partidos judiciales: Castuera y Villanueva de la Serena.

Se cree que Magacela es la Contosolia romana y sobre el núcleo actual de población, otea el desparramado castillo alcantarino, otrora residencia del prior. A finales del siglo XV, el priorato trasladó su sede a Villanueva, donde el último maestre de la orden, Juan de Zúñiga, mando construir un palacio (remodelado en numerosas ocasiones y hoy convento de clausura) en la calle de San Benito, cerca de la plaza principal.

Durante la Guerra Civil Española, este territorio se mantuvo dentro de la zona republicana hasta que la llamada "bolsa de La Serena" cayó en el verano de 1938. No obstante una contraofensiva del Ejército Popular a finales de agosto de 1938 consiguió recuperar parte de la zona perdida estabilizándose el frente a lo largo de la línea de ferrocarril Cabeza del Buey, Castuera y el arroyo Guadalefra. La última gran batalla de la Guerra Civil, la llamada batalla de Peñarroya, fue consecuencia del intento del Ejército Popular de ocupar Monterrubio y Cabeza del Buey con el objetivo último de dividir en dos la zona sublevada. Sin embargo la resistencia tenaz de algunas unidades del Ejército de Franco (como por ejemplo la del Tercio de Navarra) contribuyeron a frustrar esta última ofensiva.

El Plan Badajoz llevado a cabo en la década de 1960 transformó la economía de la parte de la comarca por la que transcurría el río Guadiana, fomentando su diferenciación respecto de lo que tradicionalmente se había conocido como la Serena. La importancia que adquirió el cultivo de regadío ligado al Guadiana hizo que la zona comenzase a conocerse como las Vegas Altas del Guadiana. Cuando a partir de los años 80 empiezan a crearse mancomunidades voluntarias de municipios, las Vegas Altas y La Serena emprenderían caminos diferenciados, que hoy se plasman en la existencia de las mancomunidades de La Serena-Vegas Altas y La Serena.

El origen de la actual mancomunidad de la Serena se encuentra en la antigua mancomunidad de Aguas del Zújar, creada en el año 1981. Los municipios de la comarca se unieron para garantizar el servicio de abastecimiento de agua potable y saneamiento. En el momento de su constitución, la mancomunidad estaba formada por nueve municipios: Benquerencia de la Serena, Castuera, Esparragosa de la Serena, Higuera de la Serena, Malpartida de la Serena, Monterrubio de la Serena, Quintana de la Serena, Valle de la Serena y Zalamea de la Serena. Poco después se incorporó Cabeza del Buey.[4]

En el año 1989 se modificaron los estatutos de la mancomunidad para dotarla de más competencias y se le cambió el nombre por el de Mancomunidad de Municipios de la Serena. A la política relacionada con el agua se añadieron competencias en el ámbito de la conservación y mejora de las infraestructuras viales. A partir del año 1995 se dotó a la mancomunidad de una estructura propia y de un personal estable. Fue entonces cuando pasaron a formar parte de la mancomunidad los municipios de Capilla, Peñalsordo y Zarza Capilla.[4]

En el año 2006 se aprobaron los últimos estatutos de la mancomunidad, con el fin de convertirla en una mancomunidad integral. Se ampliaron de nuevo sus competencias y se establecieron métodos más democráticos de elección de cargos y toma de decisiones.[4]