La Romana (ciudad)

La Romana
Municipio y ciudad

Dominicana-Altos de Chavon.jpg
La Romana

Bandera del Municipio La Romana.png
Bandera
Escudo de la Provincia La Romana.svg
Escudo
Otros nombres: La Flor del Este
La Romana ubicada en República Dominicana
La Romana
La Romana
Localización de La Romana en República Dominicana
Coordenadas 18°26′N 68°58′O / 18°26′N 68°58′O / -68.97
Idioma oficial Castellano
Entidad Municipio y ciudad
 • País República Dominicana
 • Provincia La Romana
Distritos municipales 1
Eventos históricos  
 • Fundación 1897
Superficie  
 • Total 272.2 km²
Altitud  
 • Media 10 m s. n. m.
Distancias 110 km a Santo Domingo
35 km a Higüey
35 km a San Pedro de Macorís
Población ()  
 • Total 202 488 hab.[1]
 • Densidad 513 hab/km²
 • Urbana 136 868 hab.
Gentilicio Romanense
Huso horario UTC-4
Hermanada con Isla Cristina
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La Romana es una ciudad de la República Dominicana y está ubicada en el sudeste del país. Es la capital de la provincia del mismo nombre.

De acuerdo con el censo de 2010, realizado por la antigua Oficina Nacional de Estadística, actual Instituto Nacional de Estadística, la población de la urbe asciende a 136,868 habitantes, excluyendo la población rural.[2]​ Esta cantidad es inferior a la empadronada en 2002, debido a la escisión administrativa que ocurrió en 2004, en la que el barrio de Villa Hermosa se convirtió en un municipio independiente.

La ciudad debe su nombre a una antigua balanza romana de gran tamaño que en el siglo XVI servía para pesar las mercancías que transitaban por el puerto, muy importante en aquella época, y propiedad de una familia originaria de Roma.

La Romana se encuentra a 45 minutos al oeste de Punta Cana y a una hora y media al este de la capital, Santo Domingo. La ciudad más cercana es San Pedro de Macorís, a media hora de distancia, y Juan Dolio, aproximadamente a cuarenta minutos.

La Romana se encuentra también muy cerca de Bayahíbe, 25 minutos, y es el lugar más próximo para visitar las islas de Saona y de Catalina.

Historia

La ciudad de La Romana fue fundada en 1897, cuando le fue otorgada una concesión a una firma cubana por el Congreso Nacional para establecer una refinería de petróleo. En sus orígenes, La Romana fue una ciudad decadente y sin un futuro para sus habitantes. Esto cambió a partir del año 1917 gracias a la construcción de un gran molino (de propiedad de italianos emigrados de la región de Roma, el Lacio) que permitía obtener azúcar a partir de la caña de las grandes plantaciones que aún al día de hoy rodean La Romana. No hay que olvidar que a día de hoy ( 2014), tras la industria del turismo, la azucarera es la que más ingresos genera para la población. La puesta en funcionamiento del molino de azúcar coincidió con el alza de los precios del azúcar en todo el mundo, lo que provocó que los empresarios azucareros necesitasen mucha mano de obra, aprovechado por muchas familias pobres dominicanas del interior que se desplazaron a La Romana en busca de una mejor vida.[ cita requerida]

A principios de 1960, Gulf and Western Industries, Inc. compró el molino de azúcar y empezó a invertir en la industria ganadera y cementera de la provincia. Paralelamente, invirtió aproximadamente 20 millones de dólares en reconstruir La Romana así como en construir colegios, clínicas, viviendas y demás infraestructura para sus trabajadores dominicanos. A mitad de la década de 1970 el conglomerado americano (Gulf and Western Industries) empezó a vender sus activos dominicanos y a la vez construyó lo que hoy es uno de los mayores exclusivos complejos turísticos de la República Dominicana, Casa de Campo.[ cita requerida]

Uno de sus habitantes, Héctor Castillo Figueroa, emigrado a España en los años 1960-1970, se convirtió en el primer edil afroamericano de España, cuando fue elegido, el 3 de abril de 1979 como alcalde de la ciudad de Isla Cristina por el partido de UCD. El hecho motivó que ambas ciudades, La Romana e Isla Cristina, se hermanaran en los años 1980.[3]

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