La Rochelle

La Rochelle
Entidad subnacional
Blason de La Rochelle.png
Escudo
La Rochelle ubicada en Francia
La Rochelle
La Rochelle
Localización de La Rochelle en Francia
Coordenadas 46°09′34″N 1°09′05″O / 46.159444444444, 46°09′34″N 1°09′05″O / -1.1513888888889
Entidad Comuna de Francia
 • País Francia
 • Región Aquitania-Lemosín-Poitou-Charentes
 • Departamento CharenteMaritimeFlag.png Charente Marítimo ( prefectura desde 1810)[1]
 • Distrito La Rochelle[1]
 • Cantón Chef-lieu de 9 cantones.[1]
 • Mancomunidad Communauté d'agglomération de La Rochelle (sede)[2]
Alcalde Jean-François Fountaine
( 2014- 2020)
Superficie  
 • Total 28,43 km²
Altitud  
 • Media 4 m s. n. m.
 • Máxima 28[1] m s. n. m.
 • Mínima 0[1] m s. n. m.
Población ( 2007[3] )  
 • Total 76 848 hab.
 • Densidad 2703,06 hab/km²
Gentilicio Rochelais, Rochelaises (en francés)
Huso horario CET ( UTC +1)
 • en verano CEST ( UTC +2)
Código postal 17000[5]
Prefijo telefónico 546
Código INSEE 17300[6]
Sitio web oficial

La Rochelle Vieux-Port.JPGTorres del viejo puerto de La Rochelle.

[ editar datos en Wikidata]

La Rochelle es una ciudad francesa de 76.848 habitantes; capital del departamento de Charente Marítimo. Es un puerto de la fachada atlántica de Francia aproximadamente equidistante de la punta de Bretaña y del País Vasco francés. Alberga un aeropuerto compartido con la Isla de Ré.

Historia

Se menciona por primera vez a La Rochelle en el siglo X. Era entonces un pequeño pueblo de pescadores llamado Rochella (un diminutivo de Roche, roca), porque estaba construido sobre una plataforma rocosa. Empieza a desarrollarse y obtiene a finales del siglo XI su estatuto de ciudad libre (por la carta «charte de commune»), deshaciéndose así de la tutela feudal.

Por su excelente localización geográfica (cerca de la isla de Ré), crece el comercio y la prosperidad del puerto. Sus socios comerciales predilectos son Gran Bretaña y el Norte de Europa.

Durante la Guerra de los Cien Años la ciudad permaneció en manos inglesas hasta que en 1372 la armada de Castilla (aliada de Francia) derrota contundentemente en sus aguas a la inglesa en la llamada Batalla de La Rochelle, facilitando así la posterior conquista franco-castellana de la plaza.

El cosmopolitismo, el relativo alejamiento de París y las influencias nórdicas hacen que las ideas laicas y luego reformistas se impongan con facilidad. La Rochelle se vuelve de hecho la capital gala del protestantismo. En ella se firman en 1571 las Confesiones de Fe de las Iglesias Reformadas de Francia. Los grandes jefes protestantes, como La Rochefoucauld y Enrique de Navarra, futuro Enrique IV de Francia, se instalan allá, seguidos de los hugonotes (protestantes expulsados de Francia) que obtienen privilegios económicos y desarrollan el comercio con África, Sudamérica y Terra Nova (en Canadá).

La ciudad se aprovecha de los conflictos entre Inglaterra y Francia para distanciarse de París. El rey Carlos IX de Francia, celoso del poderío del puerto, decide retomar el mando enviando un gobernador para dirigir La Rochelle en el interés del reino (y captar algo de su riqueza). Los nobles de la ciudad rehúsan, lo que provoca el asedio del puerto por las tropas reales en 1572. Con la ayuda por mar de los ingleses, la ciudad resiste y obtiene una paz negociada.

A principios del siglo XVIII, los protestantes representan el 90% de la población. La prosperidad está asegurada por el comercio tradicional del vino y la sal, la pesca del bacalao y el nuevo comercio de las pieles provenientes de Canadá.

Sin embargo, la monarquía gala se convierte al absolutismo con el cardenal Richelieu y Luis XIII, y no tolera ya la autogestión de una ciudad del reino, rica, protestante y de dudosa fidelidad para con la corona. En 1628 las tropas reales asedian la ciudad por tierra y mar para no repetir el error de medio siglo antes. Los ingleses no logran compensar la inferioridad de los asediados y la ciudad es vencida. Pierde todos sus privilegios menos la libertad de culto (por poco tiempo) y mueren uno de cada cinco habitantes. El comercio se derrumba, el cambio de política religiosa lleva a las conversiones forzosas al catolicismo, religión de Estado, y familias enteras huyen a la Nueva Rochelle en América.

En el transcurso del siglo XVIII culmina el comercio triangular entre África, América y Europa (esclavos de Cabo Verde y Guinea son llevados a las plantaciones de Santo Domingo, de donde se trae el azúcar, el café y el colorante índigo). La Rochelle es en aquella época el segundo puerto negrero de Francia después de Nantes.

Esta prosperidad no resiste a las revueltas negreras de Santo Domingo, que conducen a la prohibición de la trata de negros.

Al final del siglo XIX se construye un puerto con capacidad para acoger grandes bous, y la economía se recupera.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la marina alemana creó una de las mayores bases de submarinos del Atlántico, la cual aún se puede ver.

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